Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Uutiset Jukola 2019 Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Mielipiteet Moro Näköislehti Tähtijutut

Mestarivalmentaja haluaa tuoda kulta-Leijonien hengen BC Nokiaan – kulttikapteenin jatko avoinna, urheilujohtaja kommentoi: ”Kaikki on mahdollista”

Vihdoin kotona. Näillä kahdella sanalla Greg Gibson luonnehti uutta pestiään BC Nokian Korisliiga-joukkueen päävalmentajana. Seura ja yhdysvaltalainen solmivat kolmevuotisen sopimuksen, joka julkistettiin tiistaina. Gibsonit ovat asuneet jo useamman vuoden Pirkkalassa, mutta isä Gibson valmensi vuodet 2016–18 reilun 400 kilometrin päässä Joensuussa (Kataja) ja päättyneen kauden vielä kauempana Belgiassa Limburg Unitedin joukkueessa. Perhe ja Pirkkala olivat noina vuosina todella kaukana. – Viimeiset 8–10 vuotta ovat olleet vaikeita. Meillä on kaksi lasta ja poikani pelaa koripalloa BC Nokian junioreissa. Tiesin, että nyt on aika palata kotiin. Saan elää normaalia perhe-elämää, Gibson iloitsi Nokian palloiluhallissa. Gibson on Nokialle erittäin kova kaappaus. Yksi kotimaisen koripallokesän kovimmista. Gibson on yksi kolmesta ( Mihailo Pavicevic ja Pieti Poikola ) päävalmentajasta, jotka ovat voittaneet vähintään kolme Suomen mestaruutta tällä vuosituhannella. Gibson, 50, luotsasi Loimaan Bisonsin ja Joensuun Katajan SM-kultiin 2012, 2013 ja 2017. Yhdysvaltalainen saapui Suomeen ensimmäistä kertaa pelaajana vuonna 1999. Valmennusura alkoi Kauhajoella vuonna 2003. BC Nokia julkaisi tiistaina suomalaispelaajien runkonsa ensi kaudeksi. Runko on nuori: seurassa jatkavat Daniel Dolenc , 25, ja Niko Mattila , 25, ovat sen vanhimmat pelaajat. Yliopistosarja NCAA:sta Nokialle siirtyvät Lassi Nikkarinen , 22, ja paluun tekevä seuran kasvatti Shawn Hopkins , 24, ovat kiinnostavia nuorukaisia, mutta kokeneita tähtiä he eivät ole. – Nuorilla pelaajilla voi voittaa, kunhan yhdistelmä on oikea. Paras esimerkki on kultaa voittanut Leijonat. Monista pelaajista ei ollut kukaan kuullutkaan, mutta he olivat yhtä. Sitä haemme myös täällä, Gibson kertoi. – Haluan, että pelaamme korkealla temmolla ja aggressiivisesti. Saatamme hankkia yhdysvaltalaisen takapelaajan, laiturin ja sentterin sekä ehkä neljännen yhdysvaltalaispelaajan. Jatkaako Labovic? Viimeisestä lausunnosta päästäänkin seuraavaan asiaan, BC Nokian kapteeniin Dragan Laboviciin . Serbi teki vuosi sitten 2+1-vuotisen sopimuksen BC Nokian kanssa, mutta kulttihahmon viime kausi oli pettymys. Labovic oli kaukana edelliskausien tähteydestä ja näytti, ettei sentteri ole riittävässä fyysisessä kunnossa. Huippukunnossakaan Labovic ei ole omiaan "aggressiiviseen ja korkean temmon" koripalloon. Lisäksi Gibsonin mainitsemat mahdolliset neljä yhdysvaltalaista veisivät kaikki ulkomaalaiskiintiön paikat. Mikä kapteeni Labovicin tilanne on, urheilujohtaja Marko Pirhonen? – Me katsomme "Labon" tilannetta kesän aikana. Gibson ottaa joukkueen hallintaansa ja tekee minulle esityksiä pelaajistosta. Mietimme asiaa yhdessä, Pirhonen kertoi. Onko mahdollista, ettei Labovic pelaa Nokialla syksyllä? – Kaikki on mahdollista. Gibson puhui tiistaina myös, että seura saattaa hankkia vielä yhden tai kaksi suomalaispelaajaa. – Olemme tiettyjä neuvotteluita käyneet. Voi tulla suuriakin yllätyksiä, mutta ne ovat epätodennäköisiä, koska rahaa ei liikaa ole, Pirhonen muistutti. Takapelaajat (3): Niko Mattila (sopimus 2020 asti), Lassi Nikkarinen (2021), Teemu Sulonen (2020). Laiturit (2): Antti Ahonen (2021+1), Shawn Hopkins (2020). Sentterit (2): Daniel Dolenc (2020), Dragan Labovic (2020+1, mutta jatko on auki). Päävalmentaja: Greg Gibson (2022). Apuvalmentajat: Tero Vasell, Aleksi Koskinen.