Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Koronavirus Live Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Näköislehti Moro Mielipiteet Tähtijutut

Antero Lehto kertoo jymysiirtonsa taustat: ”Taloudellisetkin seikat tässä painoivat” – Ensimmäiset kuvat tamperelaislegendasta BC Nokian väreissä

Antero Lehto on BC Nokian mies. Ajatus, jota ei olisi uskonut todeksi. Lehto, 36, on päätöksensä kanssa sinut, mutta Pyrintö-legendan sulautuminen paikalliskilpailijan riveihin vaatii vielä työtä. Lehto on saanut BC Nokian paidan itselleen tiistaiksi. Tätä ennen kotoa Pispalasta löytyi vain yksi BC Nokia -aiheinen asuste. Lippalakki. Kun Korisliiga-kausi päättyi koronaviruksen vuoksi maaliskuun puolessa välissä, Lehto tiesi, että hän jatkaisi 20-kautista pääsarjauraansa. Alla oli hieno kausi. Toissa kauden loukkaantumiset olivat takanapäin ja vain nuoret maajoukkuetason karjut Antti Kanervo (Helsinki Seagulls) ja Okko Järvi (Kauhajoen Karhu Basket) kiilasivat suomalaispelaajista edelle Korisliigan pistetilastossa. 16-vuotiaan mieli, 26-vuotiaan kroppa ja 36-vuotiaan lukemat passissa. Lehdon sopimus oli katkolla, eikä Pispalassa viihtyvä pitkäaikainen, perheellinen Pyrintö-kapteeni halunnut poistua enää Tampereelta. Paikalliskilpailija BC Nokia otti takapelaajaan yhteyden toukokuun alussa. Etenkin Lehdon tavoin kolme Suomen mestaruutta pokannut päävalmentaja Greg Gibson oli aloitteellinen kokeneen takapelaajan suuntaan. Lehto selvitti BC Nokian taustoja tutuiltaan ja sai positiivista palautetta. – BC Nokia tuntui olevan äärimmäisen kiinnostunut. Tunsin, että he todella haluavat minut, Lehto kertoo nyt. Juttu jatkuu kuvien jälkeen. Lehto allekirjoitti maanantaina kaksivuotisen sopimuksen Nokialle. – Sain tarjouksen Pyrinnöltä, mutta BC Nokia voitti sen kilpailun. Taloudellisetkin seikat tässä painoivat, mutta niin monet muutkin seikat, Lehto kommentoi. Paluu juurille Antero Juhani Lehto syntyi 2. huhtikuuta vuonna 1984. Tuolloin hänen vanhempansa asuivat Nokialla, kunnes muuttivat Tampereelle joulukuussa 1984. Lehto olisi tuskin arvannut, miten hän tekee paluun ”juurilleen” 36-vuotiaana. Jo vuosi sitten Lehdon ja BC Nokian ympärillä liikkui huhuja, mutta nämä huhut Lehto torppaa. – Tämä yhteydenotto Nokialta oli ensimmäinen laatuaan, Lehto takaa. Tänä vuonna Nokian puikoissa on Gibson, joka valmensi tulokaskaudellaan keltamustat Korisliigassa kuudenneksi ja onnistui etenkin nuorten suomalaispelaajien kehittäjänä. Gibsonin merkityksen Lehdon päätöksessä aistii puhelinyhteyden toiselle puolelle asti. – Greg Gibsonin, mestaruusvalmentajan, alaisuudessa pelaaminen kiinnosti äärimmäisen paljon. Odotan suuresti tulevia vuosia hänen kanssaan. Valmentajissa tulokset puhuvat puolestaan. Hänellä on kolme Pantteria ja hänen joukkueensa ovat menestyneet. Minulle on erittäin tärkeää, että saan olla kokeneen valmentajan alaisuudessa, Lehto kehuu yhdysvaltalais–pirkkalalaista valmentajaa. Gibson ja Lehto jakavat hurjan intohimon koripalloon ja voittamiseen. Pedantti päävalmentaja saa joukkueeseensa pedantin tähden. – BC Nokialta puuttui viime kaudella kokeneempi pelaaja. Sen takia minut sinne haluttiin. He halusivat päivittäiseen tekemiseen rutiinia ja johtajuutta. Tiedän, että vaikka minulla on kokemusta ja maileja vyöllä, se ei takaa mitään. Kaikki ovat samalla viivalla. Mitään ei tule ilmaiseksi, Lehto sanoo. Pyrintö on dominoinut viime vuosina Pirkanmaan paikalliskoitoksia Lehdon johdolla, mutta ensi kaudella asetelma voi muuttua. Mitään ei tule ilmaiseksi. Lehto pelaa Pyynikillä vierasjoukkueen paidassa ensimmäistä kertaa sitten kauden 2006–07. Tuolloin hän edusti Uudenkaupungin Korihaita. Muut 19 kautta ovat menneet Pyrinnön punavalkoinen nuttu päällä. – Tämä on työni ja minun pitää harjoittaa ammattiani. Siinä täytyy yrittää jättää tunteet syrjään. Mutta tuleehan se olemaan valtaisa tunnemyrsky, jos liigaa pelataan, kun tulen Pyynikille vierasjoukkueen paidassa. Se olisi melkoinen kokemus, mutta niitäkin varten tätä hommaa tehdään, Lehto innostuu. – Pyrintö tulee olemaan aina rakas kasvattajaseurani. Kävin mielessäni paljon asioita ja tunteita läpi, mutta olen sinut päätökseni kanssa.