Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Mielipiteet Moro Näköislehti Tähtijutut

Mikko Ilosen suuri suomalainen urheilu-ura on ohi – Kuinka moni ymmärtää sen arvon?

Mikko Ilosen tiedote uran paketoimisesta ei ollut minkäänlainen yllätys. Merkit ovat olleet ilmassa koko alkuvuoden, sillä samaan aikaan kun kollegat ovat takoneet pientä valkoista palloa, Ilonen on keskittynyt lomailuun muun muassa Mauritiuksella ja Itävallassa. Hän on vesiurheillut, lumilautaillut ja viettänyt paljon laatuaikaa perheensä kanssa. Vaikka moni meistä golfhulluista rakastaa lajiaan eikä osaa olla siitä erossa, välillä on hyvä tehdä ihan muita juttuja ja jättää mailat rauhaan. Ilonen teki juuri näin. Veikkaan, että lopettamispäätös on kytenyt mielessä jo pidempään, mutta tauko lajista taisi vahvistaa päätöksen. Ilosen päätös lopettaa on siinäkin mielessä looginen, että uran huippu oli hyvin todennäköisesti nähty. Vaikka golfissa voi menestyä varttuneemmallakin iällä ja lajin luonteeseen kuuluvat nousut ja laskut, Ilosen neljä viimeistä kautta eivät luvanneet enää paljoa. Rahankaan vuoksi hänen ei tarvitse pelata. Ilonen on tienannut Euroopan-kiertueella palkintorahoilla lähes kahdeksan miljoonaa euroa. Hänellä on myös ollut pitkäaikaisia ja tiettävästi rahakkaita yhteistyösopimuksia, muun muassa Koneen kanssa. Ilonen puhui jo reilut viisi vuotta sitten siitä, kuinka perhe on hänelle tärkeä, ja hän haluaa viettää heidän kanssaan enemmän aikaa. Lapset ovat lapsia vain rajatun ajan, joten ajatus siitä, että vuodesta menee taas yli puolet maailmalla, ei varmasti houkuttanut. Kun Ilonen nousi uransa parhaaseen liitoon vuosiksi 2013 ja 2014, hän kiitteli siitä nimenomaan perhettä, joka sai hänet suhtautumaan elämään ja golfiin rennommin. Se tuotti tulosta ja suomalaisittain poikkeuksellista menestystä. Ilonen voitti vuonna 2014 Euroopan-kiertueen reikäpelimestaruuden, noteerasi kaikkien aikojen parhaan suomalaisen major-sijoituksen (7:s PGA-mestaruusturnauksessa) ja kipusi maailmanlistalla sijalle 37. Kukaan muu suomalainen miespelaaja ei ole päässyt toistaiseksi lähellekään. Nousuja ja laskuja Ilosen merkitys suomalaiselle golfille on ollut valtava. Hän oli maamme ykköspelaaja lähes 20 vuotta. Kun Ilonen voitti vuonna 2000 British Amateurin, se avasi ovet majoreihin. Lahtelainen pääsi mukaan legendaariseen The Openiin sekä tarunhohtoiseen Mastersiin Augusta Nationalin kentälle. Sen jälkeen oli aika siirtyä ammattilaiseksi. Vaikka Ilonen sai ammattilaisuralleen lentävän lähdön sijoittumalla The Openissa yhdeksänneksi kesällä 2001, kaikki ei edennyt ruusuisasti. Vuonna 2005 hän putosi Euroopan-kiertueelta. Silloin suomalainen osoitti ensimmäisen kerran sisukkuutta ja nousi takaisin parrasvaloihin. Vuonna 2007 tulivat ensimmäiset kaksi voittoa Euroopan-kiertueella, kunnes oli taas laskusuhdanteen ja paikallaan polkemisen vuoro. Tein Ilosesta haastattelun vuonna 2010 ja juttelin hänen kanssaan pitkän kaavan mukaan lahtelaisessa kahvilassa. Ilosen silmissä paloi ja hän sanoi olevansa kyllästynyt kiertuejyrän rooliin. Hän sanoi olevansa valmis järkyttämään omaa tekemistään huipulle päästäkseen silläkin riskillä, että kaikki hajoaisi. Vuoden 2011 sairausloman jälkeen Ilonen onnistui. Hän nousi selvästi yli kolmikymppisenä suurimpaan kukoistukseensa yli 10 vuotta sen jälkeen, kun hän löi läpi. Se oli kova juttu ja hieno palkinto tinkimättömästä työstä. Jopa Augustan vaikeasti avautuvat ovet avautuivat vielä toisen kerran huhtikuussa 2015. Suomessa on paljon golfin harrastajia, mutta suurelle yleisölle kilpagolf on vieras maailma. Mikko Ilonen on ehdottomasti yksi 2000-luvun kovimmista suomalaisurheilijoista kaikki lajit huomioiden. Hän ei ole saanut Suomessa sitä arvostusta, jonka olisi globaalissa ja todella kilpaillussa lajissa saavutustensa puolesta ansainnut. Ilonen on jäänyt etäiseksi, mikä osin liittyy hänen persoonaansakin. En voi väittää tuntevani Ilosta, vaikka olen haastatellut häntä useamman kerran. Vuosien saatossa on kuitenkin muodostunut – myös hänet tuntevien kautta – kuva, että Ilonen on oman tiensä kulkija, vahvasti omaan näkemykseensä luottava tyyppi. Tietyt asiat ja arvot ovat tärkeitä, muilla ei ole niin väliä. On omat luottoihmiset ja sitten kaikki muut. Ilonen ei ole nuoleskelija tai mielistelijä, vaan aina oma itsensä. Tyhjiötä ei jää Vaikka muut suomalaismiehet ovat vielä kaukana Ilosen saavutuksista, suomalaiselle golfille Ilosen lopettaminen ei ole samanlainen takaisku kuin Jarkko Niemisen uran päättyminen oli suomalaiselle tennikselle. Niemisen jälkeen ATP-kiertueella on ollut hiljaista, jos Henri Kontisen nelinpelimenestystä ei lasketa. Eikä moni suomalainen ole siitä yhtä kiinnostunut kuin Niemisestä ja kaksinpelistä. Golfissa ei jää Ilosen jälkeen suurta tyhjiötä. Mikko Korhonen murtautui jo viime vuonna maailmanlistalla sadan joukkoon, Euroopan-kiertueella voittajaksi ja historian toisena suomalaismiehenä major-kilpailun osallistujaksi. Korhonen on vain vajaan vuoden Ilosta nuorempi, joten pitkää uraa huipulla hän enää tuskin tekee, mutta muutaman vuoden Korhonen voi hätyytellä jopa Ilosen yksittäisiä saavutuksia. Korhosen lisäksi Euroopan-kiertueella pelaa kolme muutakin suomalaista. Tapio Pulkkanen , Kim Koivu ja Kalle Samooja ovat pyöreästi vuosikymmenen Ilosta ja Korhosta nuorempia. Heillä on aikaa ja mahdollisuuksia vaikka mihin. Itse uskon erityisesti Koivun olevan mahdollisesti se, joka voi jopa ylittää osan Ilosen saavutuksista. Helppoa se ei tule olemaan, mutta Koivussa on Ilosen kaltaista ehdottomuutta ja kovapäisyyttä. Toivottavasti Ilosen jälkeiset soihdunkantajat saavat arvostusta myös lajipiirien ulkopuolella.