Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Koronavirus Live Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Näköislehti Moro Mielipiteet Tähtijutut

Oman isän esimerkki velvoittaa uransa lopettanutta Tuukka Mäntylää: ”70 vuotta ja jatkaa edelleen” – Katso kuvat Tappara-ikonin 20-vuotisen uran varrelta

Tuukka Mäntylän 20-vuotinen ura huippujääkiekkoilijana tuli päätöspysäkilleen tiistaina. Pippurinen puolustaja debytoi kasvattiseuransa Tapparan paidassa kaudella 1999–00 ja päätti uransa keväällä 2020 samassa seurassa, edustamatta Suomessa mitään muuta joukkuetta. Mäntylä kertoo Aamulehdelle , että päätös lopettamisesta kypsyi viimeiseksi jääneen kauden aikana ja sai sinettinsä kevään lähestyessä. – Ikää on ja takana on hieno ura. Ei ole yksittäistä syytä, miksi pitäisi lopettaa. Halusin lopettaa Tapparassa ja huipulla. Olisin voinut jatkaa, vaihtoehtoja oli, mutta olisi hyvä, että isä olisi jatkossa enemmän kotona, Mäntylä taustoittaa. – Ainoa, mikä harmittaa on, etten päässyt lopettamaan pudotuspelien jälkeen. Nyt on kuitenkin Suomessa tilanne, joka on jääkiekkoa isompi. Toivottavasti selviämme tästä kuivin jaloin. Itseasiassa vien juuri isäni autoa huoltoon. Nyt on aikaa auttaa heitä, jotka kuuluvat riskiryhmiin. Mäntylän isä liittyy myös siihen, miksi Suomen mestari ei ripusta luistimiaan täysin naulaan. Mäntylä saattaa olla tulevina vuosina paikallisten harrastesarjojen tavoitelluin vapaa agentti. – En lopeta höntsypelejä. Toivottavasti pelaan yhtä pitkään kuin isäni. Isäni on 70 vuotta ja jatkaa edelleen höntsäämistä, Mäntylä kertoo kunnioitusta äänessään. Mäntylä, 38, aloitti jääkiekon Tapparan kaupunginosajoukkueissa seitsemänvuotiaana ja oli jo tätä ennen käynyt katsomassa Tapparan otteluita Hakametsän jäähallissa. Pitkä ura toi kaksi aikuisten Suomen mestaruutta ja kolme arvokisamitalia. Alle 18-vuotiaissa Mäntylä oli voittamassa maailmanmestaruutta vuonna 1999. Maailmaakin puolustaja näki pelatessaan Ruotsin SHL:ssä sekä KHL:ssä Venäjällä, Kroatiassa ja Kiinassa. – Maajoukkueura on iso arvostuksen kohde. Olen aina ollut käytettävissä, kun on ollut tarvetta. KHL on aina ollut kova paikka, kun olen siellä ollut. Ne vuodet kasvattivat henkisesti. Suurimmat voittoni ovat tulleet maajoukkueesta ja Tapparasta, Mäntylä erittelee. – Valmentajista ( Jukka ) Rautakorpi on ollut monessa mukana. Vaikuttajista Leinosen ”Mikki” ( Mikko ). Veli-Matti Pohjonen on ollut taustalla läpi sen ajan, kun olen Tapparassa ollut. Pelaajista ( Aleksander Junior ja Senior ) Barkovit ovat molemmat hienoja miehiä. ( Janne ) Ojanen , ( Janne ) Grönvall , ( Pekka ) Saravo ... Ainahan tässä joku jää mainitsematta. Olen saanut pelata hienojen pelaajien kanssa ja hienoja pelaajia vastaan. Mäntylä muistetaan räiskyvänä puolustajana, joka oli raudanluja kamppailuissa ja taklaustilanteissa. Hänet voidaan syystä nostaa Tappara-ikoniksi. – Ei minua kiinnosta, muistetaanko minut kovista taklauksista tai maaleista. Toivon, että minut muistettaisiin hyvänä tyyppinä ja joukkuekaverina. Mäntylä aikoo satsata jatkossa perheensä lisäksi myös yrittäjyyteen. Mäntylä aloitti viime kesänä Tammelantorilta tutun Eurolohi-ravintolan pitäjänä. – Katsotaan nyt, koska saamme paikan avattua. Tulen ehkä olemaan kesällä tiskin takana. Jos työntekijäni päästävät minut sinne. Ehkä he sanovat, että pysy poissa, Mäntylä nauraa. Katso kuvat Tuukka Mäntylän 20-vuotisen huippu-uran varrelta: