Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Live Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Tähtijutut Moro Näköislehti Mielipiteet

Yhdestä ihmisestä tuli Huuhkajien pelaajille erityisen tärkeä EM-unelman loppusuoralla – Teemu Pukki: ”Itkin, kun näin sen videon”

Teemu Pukin suu nauroi, mutta silmät kostuivat tämän tästä ja ääni värisi haastatteluissa. Sukupolvien unelmasta tuli perjantaina 15. marraskuuta 2019 totta. Suomi pelaa jalkapallon EM-kisoissa 2020! Keskipisteeseen päätyi taas kerran poika Kotkasta, joka näytti pelin jälkeen siltä kuin olisi kantanut pianon ylimpään kerrokseen. Hän oli käyttänyt kaiken tarmonsa, eivätkä kysymykset sankarin roolista saaneet kovin järkeviä vastauksia. – En oikein osaa sanoa, miltä tuntuu, Pukki totesi. Pukki on tottunut puhumaan jaloillaan. Hänen taidoistaan on tehty monta laulua ja tehdään vielä monta lisää. Hyökkääjän yhdeksän karsintaosumaa siivittivät Huuhkajat vihdoin arvokisoihin. Perjantaina ratkaisupelissä Pukki osui kahdesti, kun Suomi kukisti Liechtensteinin 3–0 ja samalla sukupolvien jalkapallotraumoja. Helsingin ilta oli outo, kylmä ja kaunis. Kaikki tiesivät, että Suomi on monta luokkaa parempi kuin vastustaja, mutta tulostaulu ei ollut samaa mieltä kuin vasta 20 minuutin jälkeen. Sekin odotus tuntui piinaavan pitkältä. Kun Jasse Tuominen latasi johtomaalin, pahin jännitys laukesi kentällä ja katsomossa. Suomi ei olisi Suomi, jos menestys tulisi helpolla. Toinen osuma syntyi vasta 63. minuutilla, kun Pukki laukoi rankkarin sisään – Teemu Pukki, Teemu Pukki, Teemu Pukki, Teemu Pukki, päätykatsomo huusi kilpaa suosikkinsa nimeä. Maalitykki tekaisi vielä toisen vartti ennen loppua, ja homma oli paketissa. Jopa Markku Kanerva äityi siinä vaiheessa yllyttämään kotikatsomoa yhä kovempaan menoon. Eivätpä kannattajat juuri yllytystä tarvinneet. Kisapaikkaa oli metsästetty niin kauan, että juhlat olivat valmiit jo kauan ennen päätösvihellystä. Kun pilli soi viimeisen kerran, kannattajat valtasivat kentän sekunneissa. Se oli hallittu kaaos, jota järjestyksenvalvojat eivät edes yrittäneet estää. Ainoa porukka, jota ei kentälle päästetty olivat valokuvaajat. Mitäpä näitä hetkiä ikuistamaan. – Kun näin sen ryntäyksen, juoksin vain äkkiä piiloon, Pukki hymyili. Suomen laitapuolustaja Juha Pirinen myönsi, että kentänvaltaus pääsi yllättämään. – Tuuletin siinä polvillani. Sitten katsoin, että takaa tulee ihmisiä. Oli pakko nousta ylös, etten jää kasan alimmaiseksi. Muutama kunnon läimäisy tuli selkään ja pari kaljahenkäisyä kasvoille, Pirinen nauroi. Huoltajan sanat Yhdestä ihmisestä tuli Huuhkajien pelaajille erityisen tärkeä EM-unelman loppusuoralla. Hän oli Suomen jalkapallomaajoukkueen huoltajana lähes 50 vuotta toiminut Gunnar Yliharju . Hän kuvaili arvokisapaikan merkitystä keskiviikkona Ylen A-studiossa näin: – Silloin voisin vaikka tästä maailmasta tyytyväisenä mennäkin. Se on saatu se, mitä on haluttu. Niin kova juttu se olisi, Yliharju sanoi. 79-vuotiaan miehen sanat liikuttivat monia, myös maajoukkueen pelaajia. – Itkin, kun näin sen videon, Pukki paljasti. Hän sanoi nähneensä myös monta itkevää kannattajaa kentällä. Pirinen kertoi, että Yliharju vieraili Huuhkajien pukukopissa Liechtenstein-voiton jälkeen. – Omistimme voiton "Gunulle" ja lauloimme hänelle kopissa. Suihkuun emme vanhaa miestä vieneet, mutta "Riven" (Kanerva) tietenkin veimme. Valkeakosken kasvatti muisteli muutama kuukausi sitten äkillisesti kuollutta setäänsä Hannu Piristä , joka hänkin pelasi jalkapalloa. – Harmi, ettei hän nähnyt tätä. Tai varmasti näki, pilvien päältä, Pirinen sanoi ja pyyhki silmiään.