Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Koronavirus Live Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Näköislehti Moro Mielipiteet Tähtijutut

Yhdeksän ässää ei riittänyt – Harri Heliövaara pehmitti syöttökoneen, Kulikova hallitsi naisten finaalia

Komearaaminen tulevaisuuden toivo Aleksi Löfman nousi puskista Tampereen tennisturnauksen suuryllättäjäksi. Melkein kaksimetrinen helsinkiläislupaus eteni sensaatiomaisesti kaksinpelin finaaliin asti ja piinasi kokenutta Harri Heliövaaraa toden teolla reilun erän verran. Heliövaaran hermoja rassasi niin rajusti, että myös Ruotulan kenttä kuuli kunniansa. Virhepomppuja tuli kuulemma liikaa. Siinä vaiheessa peräti yhdeksän ässäsyöttöä jysäyttänyt Löfman sai etsikkoaikansa, mutta 18-vuotiaan ilopillerin kylmäpäisyys ei riittänyt vielä. Heliövaara, 31, rutisti turnausvoiton lukemin 6–4, 6–1 ja kuittasi 2 000 euron pääpalkinnon. – En löytänyt missään vaiheessa hyvää tatsia enkä fiilistä. Tämä johtui pitkälti Aleksin vahvoista syötöistä ja painavista peruslyönneistä. Voiton eteen piti tehdä hirveästi töitä varsinkin pään sisällä, Heliövaara kuvaili. Löfman haki Heliövaaran päänahkaa ahnaasti ja ennakkoluulottomasti. Vaikka rohkeat yritykset toivat toisessa erässä paljon helppoja virheitä, tulokkaan uskallus miellytti monia. Kulikova hermoili Suomen ykköspelaaja Anastasia Kulikova hermoili pitkään naisten kaksinpelin finaalissa, kunnes jännitys laukesi. Sen jälkeen Kulikova pehmitti vaivattomasti tutun virolaisvastustajan Elena Malyginan 6–3, 6–2 ja sai vaivanpalkakseen 1 000 euroa. – Kun löysin rentouden, peruslyöntini alkoivat upota kenttään paremmin ja paremmin, Kulikova summasi. Tampereella pelattiin haastajakiertueen tennisturnaus yhtäjaksoisesti vuodesta 1982 lähtien, mutta nyt järjestäjien piti tyytyä typistettyyn versioon koronan sekoitettua koko urheilumaailman. Nopealla tahdilla rakennettu TaTS Open sai vilpittömät kiitokset osanottajilta. Tampereen tennisväen ripeyttä ja intohimoisuutta kiiteltiin kilvan.