Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Näköislehti Live Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Mielipiteet Moro Tähtijutut

Isä on maailmanmestari, poika varataan juhannuksena NHL:ään – Patrik Puistola erottuu edukseen pelikentillä: ”Ratkaisut kaukana kaavamaisista”

Patrik Puistola viettää tänä kesänä erilaisen juhannuksen. Puistola, 18, matkusti perheensä kanssa keskiviikkona Vancouveriin Kanadaan. Vancouverin Rogers Areenalla pidetään 21.–22. kesäkuuta NHL:n varaustilaisuus. Jack Hughes ja Kaapo Kakko ovat varaustilaisuuden puhutuimmat pelaajat. Heidät huudetaan numeroilla yksi ja kaksi. Myös Puistola on yksi tilaisuuden kärkipään nimistä. –  Jos hyvä tuuri käy, voi olla että varaus tulee ykköskierroksen lopulla tai sitten toisen alkupuolella. Ei sillä oikeastaan ole isoa merkitystä, Puistola sanoo. Kyse on Puistolan ja monen muun nuoren jääkiekkoilijan uran tähän asti tärkeimmästä hetkestä. NHL-varaus antaa suunnan pelaajan uralle kohti ruusuista ja rahakasta tulevaisuutta. – Yksi elämäni jännittävimmistä hetkestä, Puistola myöntää. Toisen polven pelimies Puistola on toisen polven jääkiekkoilija. Patrikin isä Pasi Puistola on entinen huippupuolustaja, maailmanmestari (2011) sekä Suomen- ja Ruotsin mestari, mutta hän ei pelannut koskaan NHL:ssä. Patrik on pelipaikaltaan laitahyökkääjä. Tapparan päävalmentaja Jukka Rautakorpi näkee isässä ja pojassa ainakin yhden yhtäläisyyden. – Pasi oli kova harjoittelija, mutta niin on poikakin. Isä voitti MM-kultaa, toivottavasti pojasta polvi vielä paranee, Rautakorpi veistelee. Patrik Puistola on Tapparan valmennuskoulun takuutuote. Häntä on ohjattu parhaiden laatuperinteiden mukaisesti kohti huippua. Rautakorpi on seurannut kehitystä tarkasti. – Patrik pelaa peliä käsillä ja yläpäällä. Hänellä on selkeä pelurin luonne. Se näkyy salibandyssäkin – hänen ratkaisunsa ovat kaukana kaavamaisesta, Rautakorpi selvittää. Nuori mies oli vielä Amerikan-matkan aattona Tapparan nuorten pelaajien harjoitusryhmässä pelaamassa salibandya Kaukajärvellä. Sekin kertoo asenteesta. Testejä ja haastatteluja Patrik oli toukokuussa ikäluokkansa kärkipelaajien testileirillä Buffalossa. Siellä mitattiin nuorten miesten fysiikkaa ja sosiaalista osaamista. – Olin testeissä keskitasoa. En ollut missään ihan kärkeä, mutten huonoimpiakaan. NHL-seurojen edustajat haastattelivat heitä kiinnostavia pelaajia. Haastattelujen määrästä voi päätellä, kuinka kiinnostavasta pelaajasta on kysymys. Puistolaa jututti 23 eri NHL-organisaation edustajaa. – Melkein kaikki kyselivät samoja asioita pelaamisesta ja jään ulkopuolisista asioista. Jotkut näyttivät myös videoita. Useimmat olivat ihan kivoja oli, pari sitten ei niin kivoja. – Toisissa haastatteluissa oli mukava ja rento meininki, toisissa vain tuijotettiin ja oltiin vakavia. Kyllä sen huomasi, mitkä seurat vaikuttivat olevan enemmän kiinnostuneita minusta. Puistola yritti valmistautua kyselemällä muilta jo haastatteluissa käyneiltä, millaisista asioita seurojen edustajat olivat kiinnostuneita. – Veikkaan että sillä on jonkun verran merkitystä, kuinka noissa haastatteluissa esiintyi. Puistola pelasi päättyneellä kaudella 16 ottelua Tapparan liigajoukkueessa. Näillä näkymin hän pelaa myös ensi kauden Tapparassa ”ellei ihmeitä tapahdu”. Tapparan valmennusjohto ei ole paaluttanut Puistolan pelipaikkaa. –  Olemme siinä asiassa avoimin mielin. Hän pystyy pelaamaan monessa erilaisessa roolissa, Rautakorpi sanoo. Kuka varataan ykkösenä? Lopuksi täytyy kysyä kaikkia kiehtova kysymys: kumpi varataan juhannuksena numerolla yksi – Kakko vai Hughes? – Omasta mielestäni Kakko on numero yksi. Ainahan sitä toivoo, että suomalainen valittaisiin ensimmäisenä, Patrik Puistola tuumaa.