Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Koronavirus Live Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Näköislehti Moro Mielipiteet Tähtijutut

VaLePalla on edelleen kaikki valtit käsissään, vain yksi asia on uhkana – Tässä Aamulehden ranking naisten ja miesten liigaan

Kun VaLePasta lähti viime keväänä peräti seitsemän pelaajaa, päävastustajien joukossa hierottiin jo käsiä. Vallanvaihto vaikutti todennäköisemmältä kuin pitkään aikaan. Onhan se mahdollinen edelleen, mutta menestymään tottunut sastamalalaisjoukkue lähetti oman myrskyvaroituksensa jo lentopalloliigan aattona. VaLePa pehmitti Akaa-Volleyn kahteen otteeseen ja puristi romanialaisen Arcada Galatin tiukkaan piinapenkkiin Mestarien liigassa. Savo Volleylle jäi vuosi sitten pelkkä vastaantulijan osa samaa Galatia vastaan. Kustannuksiaan karsinut VaLePa lähti nyt liikkeelle paljon kapeammalla materiaalilla kuin kukoistuskausinaan. Ykkösnyrkistä tuli kuitenkin taas kivikova, kun latvialaislaituri Romans Sauss liittyi vahvuuteen. Toki VaLePa on enemmän kuin pulassa, jos kapellimestari Mikko Esko putoaa pelistä. Risto Ruohola on joukkueen ainoa libero, mutta tämäkin tontti voidaan täyttää hätätapauksessa vaikka Ilari Toimelalla . Kova putki VaLePa on kaapannut kotimaan kentiltä jo seitsemän pokaalia peräkkäin. Komea putki sisältää kolme mestaruutta ja neljä cup-voittoa. Viime keväänä kulta jäi jakamatta tunnetuista syistä, mutta silloinkin VaLePa löysi huippuvireen juuri oikeaan aikaan. Runkosarjan kymmenen viime kamppailua toi yhdeksän voittoa. Täysosuma karkasi Sastamalan ylpeyden ulottuvilta viimeksi keväällä 2016, jolloin Kokkolan kultasormi Tommi Tiilikainen jätti Tiikerit vakuuttavalla tavalla. Sauss kuului silloin Tiilikaisen luottomiehiin. Kovan buumin rakentanut Akaa hyökkää ahnaasti mitalijahtiin. Menestysnälkä on kasvanut koko ajan tasaisesti parantuneiden tulosten ja ihailtavasti kasvaneen fanikulttuurin siivittäminä. Urpo Sivulan tähdittämä joukkue on nyt valmis entistä suurempiin urotekoihin. Akaa on valmis horjuttamaan kunnolla kolmea suurta (VaLePa, Hurrikaani, Savo Volley) ja ottamaan historiansa ensimmäisen mitalin. Mutta minkä värisen? Kangasalan sauma LP Kangasala on kuulunut naisten lentopalloeliittiin jo 2010-luvun alkupuolelta lähtien, mutta kaksi hopeaa ja kaksi pronssia kaipaavat edelleen seurakseen kultaista mitalia. Viime keväänä täysosumaan olisi avautunut hieno sauma liigan parhaan pelaajan Mary-Kate Marshallin johdolla. Kangasala käsitteli karun lopun ihailtavan kypsästi ja kokosi kotimaisen tähtisikermän erittäin ripeästi. Tämä ryhmä pääsi harjoittelemaan lähes täydessä vahvuudessa heti siitä lähtien, kun koronarajoitukset sen sallivat. Kangasala hankki näin selkeän etulyönnin kilpailijoihinsa nähden. Kun vielä ainoa ulkomaalaisvahvistus Jody Larson tuntee suomalaiset ympyrät entuudestaan, amerikkalaishakkuri on normaalia helpompi istuttaa ryhmään viime tingassa paitsi roolinsa myös aiemman kokemuksensa ansiosta. Lähtökohdat takaavat Kangasalle tukevan selkänojan mestaruusjahtiin. OrPo lähtee liikkeelle selkeältä takamatkalta, mutta orivesiläisjoukkue on venynyt ennenkin. Tuoreimpina todisteina ovat Suomen cupin voitto 2018 ja Kangasalan pudottaminen puolivälierissä 2019.