Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Näköislehti Live Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Mielipiteet Moro Tähtijutut

Leijonien GM Jere Lehtinen tympääntyi keskusteluun NHL-avuista – latasi kovan arvion Suomen MM-kisaryhmästä: ”Kiinnostaakohan sellainen ketään?”

Jääkiekon MM-kisojen alla käydään vuodesta toiseen kiivasta keskustelua siitä, ketä NHL-pelaajia eri maat saavat mukaan turnaukseen. Leijonien tämän vuoden MM-ryhmässä on mukana vain kaksi pelaajaa, jotka pelasivat päättyneellä kaudella NHL:ssä. Tosin sekä Chicago Blackhawksin organisaatioon kuuluva Henri Jokiharju että Florida Panthersin Juho Lammikko päättivät kauden seuransa farmijoukkueen riveissä AHL:ssä. Yhteydenpidosta NHL:n suuntaan vastaava Leijonien GM Jere Lehtinen on silmin nähden ärsyyntynyt MM-joukkueen ympärillä pyörivästä ainaisesta NHL-haihattelusta. – On jännää, että kun olemme lähdössä tällä joukkueella MM-kisoihin, niin silti puhutaan ihan eri agendasta. Totta kai olemme lähestyneet NHL-pelaajia, nähneet heitä kauden aikana ja keskustelleet heidän kanssaan. Olemme lähestyneet kaikkia sellaisia NHL-pelaajia, joita olemme tänne halunneet, Lehtinen sanoi tiistaina Helsingissä järjestetyssä Leijonien mediatapaamisessa. – Tiedämme ihan tarkkaan, mikä kenenkin tilanne on. Asiaa voi kysyä heiltä itseltään tarkemmin, koska ei ole meidän asiamme lähteä kenenkään juttuja puimaan. Siellä on vammoja sekä perhe- ja sopimusasioita. Sekä Lehtinen että päävalmentaja Jukka Jalonen antoivat hyvin vahvasti ymmärtää, että nyt jalkeilla oleva leijonaryhmä on se, jolla kisat mennään loppuun saakka. – Tässä on meidän joukkueemme. Lasken kylmiltään, että ensi vuonna meillä on tästä ryhmästä ehkä 9–10 pelaajalla NHL-sopimus. Kiinnostaakohan sellainen ketään? Lehtinen heitti. Arvio on kova, sillä tällä hetkellä vain kolmella leijonapelaajalla on ensi kauden kattava NHL-sopimus. Kesällä NHL:ään varattava Kaapo Kakko tekee oman sopimuksensa parin kuukauden kuluttua. HPK inspiroi Vaikka Suomen MM-kisajoukkue on muihin kärkimaihin verrattuna varsin nimetön, ainakin Lehtinen tuntuu nauttivan asetelmasta. Viime viikolla kotoisen SM-liigan yllätysmestariksi yltänyt HPK toimii pitkän uran tehneen Stanley Cup -voittajan mukaan oivallisena inspiraation lähteenä koko leijonaryhmälle. – Totta kai se rohkaisee. Saimme siitä finaalisarjasta muutaman kaverin mukaan, ja täällä kaikki varmasti seurasivat niitä pelejä. Viime viikonloppu näytti, että kun yksilöt pelaavat joukkueena hyvin, kaikki on mahdollista. Asiantuntija Jussi Tapola kommentoi suomalaispelaajien kieltäytymisiä MM-kisoista: