Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Live Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Mielipiteet Moro Tähtijutut Näköislehti

Selittelylle ei ole enää EM-kisoissa sijaa – Suomen päävalmentajan Joel Banksin vaihtoehdot: tulos tai ulos

Kaikki tietävät, että vahvasti myllertävä sukupolvenvaihdos on pudottanut rajusti miesten lentopallomaajoukkueen iskukykyä. Vielä enemmän askarruttaa uskon kestäminen. Kun Suomi lähtee torstaina alkavaan EM-lopputurnaukseen peräti 18 peräkkäistä tappiota niskassaan, Ljubljanan ensimmäinen kamppailu herättää lähinnä pelonsekaisia ajatuksia. On selvää, että Suomen pitää kaataa Pohjois-Makedonia. Muuten on piru irti. Silloin on suurena vaarana, ettei voittotilille tule yhtään merkintää myöskään EM-kisoissa. Eikä Pohjois-Makedonia ole mikään kevyt alkupala – kaikkea muuta. EM-tulokas eteni entisessä Euroopan liigassa kärkikolmikkoon neljänä peräkkäisenä kesänä (2014–17) ja ammensi näistä peleistä vahvan pohjan historiallisen lopputurnauspaikan tuoneeseen EM-karsintaan. Kesällä tehty sopimus kertoo olennaisimman Pohjois-Makedonian pääiskijän Nikola Gjorgievin tasosta. Hurja hakkuri värvättiin saksalaiseen huippujoukkueeseen Friedrichshafeniin. Tällä hetkellä suomalaislaiturit voivat vain unelmoida näin kovista pesteistä. Gjorgiev takoi EM-karsinnat läpi komealla 31 pisteen keskiarvolla. Toki ruokaakin tuli paljon – keskimäärin 56 passia per peli. Niinpä torstai-illan avainkysymys kuuluu, miten hyvin Suomi pystyy jarruttamaan Gjorgievin pistetehtailua. Epäkiitollinen tehtävä Päävalmentaja Joel Banksin tehtävä tiedettiin epäkiitolliseksi jo etukäteen. Britin olisi pitänyt luotsata perin pohjin uudistunut maajoukkue Tokion olympiakisoihin olemattomalla valmistautumisajalla. Tämä olisi voinut jopa onnistua, mikäli Banksilla olisi ollut käytössään 2010-luvun alussa loistanut kultainen sukupolvi. On muistettava, että siitä ryhmästä on jäljellä enää rippeet ja hienot muistot. Vertailu on epäreilua. Useassa yhteydessä on ihmetelty, miksi Suomeen palkattiin päävalmentaja lentopallon kehitysmaihin lukeutuvasta Englannista. Vähättelevät heitot kertovat ennen kaikkea arvioitsijoiden tietämättömyydestä ja kapeakatseisuudesta. Sitä ennen olisi kannattanut vilkaista britin CV:hen. Sieltä löytyy muun muassa kaksi Belgian mestaruutta, Hollannin mestaruus, Mestarien liigaa ja maajoukkuepestejä. On kokonaan toinen juttu, miten Banks on hoitanut hommaansa Suomessa. Ihmeteltävää on riittänyt: suusta päässeet sammakot, tähtilibero sivussa huipputärkeässä pelissä, erikoiset viestit leiriltä. Ovea on näytettävä Vaikka Banks on osin tilanteen uhri, Lentopalloliiton on suhtauduttava surkeisiin tuloksiin huippu-urheilun edellyttämällä tavalla. EM-turnauksen pitää olla Banksille selkeä vedenjakaja. Mikäli maajoukkueen rämpiminen jatkuu edelleen, britille pitää näyttää ovea ilman muuta. Jos Banks pystyy viemään Suomen pudotuspeleihin kesän kurjuuden jälkeen, tilanne on toinen. Silloinkaan ei saa ummistaa silmiä tosiasioilta. Pitää muistaa, että Suomi eteni kuudessa edellisessä EM-turnauksessa vähintään kahdentoista parhaan joukkoon. Nyt vastaava temppu vaatisi uskomattoman uroteon, sillä neljännesvälierissä pitäisi kaataa Italia, Ranska tai Bulgaria. Ajankohta: 13.–29.9. Pelipaikat: Bryssel ja Antwerpen (Belgia), Montpellier, Nantes ja Pariisi (Ranska), Amsterdam, Rotterdam ja Apeldoorn (Hollanti), Ljubljana (Slovenia). Lohko C (Ljubljana): Slovenia, Venäjä, Suomi, Turkki, Valko-Venäjä ja Pohjois-Makedonia. Suomen ottelut To 12.9. klo 18.30 Suomi-P-Makedonia La 14.9. klo 21.30 Suomi-Slovenia Su 15.9. klo 18.30 Suomi-Valko-Venäjä Ma 16.9. klo 18.30 Suomi-Venäjä Ke 18.9. klo 21.30 Suomi-Turkki Lohko A (Montpellier): Ranska, Italia, Bulgaria, Portugali, Kreikka ja Romania. Lohko B (Bryssel): Belgia, Serbia, Saksa, Slovakia, Espanja ja Itävalta. Lohko D (Amsterdam ja Rotterdam) : Hollanti, Puola, Tshekki, Viro, Ukraina ja Montenegro. Jatkoon: Alkulohkoista neljä parasta pudotuspeleihin. C-lohkon joukkueet kohtaavat A-lohkon joukkueet neljännesvälierissä seuraavasti: C1–A4 ja C2–A3 (Ljubljana), C3–A2 ja C4–A1 (Nantes). Finaali: EM-turnaus huipentuu finaaliin 29.9. Pelipaikkana on Pariisi. Katso: Yle näyttää kaikki Suomen pelit suorana lähetyksenä, TV2 ja Yle Areena.