Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Koronavirus Live Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Näköislehti Moro Mielipiteet Tähtijutut

Kova työ vei Roope Hintzin NHL:n huipulle: Dallas-tähti sai nuorena laadukasta opastusta venäläiseltä taitoluisteluvalmentajalta – AHL-vahti keksi tamperelaiselle erikoisen liikanimen

Dallas Starsin tamperelaishyökkääjä Roope Hintz , 23, menestyy NHL:ssä jo juniorina oppimillaan vahvuuksilla. Luistelu ja laukaus olivat Hintzin valtteja jo silloin, kun hän pelasi Ilveksen A-ja B-junioreissa. Luisteluun hän sai lisäpotkua vietettyään osan kaudesta 2012–2013 Pohjois-Amerikassa Tampa Bayn junioreissa. Hintz teki NHL:n runkosarjassa tällä kaudella 60 ottelussa 33 tehopistettä (19+14), 19 pudotuspelissä hän on takonut 10 tehopinnaa (2+8). Hintzin Dallas Stars pelaa parhaillaan Vegas Golden Knightsia vastaan NHL:n läntisen konferenssin finaaleissa. Ottelusarjan voittaja pääsee pelaamaan Stanley Cupista Tampa Bay Lightningia tai New York Islandersia vastaan. Koripalloa, jalkapalloa, pesistä Pikkupoikana Hintz asui Nokialla ja harrasti erilaisia pallopelejä, jääkiekon lisäksi kori- ja jalkapalloa sekä myös pesäpalloa. Monipuolinen harjoittelu oli mainio pohja, jonka päälle Hintz alkoi rakentaa kehitysaskeliaan. Hintz kävi kaudella 2012–2013 Pohjois-Amerikassa ja pelasi Tampa Bayn junioreissa. Tuolla reissulla hän sai merkittävän lisäpotkun liikkumiseensa. Hän harjoitteli lähtönopeutta ja tekniikkaa luisteluvalmentaja Natalia Zagorodnikovan ohjeilla. Moskovassa syntynyt entinen taitoluisteluhuippu teki Hintzin kanssa töitä lähes päivittäin. Tampan junioreita tuolloin valmentanut Brett Strot uskoo Hintzin olleen juuri oikeaan aikaan Zagorodnikovan opissa. – Hän oli 15-vuotias tullessaan Floridaan. Juuri ikävuodet 13–16 ovat tärkeimmät pelaajan kehitykselle. Myöhemminkin voi kehittyä, mutta juuri tuossa ikävaiheessa oppiminen ja edistyminen on nopeinta, Strot tuumasi The Athleticin haastattelussa viime vuonna. Tampereella Hintz oli hyvässä opissa, kun Ilveksen junioreita valmensi nykyinen liigavalmentaja Jouko Myrrä . Myös nykyinen liiga-Ilveksen joukkueenjohtaja Timo Peltomaa touhusi tuolloin juniorien parissa. Peltomaan mielestä Hintzillä ei ollut heikkouksia, mutta joitain ”juttuja” piti hiukan hioa. – Hänellä oli junnuna luistelussaan melko laajat kaarrokset. Niiden kanssa hän olisi pärjännyt Liigassa, muttei enää NHL:ssä. Hän on kuitenkin osannut karsia kaarrokset pois rapakon takana. Meno on vakuuttavan näköistä, Peltomaa kehuu. Vahvan luistelun ohella Hintz tekee tuhoja kovalla rannelaukauksellaan. – Hän veti tiukan ranteen suorasta luistelusta b-pisteen kaarelta. Nyky-Ilveksessä Roby Järventiellä on vähän samanlainen rannekuti kuin Hintzillä. Roby teki kolme vastaan kolme -peleissä komeita maaleja ”ranarillaan”, Peltomaa vertailee. JFK ja pikakiitäjät Hintz on pelannut viime otteluissa NHL:ssä Joel Kivirannan ja venäläisen Denis Gurjanovin kanssa. Ketjun peliresepti on yksinkertainen. – Luistelemme paljon ja yritämme painaa pitkiä hyökkäyksiä vastustajan päätyyn, Hintz kiteytti kolmikon peli-ideologian NHL:n videohaastattelussa. Kolmikon ja erityisesti Kivirannan tähtihetki sattui edellisen playoff-kierroksen seitsemännessä ottelussa Colorado Avalanchea. ”Viltistä” nostettu Kiviranta laukoi hattutempun kauden ensimmäisessä pudotuspelissään ja johdatti Dallasin 5–4-voittoon ja konferenssin finaaleihin Vegasia vastaan. Kolmikko sai pohjoisamerikkalaisessa mediassa paljon kehuja. Dallas Newsin toimittaja Matthew DeFranks nimitti trioa Starsin salaiseksi aseeksi. – Presidentti JFK ja kaksi pikakiitäjää (Hintz ja Gurjanov), DeFranks kuvasi suomalais-venäläistä hyökkäysketjua. JFK:lla hän tarkoitti Kivirantaa, jota selostaja Antti Mäkinen hehkutti hattutempun jälkeen ”Joel Fucking Kivirannaksi”. Myös Hintz on saanut osuutensa amerikkalaisten nokkeluuksista. Kun hän pelasi kaudella 2017–2018 AHL:ää Texas Starsin joukkueessa, vaaleahiuksinen suomalainen sai lempinimen Ace of Spades – Pataässä. Kun Hintz onnistui maalinteossa kotipelissä, hallin tiskijukka pani soimaan Motörheadin Ace of Spades -jyräyksen. Liikanimen keksi Texas Starsin maalivahti Mike McKenna tiettävästi sen jälkeen, kun oli nähnyt ”Pataässätatuoinnin” suomalaisen käsivarressa. Nuorten maailmanmestari Hintz on tottunut menestymään. Hän pelasi alle 20-vuotiaiden joukkueessa 2016, kun Suomi voitti MM-kultaa kotikisoissa. A-maajoukkuedebyytissään joulukuussa 2016 hän laukoi heti maalin, kun Suomi kaatoi Tshekin 4–2. Keväällä 2018 Dallasin farmijoukkue Texas Stars eteni AHL:n finaaleihin Hintzin johdolla. Tänä keväänä hänellä on mahdollisuus voittaa jääkiekkoilijan suurin unelma, Stanley Cup! – Roopen menestys ei ole iso yllätys. Hän ymmärsi jo nuorena vahvuutensa ja mihin asti niillä voi päästä. Totta kai vaati aikansa ja paljon töitä, että hän sai ne vahvuudet jäällä esiin, Peltomaa tuumaa. Hintz, 23, pelaa kolmen vuoden tulokassopimuksensa viimeistä kautta. Hän on noussut Dallasin tärkeimpien hyökkääjien joukkoon. Tämä näkyy tulevissa sopimusneuvotteluissa. Hintzin nykyinen reilun 800 000 dollarin (noin 690 000 euroa) vuosipalkka moninkertaistuu lähiaikoina.