Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Koronavirus Live Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Näköislehti Moro Mielipiteet Tähtijutut

Moni joutuu vaikeuksiin, kun pitkä ura päättyy: Lasse Kukkonen, 38, halusi ettei hyppää tyhjän päälle ja turvautui psykologin apuun

Jääkiekkoikoni Lasse Kukkonen tuntee, että aikaa ja energiaa olisi enemmän kuin aikaisemmin. Lopullinen päätös uran lopettamisesta oli tavallaan helpotus. Ei enää rääkkiä kesällä, ei pitkiä talvi-iltoja hallilla tai joukkueen bussissa. Noin 20 vuotta huippukiekkoa riitti yhdelle puolustajalle. Kaikella on aikansa, ja nyt se tuli Kukkoselle. 38 vuotta on sopiva ikä hypätä askel sivuun ja katsoa uutta elämänvaihetta. Paljon kertoo Kukkosen maineesta ja tunnettuudesta, että hän kuuluu siihen harvaan pelaajajoukkoon, josta puhuttiin valtakunnan kiekkopiireissä melko yleisesti pelkällä etunimellä. Peliurallaan Kukkonen ei halunnut kurkkia menneitä, vaan katse kääntyi aina eteenpäin kohti tulevaa. Muutaman kerran on jo muisteltu Piritta -vaimon kanssa etääntyvää uraa, ja siinä riittää muistelemista. On MM-kultaa, Suomen mestaruuksia harva se kausi, nuorten MM-mitaleita ja pitkälti yli tuhat ottelua ammattilaissarjoissa eri puolilla maailmaa. – On varmaan vähän kevyempi ja rauhallisempi olo. Voi alkaa suunnitella tulevia juttuja, Kukkonen sanoo. Psykologin pakeilla Kukkonen tiesi muutamia vuosia, että mikä tahansa kausi voisi olla viimeinen, eikä hän jäänyt odottamaan sitä toimettomana. Peliurallaan Kukkonen käytti urheilupsykologi Toni Metsin palveluksia. Keskusteluissa haettiin ratkaisuja pelillisiin asioihin unohtamatta uran jälkeistä aikaa. – Rakennettiin isompaa kuvaa, mitä haluaisin olla viiden tai kymmenen vuoden päästä. Valmistautumistyötä tehtiin tähän hetkeen asti. On ollut selkeä ajatus minulla ja hänellä, että pitää valmistautua ja kannattaa valmistautua. – Tällä hetkellä tuntuu, ettei ole sellainen olo kuin hyppäisi pois jostain yhteisöstä tyhjän päälle. Peliuransa aikana Kukkonen hankki psyykkiseen valmennukseen tähtäävän koulutuksen ja aikoo jatkaa kouluttautumista suuntana yritysvalmennus. Muutamia valmennuskeikkoja hän on jo tehnyt. Kukkonen on puhunut johtamisesta, tuloksien saavuttamisesta. Miten saadaan keskittyminen omiin vahvuuksiin eikä anneta tavoitteiden määrätä liikaa? Yhtenä aiheena on ollut, miten käännetään fokus tekemiseen eikä tulokseen. Näin jääkiekossa ajatellaan. Ensin tehdään, ja tulos seuraa perästä. Pehmeä lasku Vaikka Kukkonen on vasta uuden elämänsä alkutaipaleella, hän kuulostaa vakuuttavalta. Erittäin uskottava hän on ollut aina joukkueissaankin. Kukaan ei kanna turhaan kapteenin C-kirjainta Leijonissa tai kahdeksaa kautta suurseura Kärpissä. Yritysyhteisöjen pomoille Kukkonen puhuisi mielellään, mitä se tarkoittaa käytännössä, kun johdetaan esimerkillä. Pelkästään Kukkosen tilastot jääkiekossa kertovat, että hän on mennyt esimerkki edellä, ei maaleihin tai syöttöpisteisiin nojaten. Kukaan ei ole koskaan saanut yhtä vahvaa asemaa suomalaisessa jääkiekkoilussa tekemällä niin vähän maaleja. Silti jokakeväinen Leijonien kokoaminen alkoi suurin piirtein niin, että ensin otettiin Kukkonen ja sen jälkeen valittiin loput pelaajat. Kukkonen on kiitollinen psykologi Metsille kauaskatseisuudesta. – Hän oli tavallaan viisas, että ennen kuin puhuttiin lopettamisesta, puhuttiin, mitä voisi olla joidenkin vuosien päästä ja mitä haluaisin tehdä. Kaikki tähtäsi kuin pehmeään laskuun uran loppuessa. – Energialle pitää löytää uusi kohde. Sitä energiaa on kuitenkin aika paljon tottunut käyttämään kaukalossa. On Kukkonen uudessa elämässään energiaansa käyttänytkin. Puutarhatöitä on takana enemmän kuin vuosiin, vaikka laji ei kuulemma ole hänen omimpiaan. – Mökilläkin olemme olleet tyttöjen kanssa enemmän kuin seitsemään kahdeksaan vuoteen yhteensä, Kukkonen sanoo ja viittaa perheen jälkikasvuun. Vilma täyttää 14, Moona on yhdentoista ja Elena kuusi. Chicago ei unohdu Kiekkouraansa Kukkonen muistelee kiitollisena. Hän kiersi kaikki maailman kovimmat sarjat. Hän sai kokea NHL:n ja näki itäliiga KHL:n. Pahin pettymys tuli Ruotsissa, kun Rögle karsiutui SHL-liigasta Allsvenskaniin. Ei Kukkosen joukkueelle niin pitänyt käydä. Pohjois-Amerikassa ja Venäjällä Kukkonen jäi kaukalossa ilman päävoittoja, mutta Chicagoa hän ei unohda koskaan. Blackhawksissa NHL-ura alkoi, vaikka ensimmäiseen kauteen mahtui vain kymmenen peliä. Toisella yrittämällä pari vuotta myöhemmin tuli Kukkosen perheen ensimmäinen suurvoitto. – Chicagossa syntyi ensimmäinen tyttö ja alkoi niin sanotusti perhe-elämä. Ovat isoja muistoja itselle, isä Kukkonen muistelee Vilman tuloa maailmaan. Maajoukkueessa Kukkonen pelasi viiden päävalmentajan aikana. Hannu Aravirta tarjosi ensimmäisen kosketuksen Leijoniin. Erkka Westerlundin aikana Kukkosesta kasvoi luottopelaaja. Yhtä vahvasti Jukka Jalonen , Kari Jalonen ja Lauri Marjamäki luottivat peruspuolustajan palveluksiin. – Kyllähän maailmanmestaruus oli käänteentekevä hetki omalla uralla. Pysäyttää edelleenkin, Kukkonen sanoo vuoden 2011 MM-kullasta. Kukkonen pääsi uudelleen fiilistelemään MM-kultatunnelmia muiden pelaajien kautta, kun Suomi voitti kolmannen mestaruutensa ja juuri samassa kaupungissa Bratislavassa kuin kahdeksan vuotta aikaisemmin. – Onhan se uskomaton kokemus, minkä muistaa todennäköisesti aina. Jalonen, Heikkilä, Marjamäki ja Manner Pitkältä uraltaan Kukkonen nostaa esiin neljä itselleen merkittävintä valmentajaa. Kukkonen sanoo, että ehdottomasti Kari Jalonen kuuluu listalle. – ”Kojo” opetti tosi paljon, mitä on huippupelaajan arki ja johtaminen. Kari ”Kake” Heikkilä muokkasi nuoresta Kukkosesta ammattilaisen. Lauri Marjamäki laajensi ymmärrystä koko seuratoiminnasta ja valmennusjohdosta. – Ja pelin ymmärtämisestä. Kasvatti minua ihmisenä, Kukkonen lisää. Viimeisillä kausillaan Kukkonen pelasi Kärpissä Mikko Mannerin alaisuudessa. – Mikko opetti ihmisjohtamista, elämän- ja pelioppia. Näin, miten monipuolisesti hän ajattelee pelistä. – Olen ollut onnekas, kun on ollut niin monta valmentajaa, jotka ovat jättäneet ison jäljen itselle. Tästä lähtien kapteeni Kukkonen on pelkästään Lasse-isä kolmelle tyttärelleen ja puolisolleen Piritalle.