Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Näköislehti Live Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Mielipiteet Moro Tähtijutut

Pronssi on Ilvekselle nyt ”vain mitali” – Kauden päätösottelu on silti erityinen hetki: ”Helppoa, ihanaa ja mahtavaa”

Ilveksen kausi jalkapalloliigassa päättyy lauantaina, kun se isännöi HJK:ta Tammelassa. Kauden päätösottelu on aina erityinen. – Tämän joukkueen tarina päättyy huomenna. Siitä olen myös joukkueelle puhunut. Tehdään asiat mahdollisimman hyvä eikä jätetä mitään jossiteltavaa, Ilveksen päävalmentaja Jarkko Wiss sanoo. Hän kertoo onnittelevansa ottelun jälkeen pelaajia siitä, että joukkue saavutti tärkeimmän tavoitteensa eli pääsyn ensi kauden Euroopan kentille. Se varmistui jo kesäkuussa Suomen cupin voitolla. – Lyömme kaiken likoon. Tämä on valmentajalle helppoa, ihanaa ja mahtavaa, kun tietää, että tämä on tässä, Wiss tunnelmoi. – Olo on myös haikea. Tarina päättyy. Jotkut pelaajat lähtevät ja voi olla, että emme enää koskaan tapaa toisiamme. Viides mitali haussa Ilves kamppailee päätösottelussa liigan pronssista. Mitali olisi liigaan nousun (kaudeksi 2015) jälkeen toinen. Pronssia tuli myös 2017. Kaikkiaan mitali olisi Ilveksen historian viides. – Pronssin merkitys mitalina on sillä tavalla vähentynyt, että sillä ei pääse nyt Eurooppaan, vaan se on vain mitali, Jarkko Wiss toteaa. Joka tapauksessa Ilves haluaa päättää kauden mitalijuhliin. Lisämotivaatiota Ilves voi hakea historiasta: yhdeksän edellistä kohtaamista ovat päättyneet joko tasan tai HJK:n voittoon. Viimeksi Ilves nappasi täyden pistepotin heinäkuussa 2016. Mitali ei ole täysin Ilveksen omissa käsissä. Tamperelaiset ovat tasapisteissä Hongan kanssa. Toinen jää neljänneksi. Honka kohtaa IFK Mariehamnin kotonaan samaan aikaan kuin Ilves HJK:n. Hongan maaliero on yhden maalin verran parempi kuin Ilveksellä. Jos kumpikin voittaa ottelunsa, pitäisi Ilveksen mättää sen verran maaleja, että sen maaliero olisi parempi kuin espoolaisilla. Honka on tehnyt sen verran enemmän maaleja kuin Ilves (38–32), että jos joukkueiden maaliero on sama, Honka sijoittuu taulukossa yläpuolelle. Tiedot Honka–IFKM-ottelusta kantautuvat nopeasti Tammelaan. – Mutta se ei vaikuta meidän toimintaan ainakaan alussa. Pitää kuitenkin olla valmis mukautumaan pelin edetessä. Tällaisessa ottelussa meidän vahvuus ottelujen loppuhetkillä voi olla hyödyksi, Wiss sanoo. Ilves on useasti noussut viime hetkillä tasoihin tai voittoon tällä kaudella. HJK:lle ottelulla ei ole sijoituksen kannalta panosta. Kauteen suurena mestarisuosikkina lähtenyt joukkue on joka tapauksessa viides. Se päättää ottelunsa lopputurnauksessa, jossa pelataan viimeisestä Euroopan liigan karsintapaikasta. Viimeksi HJK jäi mitalien ulkopuolelle kaudella 2008. Tätä kautta huonompi sijoitus (7.) on vuodelta 2007. Helsinkiläisten kautta ei pelastanut edes päävalmentajavaihdos. Viisi vuotta HJK:n peräsimessä ollut Mika Lehkosuo sai potkut toukokuussa ja tilalle tuli Toni Koskela . – Siellä on paljon hyviä pelaajia ja isoja nimiä. Nyt he ovat vain epäonnistuneet, Wiss sanoo helsinkiläisten kaudesta. HJK kohtaa Ilveksen ilman kapteeniaan Sebastian Dahlströmiä . Keskikenttäpelaaja sai edellisessä ottelussa pallon päähänsä sellaisella voimalla, että siitä tuli silmävamma. HJK kertoo sivuillaan, että se pitää Dahlströmin sivussa lauantain ottelusta. Ilveksen avainpelaajista sivussa on ainakin Lauri Ala-Myllymäki . Vaikka alla on lähes kahden viikon maaottelutauko, kauden tuomat rasitukset ja pikkuvammat painavat monen pelaajan jaloissa. Ilves–HJK Tammelassa lauantaina kello 15.