Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Näköislehti Live Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Mielipiteet Moro Tähtijutut

Yli puolet lentopalloliigan joukkueista jäi pois Suomen cupista – ”Systeemi oli kaikkea muuta kuin se, mistä keväällä puhuttiin”

Vain neljä miesten ja viisi naisten lentopallon liigajoukkuetta metsästää tällä kaudella Suomen cupin voittoa. Osanottajakato on pöyristyttävän suuri aiempiin vuosiin verrattuna. Tähän asti kaikki pääsarjaseurat ovat sitoutuneet kilpailuun keskinäisellä sopimuksella säilyttääkseen cupin arvostuksen. Reilun 20 vuoden aikana on nähty vain kaksi poissaoloa: Pihtiputaan naiset taannoin ja Ettan miehet viime talvena. Niinpä on syytä selvittää alennustilan syyt. Laajin perspektiivi löytyy Kokkolan Tiikerien nykyiseltä toiminnanjohtajalta Jussi Jokiselta , joka vastasi cupin pelijärjestelmästä liigan toiminnanjohtajana viimeksi vuosina 2009–18. Jokinen loi jo liigan perustamiskaudella Final Four -tapahtuman syyskauden huipennukseksi. ”Ymmärrän täysin poisjäännit” Liigaseurojen edustajat pohtivat Suomen cupin rakennetta perinteisellä kevätristeilyllä ja löysivät yhteisen näkemyksen. Tällä systeemillä cup-ottelut saatiin sijoitettua järkevästi täyteläisen liigaohjelman sekaan. Perusajatuksena oli, että Final Four -paikat jaettaisiin liigan neljälle parhaalle ensimmäisen tai toisen kierroksen jälkeen. Esillä oli myös vaihtoehtoinen malli. Siinä otettiin huomioon eurojoukkueiden rasitukset, kulut ja maantieteelliset seikat. – Eri vaihtoehdoissa lähdettiin liikkeelle siltä pohjalta, että Final Four säilyy huipentumana ja sen kehittämiseen panostetaan aiempaa enemmän. Varsinkin, kun Yle saatiin uuden linjauksensa jälkeen mukaan, Jokinen selvitti. Karu totuus paljastui alkusyksystä, kun seurojen olisi pitänyt ilmoittautua cupiin. – Ensinnäkään seuroja ei informoitu ilmoittautumisesta millään tavalla. Se olisi pitänyt hoksata itse netistä. Kun ensimmäinen päivä meni umpeen, liiton toimitusjohtajalta tuli sähköposti. Siinä kerrottiin, että aikaa on jatkettu. – Silloinkaan ei selvitetty, mikä on cupin systeemi ja millä perusteella se oli rakennettu täysin seurojen näkemyksistä poikkeavaksi, Jokinen hämmästeli. Jokaisen piti kaivaa tieto itse netistä. – Systeemi oli kaikkea muuta kuin se, mistä keväällä puhuttiin. Liitto saneli täysin järjestelmän. Minusta siinä oli paljon valuvikoja. Talouden näkökulmasta ymmärrän täysin poisjäännit. – Miksi ottaisit riskit puhtaasti arpaonneen perustuvasta koti- ja vieraspelien määräytymisestä ja tuhlaisit tuhansia euroja fyrkkaa, kun käytännössä mitään palkintoa ei ole näkyvissä? Jokinen perusteli Tiikerien vetäytymistä. OrPo ja Kangasala myöhästyivät Cupin ympärille tuli syksyllä farssimaisia piirteitä, kun naisten voittoa puolustavan Oriveden Ponnistuksen ja LP Kangasalan osanotto evättiin liian myöhäisen ilmoittautumisen takia. – Inhimillinen erehdys. Takaraja ehti mennä umpeen – eikä jälki-ilmoittautumista hyväksytty, Kangasalan manageri Jorma Malm myönsi taannoin. – Kävi vahinko. OrPo on osallistunut aina cupiin – ja niin oli tarkoitus tehdä nytkin, OrPon manageri Jouko Ronkainen tunnusti. Malm heitti samalla pienen piikin liiton suuntaan. – Ei olisi ollut hirveästi vaadittu, jos liigaseuroilta olisi varmistettu osanotto ennen kuin ovet lyötiin kiinni, Malm tokaisi. Ronkainen ehti jo ikävöidä Jussi Jokista. – Jos hän hoitaisi edelleen näitä asioita, taatusti olisi tullut varmistussoitto. Silloin OrPo ja Kangasala olisivat pelastuneet. Kun asiaa kysyttiin Jokiselta, hän myönsi olevansa pöyristynyt Kangasalan ja OrPon saamasta kohtelusta. – Parin päivän viivästys tai kaavion uudelleen rakentamisen hankaluus ei saisi mitenkään estää joukkueiden osallistumista. Käsittääkseni sulkemiselle ei ollut muutenkaan yhtään järkevää perustetta. Liitossa unohdettiin tässä kohdin, että sen pitäisi toimia seuroja varten, Jokinen hämmästeli. Koripalloväki on tuskaillut Suomen cupin syvän alennustilan kanssa melkein koko 2010-luvun. Kaudella 2012–13 kokeiltiin pelkästään liigajoukkueiden kesken pelattua liigacupia. Sen jälkeen vietettiin viiden vuoden cup-taukoa. Vuosi sitten cup palautettiin ohjelmaan, mutta keinotekoinen järjestelmä herätti runsaasti kritiikkiä. Silloin kokeiltiin tasoitusheittojärjestelmää. Alemmalla sarjatasolla pelannut joukkue pääsi heittämään kymmenen kolmen pisteen heittoa ennen ottelun alkua. Näin lähtötilanne olisi voinut olla teoriassa vaikka 30–0. Kaivattuja yllätyksiä ei kuitenkaan tullut. Mukana oli vain kolme liigajoukkuetta (Vilpas, Pyrintö ja KTP). Pokaalin kaappasi Vilpas. Nyt cupissa kokeillaan uutta systeemiä. Mukana on miesten ja naisten liigan kahdeksan parasta joukkuetta 23.11. pelatun kierroksen jälkeen. Cup huipentuu finaaliviikonloppuun 25.–26.1. Naiset pelaavat cup-voitosta kuuden vuoden tauon jälkeen.