Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Live Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Tähtijutut Moro Näköislehti Mielipiteet

Asiantuntija huomasi Venäjän hiihtotähdessä merkittävän muutoksen – Aleksandr Bolshunovin suoritukset vetävät nöyräksi

Podyvotjen kylä on niin pieni, että sitä on haastavaa löytää internetin karttapalveluista. Pienestä kylästä tulee hiihdon suuri mies, maailmancupin tämän hetken johtaja Aleksandr Bolshunov . Paikkakunta sijaitsee Venäjällä lähellä Ukrainan rajaa. Ukrainasta katsottuna se on parikymmentä kilometriä maan koillisnurkasta pohjoiseen. – Bolshunov oli aiemmin kankea kaveri, mutta nyt hän on melkoinen härkä, naurahtaa Iltalehden asiantuntija Toni Roponen . 23-vuotias venäläinen on ponnistanut vaatimattomista olosuhteista maailman huipulle. Se ei ollut mikään itsestäänselvyys, sillä vaikkapa nuorten MM-hiihtojen perinteisellä kympillä 2016 venäläinen oli vasta yhdestoista yli minuutin mestaria Johannes Kläboa perässä. Pronssia Romaniassa neljä vuotta sitten pokkasi Lauri Lepistö . Toki kilpailu käytiin lämpimässä vesikelissä, joten kalustolla oli suuri vaikutus lopputulokseen. – Kun hän tuli kansainvälisiin miesten kisoihin 2017–18, puhuttiin paljon, että hän on perinteisen erikoismies, ja Venäjän toinen nuori kyky Denis Spitsov vapaan taitaja. Miesten urat ovat sen jälkeen menneet eri suuntiin, Roponen kertoo. Dominointia luvassa Bolshunovista on näillä lumilla jalostunut maailman paras yleishiihtäjä. Hän on ainoa kaveri, joka pystyy voittamaan kaikki kilpailumuodot sprintistä viiteenkymppiin. – Kulmikkuus on jäänyt pois vapaan hiihdosta. Nyt hiihto näyttääkin siltä, että se vie eteenpäin. Hän on fyysisesti erittäin vahva, Iivo Niskasen veroinen. Venäläinen on tällä kaudella voittanut Tour de Skin ja yhteensä viisi maailmancupin osakilpailua. Palkintopallille mies on noussut kymmenen kertaa, kun Tourin etapitkin lasketaan. – Bolshunov voi dominoida seuraavat kymmenen vuotta, jopa viisitoista. Olen vaikuttunut, että miesten hiihtoon on tullut Petter Northugin ja Dario Colognan veroinen kaveri, joka pystyy voittamaan matkan kuin matkan. Podyvotjen härälle sprintti, etenkin kaupunkisprintti, on heikoin kilpailumuoto, mutta mikä on paras? – Bolshunovin taktinen osaaminen on kehittynyt huomattavasti, joten pitäisin 30 kilometrin yhdistelmäkisaa hänen parhaana bravuurinaan, Roponen vastaa. Miksi? – Pitää suhteuttaa vastustajiin. Perinteisen 15 ja 50 kilometriä, jotka periaatteessa ovat Bolshunoville mielimatkat, vastassa on Iivo Niskanen. Vapaalla on muutama todella kova kaveri ja lyhyemmissä yhteislähdöissä Johannes Kläboa on vaikea voittaa. Bolshunov kestää 30 kilometrin kisassa rytminvaihdokset ja pystyy pärjäämään yhtä hyvin molemmilla etenemistavoilla, Roponen vastaa. Hiihdon maailmancup jatkuu viikonloppuna Ruotsin Falunissa.