Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Koronavirus Live Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Näköislehti Moro Mielipiteet Tähtijutut

Ilvestä ja Tapparaa edustanut Nestori Lähde kertoo, millainen on Puolan jääkiekkoliiga – Illanvietto sai tylyn lopun: ”Sain vaihdettua lennon kymmenessä minuutissa”

Tamperelaiskiekkoilija Nestori Lähde teki toukokuussa 2019 ensimmäisen sopimuksensa ulkomaille, kun aiemmin lähinnä Tapparassa ja Jukureissa pelannut hyökkääjä suuntasi Puolan liigan GKS Katowiceen. – Kaupunki on joukkueen rahoittaja ja kaudeksi 2019–20 panostettiin. Risto Dufva tuli toukokuussa valmentajaksi, minä tein sopimuksen melko pian sen jälkeen. Hankittiin Jussi Makkonen profiilihyökkääjäksi ja muitakin suomalaisia, Lähde avaa taustoja. Lähde, 30, pelasi Dufvan alaisuudessa Lukossa ja Jukureissa. Muista suomalaispelaajista hän oli pelannut Makkosen kanssa Tapparassa ja Jaakko Turtiaisen kanssa Jukureissa. Kolmikko pelasikin samassa ketjussa suuren osan kaudesta. – Oma kausi päättyi ikävästi runkosarjan viimeisen ottelun viimeisessä erässä 14. helmikuuta, kun jalasta murtui luu blokatessani laukausta. Jos olisi finaaleihin saakka menty, niin niissä olisin varmaan pelannut, Lähde sanoo. Runkosarjan kuudennelta sijalta pudotuspeleihin lähtenyt GKS pudotti puolivälierissä Nowy Targin voitoin 4–2, mutta välieriä ei ehditty aloittaa koronaviruksen takia. – Olimme muiden suomalaisten kanssa viettämässä iltaa lauantaina 13. maaliskuuta, kun tuli tieto että rajat suljetaan seuraavana yönä. Kymmenessä minuutissa sain vaihdettua sunnuntaiksi varatun lennon päivää aiemmaksi. Suomessa oltiin karanteenissa kaksi viikkoa, nyt on jo aloitettu treenaaminen, Lähde sanoo. Lähde oli Suomessa lähinnä nelosketjun rikkova pelaaja. Puolassa hän teki 46 ottelussa tehot 6+16=22. Liigan entinen maalikuningas Makkonen pelasi saman verran otteluita ja kokosi 11+19=30. – Moni on kysynyt, mihin Puolan tasoa voi verrata. Vaikeaa verrata. Peli oli taktisempaa ja puolustus edellä mentiin, oli paljon vähämaalisia pelejä. Mikään ei onneksi muuttunut Dufvan lähdettyä marraskuun lopussa Sportiin, Lähde toteaa. Lähde lähti Puolaan elokuun alussa, vaimo saapui perässä syyskuussa. – Oli todella mukava, että hän oli koko kauden matkassa. Saimme hyvän asunnon, kesti vertailun Suomeen. Palkat tulivat ajallaan ja sillä tuli hyvin toimeen. Muuten asiat sujuivat, kun oppi, että "huomenna" tarkoittaa joskus viikon kuluttua tapahtuvaa asiaa, Lähde sanoo. Kotipelit olivat enimmäkseen viikonloppuisin, tunnelmaa riitti aivan tarpeeksi. – Puolassa ei vierasjoukkueen faneja päästetä halleihin lieveilmiöiden takia. Jatkuva meteli ja kannustus toi lisävirtaa peleihin, ottelun tuloksesta riippumatta. – Ensi kaudesta ei ole tietoa. Harkitsen paluuta Katowiceen, jos kysytään, Lähde korostaa.