Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Live Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Tähtijutut Moro Näköislehti Mielipiteet

Tyler Morley katseli vierestä, kun hyvä ystävä Steven Iacobellis viiletti Tappara-paidassa: ”Olen nopea, taitava ja ketterä”

Hakametsän kakkoshallin jäältä saapuu hymyilevä jääkiekkoilija. Mies väläyttää hammasriviään ja vaikuttaa yllättävän pirteältä pitkästä matkasta huolimatta. Steven Iacobellis lähti matkaan Kaliforniasta Bakersfieldistä, lensi sieltä Kansasin Wichitaan, josta jatkoi Illinoisin suurkaupunkiin Chicagoon, jotta pääsi Helsinkiin vievälle lennolle. Tampereelle kanadalaispelaaja pääsi sunnuntaina puoliltapäivin. Vastassa oli hyvä ystävä Tyler Morley , joka pelaa ensimmäistä kauttaan Tapparassa. Ilman Morleyn olkapäävammaa kaksikko ei olisi nyt samassa kaupungissa, kaukana kotoisasta Vancouverista. – Kun kuulin tästä mahdollisuudesta, juttelin tietenkin kaverini Tylerin kanssa paljonkin. Olen tuntenut hänet pikkupojasta saakka. Olemme olleet samassa koulussa ja juniorijoukkueessa. Iacobellis ei ollut maanantain aamuharjoituksen jälkeen varma, pelaako hän heti tiistaina Pelicansia vastaan. – En ole vielä varma. Katsotaan, kuinka väsynyt olen ja miten pääsen pelisysteemiin kiinni. Haluaisin tietenkin pelata, mutta en halua satuttaa joukkuetta. Treeneissä sentteri luisteli Kristian Kuuselan ja Jere Karjalaisen rinnalla. Iacobellis oli vaikuttunut Tappara-kipparin ja muidenkin pelaajien osaamisesta. – Numero 71 on mahtava jääkiekkoilija. Huomasin sen heti tänään. On tosi hienoa päästä pelaamaan hänen kanssaan. Toivottavasti hän on samaa mieltä! Iacobellis, 26, aloitti ammattilaisuransa syksyllä 2017 ECHL:ssä neljän yliopistovuoden jälkeen. Ennen joulua 2017 häntä koeteltiin rankasti, kun oikea nilkka murtui vastustajan kaaduttua jalan päälle. Vammasta ja leikkauksesta kuntoutuminen kesti kolmisen kuukautta. Iacobellis sanoo oppineensa tuona aikana paljon seuraamalla pelejä pressikatsomosta. Viime kaudella hän keräsi 58 ECHL:n ottelussa mukavat tehot 23+42=65. – Olen nopea, ketterä ja taitava. Tykkään rakentaa peliä ja osaan myös tehdä maaleja. Mielestäni pärjään kentän kaikilla kolmella alueella, mies kuvailee. Näin Iacobellis hikoili treeneissä: Tapparan urheilujohtaja Jussi Tapola sanoo, että seuran tärkein kriteeri oli pelaajan luisteluvoima. Sitä Iacobellisillä riittää. Luonteesta kertoo kapteenin rooli yliopistojoukkueessa. – Varmasti hän saa mahdollisuuden Morleyn paikalla. Kärkipelaajia ei ole helppo korvata missään huippusarjassa. Olemme tyytyväisiä, jos Iacobellis kykenee vahvistamaan joukkuettamme. Tapolan mukaan Morleyn paluu venyy ensi vuoden puolelle, eikä toteudu ihan alkuvuodesta. Tapparan alkukauden tehomies seurasi maanantaina treenejä käsi kantositeessä. Iacobellis pelasi AHL:n Bakersfieldissä kahdeksan peliä tehoin 0+1. – AHL:ssä nuoret ja varatut pelaajat saavat isoimmat roolit. Nuori ajaa siellä aina kokeneemman edelle, ellei kokenut pelaaja ole selvästi edellä, Tapola avaa yhtälöä. Tappara ja Iacobellis olivat yhtä mieltä siitä, että loppukauden kattava sopimus on tässä vaiheessa optimaalinen. Pelaaja aikoo jatkaa Euroopassa myös ensi kaudella, mikäli kaikki menee hyvin. Jääkiekon liigaottelu Tappara–Pelicans tiistaina kello 18.30 Hakametsässä.