Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Koronavirus Live Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Näköislehti Moro Mielipiteet Tähtijutut

Teemu Pukki etsii kadonnutta itseluottamusta – Hän haluaa unohtaa viime kauden lopun ja aloittaa nyt uudestaan: ”Tuntuu taas paremmalta”

Maalintekijä elää ja kuolee maaleista. Kuivan kauden aikana hyökkääjän itseluottamus varisee murusina kentän pintaan. Niin kävi viime kauden aikana Suomen tämän hetken parhaalle maalintekijälle, 30-vuotiaalle Teemu Pukille . Vuoden 2019 aikana hän koki pelkkiä onnistumisen hetkiä. Oli nousua Valioliigaan, historiallisen arvoturnauspaikan saavuttaminen Suomen kanssa, kasa maaleja maajoukkueessa ja Valioliiga-kentillä. Sitten tuli pitkä ja kuiva kevät. Pukki myönsi keskiviikon lehdistötilaisuudessa Olympiastadionilla, että viime kausi oli vaikea. –  Oli tosi pitkä kausi. Vaikka oli koronan takia tauko, jolloin emme pelanneet, silti treenasimme yksin kovaa. Siinä joutui fyysisesti ja henkisesti koville. Se loppukausi meni miten meni. Totta kai pari maalia treenipeleissä nostatti fiilistä ja itseluottamusta minulle. Ne olivat vain treenipelejä, mutta oli tärkeätä saada maaleja pitkän ajan jälkeen, Pukki kertoi. Norwich City oli äskettäin harjoituskiertueella Saksassa, jossa hän onnistui kahdesti maalinteossa kahdessa eri ottelussa. Pukki myönsi, että hänen itseluottamuksensa oli koetuksella viime kauden lopulla. –  Oli [itseluottamus] koetuksella. Itselläni ja koko joukkueella Englannissa pelit eivät onnistuneet. Siitä syystä putosimmekin [Valioliigasta]. Henkilökohtaisesti, kun ei tullut maaleja, se ei ole helppoa aikaa hyökkääjälle. Päätyöni on auttaa joukkuetta maaleilla, Pukki sanoi. Pukki sanoi, että sen enempää hän ei ole analysoinut kuivan kautensa syitä. –  Yritin unohtaa koko loppukauden ja aloittaa nyt uudestaan. Nyt taas tuntuu paremmalta. Pukki pelasi kahdella viime kaudella kilpailullisia pelejä ja peliminuutteja enemmän kuin koskaan aiemmin urallaan. Valioliigassa hän pelasi kahta ottelua lukuun ottamatta kaikissa otteluissa ja paria poikkeusta lukuun ottamatta aina avauksessa. Ja toissa kaudella hän pelasi Mestaruussarjassa kolmea ottelua lukuun ottamatta kaikki ottelut. Kun noihin ottelumääriin lisätään maajoukkueen pelit, on otteluiden määrästä johtunut rasitus ollut huomattava. – On tullut pelattua paljon. Sen varmaan huomasi, kun alkoi puhti olemaan loppu niin fyysisesti kuin henkisestikin. Tauko teki hyvää, vaikka se olikin lyhyt, että sain ajatukset pois jalkapallosta. Pukki sanoi, että nyt pelien ja harjoitusten jatkuminen on tuntunut taas mukavalta. Se lupaa hyvää Huuhkajien kohdatessa Kansojen liigan avausottelussaan Walesin torstaina. – Suhtaudun luottavaisesti omaan tilanteeseeni. 11 osumaa Valioliigassa Valioliigassa yksitoista kertaa maalinteossa onnistunut hyökkääjä on ollut kesän aikana joidenkin siirtohuhujen kohteena. Pukilta kysyttiin keskiviikkona, miten todennäköisenä hän pitää sitä, että pelit jatkuvat Norwich Cityn kanssa Englannin Mestaruussarjassa ensi kaudella? – En ole miettinyt täällä noita asioita ollenkaan. Nyt minulla on täysi keskittyminen maajoukkueeseen. Kun palaan sinne, sitten alkaa keskittyminen seurajoukkuepuolelle. Nyt minulla on täysi fokus näissä peleissä. Vastausta voi tulkita monella tapaa. Pukin tapauksessa voisi sanoa, että harvemmin hän antaa vastauksia, joihin kätkeytyisi jokin viesti. Suomen A-maajoukkueessa Pukki ja toinen huippuhyökkääjä Joel Pohjanpalo eivät ole viime vuosina juurikaan päässeet pelaamaan yhdessä. Nyt kumpikin ovat yhtä aikaa kunnossa. – Olemme kumpikin maalinälkäisiä hyökkääjiä. Olen luottavainen, että pystymme tekemään tarvittavat maalit Walesin kaatamiseksi. Jollella [Pohjanpalo] oli vaikea jakso loukkaantumisen takia. Tosi hienoa, että hän on taas kunnossa ja nauttii taas futiksesta. Kansojen liigasta voi saada taas varapatruunan seuraaviin karsintoihin Kansojen liiga on jaettu neljään liigaan (A, B, C ja D) sen mukaan, mikä oli joukkueiden sijoitus kautta aikain ensimmäisessä Kansojen liigassa kaudella 2018–2019. Suomi voitti oman lohkonsa ja nousi B-liigaan. B-liiga on jaettu neljään neljän joukkueen lohkoon, jossa joukkueet pelaavat toisiaan vastaan kotona ja vieraissa. Suomi pelaa siis yhteensä kuusi ottelua lohkonsa vastustajia Walesia, Irlantia ja Bulgariaa vastaan. Kansojen liiga vaikuttaa myös MM-karsintoihin. Kansojen liigan jälkeen pelattavan MM-karsintojen Euroopan lohkojen voittajat etenevät suoraan MM-turnaukseen. Kymmenen lohkokakkosta pääsee jatkokarsintoihin ja heidän lisäkseen sinne aukeaa tie myös kahdelle parhaalle Kansojen liigan lohkovoittajalle, jotka eivät sijoittuneet kahden parhaan joukkoon MM-karsintojen lohkoissa. Voittamalla Kansojen liigan lohkonsa Suomi voisi siis päästä MM-karsintojen jatkokarsintoihin, vaikka sijoittuisi MM-karsintojen lohkossa kolmanneksi. Ennen ensimmäistä Kansojen liigaa päävalmentaja Markku Kanerva puhui siitä, että kilpailusta voi saada varapatruunan matkalla EM-turnaukseen. Näin on myös tällä kertaa. Kansojen liigan otteluiden tulokset vaikuttavat Kansainvälisen jalkapalloliiton Fifan maailmanlistan (Fifa-ranking) sijoituksiin. Uefan 55 maata jaetaan kuuteen karsintakoriin Kansojen liigan syksyn otteluiden jälkeen ennen kuin MM-karsintojen lohkot marraskuun lopussa. EM-karsinnoissa Suomi oli kolmoskorissa. Mitä korkeampi kori, sitä paremmin Suomi voi välttää kovien jalkapallomaiden kohtaamista karsinnoissa. Suomi–Wales pelataan torstaina kello 21.45 Olympiastadionilla. Viaplay ja Viafree näyttävät ottelun.