Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Mielipiteet Moro Näköislehti Tähtijutut

Tennistähdet Roger Federer, Rafael Nadal ja Novak Djokovic ovat tekemässä jenkkisanonnasta hakkelusta – Veli Paloheimo: ”Eikö kukaan pysty heitä voittamaan?”

Father Time is undefeated. Yksi yhdysvaltalaisten urheilusanontojen helmistä kuvaa sitä, kuinka jokainen maanpäällinen tallustelija häviää lopulta taiston ajankulua vastaan. Kukaan ei pysy huipulla ikuisesti. Kello käy. Tik tak, tik tak. Jos kääntää katseensa miesten huipputennikseen, käy mielessä, onko Isä Aika häviämässä ensimmäisen taistelunsa. Roger Federer , 37, Rafael Nadal , 33, ja Novak Djokovic , 32, ovat hallinneet hurjan kilpailtua tennismaailmaa vuodesta 2004 alkaen. Vuoden 2004 alusta lähtien on pelattu yhteensä 62 Grand Slam -turnausta, jotka ovat tennisvuoden helmet. Niissä tehdään legendoja ja suuria mestareita. Federer, Nadal ja Djokovic ovat vieneet noista 62:sta himoitusta kaksinpelitittelistä 52. Muille on jätetty vain murusia, eikä vauhti ole hiljenemässä. Megatrio on vienyt 10 viimeistä Grand Slam -mestaruutta putkeen. Putki on kolmikon historian kolmanneksi pisin. Mitä tästä pitäisi ajatella? Murtuuko suuren kolmikon muuri koskaan? Eikö kukaan pysty? Suomen kautta aikain kakkospelaaja Veli Paloheimo puhuu samaan aikaan innostuneesti ja arvostaen, mutta myös aavistus kyllästyneisyyttä äänessään. – Tennisväki on jo pitkään ihmetellyt ja ihaillut, kuinka noin kilpaillussa lajissa pystyy dominoimaan tuolla tavalla. Samalla ilmassa on väsymystä. Ihailu on muuttunut kyllästymiseksi. Eikö kukaan pysty heitä voittamaan? kangasalalainen tiivistää laji-ihmisten ajatukset. Paloheimo arvioi, että parhaiden nuorten pelaajien – kuten Kanadan Felix Auger-Aliassimen , Kreikan Stefanos Tsitsipasin tai Australian Nick Kyrgioksen – taitotaso riittäisi voittamaan suuren kolmikon. Erot syntyvät korvien välissä, ja siellä ero on iso. – He ovat voittaneet niin paljon. Otetaan esimerkiksi Federerin ottelu Wimbledonissa Matteo Berrettiniä (neljäs kierros, 6–1, 6–2, 6–2) vastaan. Berrettini tuli isolle kentälle kakat housussa. Federerille se oli normipäivä, hän on voittanut siellä tuhat kertaa. Katsomossa oli 15 000 ihmistä, joista 14 397 symppasi Federeriä. Se vaikuttaa vastustajiin, Paloheimo lataa. – Tai kun Nadal menee Ranskaan, kaikki pelkäävät häntä. Maailmanlistan nelonen Dominic Thiem , joka on hävinnyt viimeiset kaksi Ranskan avointen finaalia Nadalille, puki taannoin sanoiksi nuorten pelaajien kollektiivisen turhautumisen. – Tämä on rankkaa meille nuorille, joilla ei ole yhtään Grand Slam -voittoa. Jotta voisimme turnauksen voittaa, meidän pitäisi normaalitilanteessa päihittää kaksi yli 15 Grand Slam -voiton pelaajaa, Thiem luonnehti. Nautitaan vielä hetki Nuorten pelaajien tasolla on oma osansa, mutta tennistä vuosikymmeniä seurannut Paloheimo haluaa muistuttaa, kuinka poikkeuksellinen kolmikko Federer–Nadal–Djokovic on. – Onhan tuossa kolme kautta aikain kovinta – ja Federer heistä kirkkaimpana tähtenä, Paloheimo listaa. Djokovic on kertonut, että hän on onnellinen saadessaan pelata Federeriä ja Nadalia vastaan. Serbitähden mukaan kolmikko on kirittänyt toisensa nykytasolleen. – Kukaan ei malta jäädä eläkkeelle, Paloheimo tiivistää nauraen. On selvää, että nuorten aika tulee vielä, viimeistään eläkepäätösten jälkeen. Maailman nuorin mies, joka on voittanut kaksinpelin Grand Slam -tittelin on 30-vuotias Marin Cilic . 1990-luvulla syntyneistä pelaajista yksikään ei ole noussut suurvoittajaksi. Kiitos Federerin, Nadalin ja Djokovicin. Tuokin putki murtuu joskus. Tällä hetkellä meidän lienee parasta vain keskittyä nauttimaan näiden legendojen esityksistä. Vielä, kun voimme. – Kun Pete ( Sampras ) ja Andre ( Agassi ) alkoivat hiipua, meillä oli lukuisia eri Grand Slam -voittajia samaan aikaan, mutta ihmiset kummastelivat, missä ovat ylivoimaiset supertähdet. Nyt sanotaan, että on tylsää. Koskaan emme ole täydellisessä tilanteessa, mutta luulen, että tennis tulee voimaan loistavasti jatkossakin, Federer on niputtanut. Wimbledonin tennisturnauksen miesten kaksinpelin finaali sunnuntaina kello 16 alkaen TV5:llä ja maksullisessa Eurosport Player -palvelussa. Australian avoimet: 7 kertaa Novak Djokovic, Serbia 6 Roger Federer, Sveitsi 1 Rafael Nadal, Espanja 1 Marat Safin, Venäjä 1 Stan Wavrinka, Sveitsi Ranskan avoimet: 12 Nadal 1 Federer 1 Djokovic 1 Wavrinka 1 Gaston Gaudio, Argentiina Wimbledon: 7 Federer 4 Djokovic 2 Nadal 2Andy Murray, Iso-Britannia Yhdysvaltojen avoimet: 5 Federer 3 Djokovic 3 Nadal 1 Murray 1Wavrinka 1 Juan Martin del Potro, Argentiina 1 Marin Cilic, Kroatia