Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Koronavirus Live Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Näköislehti Moro Mielipiteet Tähtijutut

Tapparan mitalirohmu jäi ilman pudotuspelejä – Kristian Kuusela keksi heti positiivisen puolen

Tapparan kapteenille Kristian Kuuselalle avautui harvinainen tilaisuus tällä viikolla. Normaalioloissa tamperelaishyökkääjä valmistautuisi mestaruusjahtiin kotikulmillaan, mutta nyt hän pääsi perheensä kanssa lomamatkalle pohjoiseen. – Tämä on ollut perheen perinteenä jo pidemmän aikaa, mutta en ole päässyt muiden mukaan kovin monena keväänä. Nyt pääsin keplottelemaan perässä paikalle, Lapin lumilta tavoitettu Kuusela kuvaili. Matka tuli mahdolliseksi viime perjantain ison päätöksen jälkeen. Silloin SM-liiga päätti lopettaa kauden välittömästi koronaviruksen takia. – Aurinko nousee entiseen tapaan ja perheen arki rullaa normaalisti. Lasten kanssa ei tule vapaa-ajan ongelmia. Tämä viikko on mennyt hiihdellessä ja lasketellessa. Kuuselalla on tapana jättää jääkiekko totaalisesti pariksi viikoksi, kun kausi päättyy. Hän on tehnyt nyt samoin kuin aina ennenkin. Ainoana erona on poikkeuksellisen varhainen aloitusaika. – Tiedän kokemuksesta, että parin lepoviikon jälkeen kroppa alkaa kaivata liikuntaa. Ei pysty olemaan enää tumput suorina. Nyt taukoa ei tullut ollenkaan. Olen hiihtänyt parissa päivässä 20 kilometriä normaalisuksella. Voin sanoa, että se on totista totta, Kuusela virnuili. Maanantaina odottaa uusi kokemus, kun Kuusela ryhtyy ohjaamaan kolmatta luokkaa käyvän Maximilianin ja koulutaipaleensa aloittaneen Isabellan etäopetusta. – Katsotaan, miten se lähtee liikkeelle. Siitä on pitkä aika, kun meikäläinen on katsellut kirjoja. Ehkä kykenen hoitamaan vielä nämä alaluokat – ja kenties pystyisin jollakin tavoin myös yläasteen. Siitä eteenpäin en selviytyisi. Kuusela viihtyy erinomaisesti perheen arjessa. – Pyrin kääntämään tämänkin tilanteen positiiviseksi. Lapset tykkäävät, kun olen kotona ja touhuan heidän kanssaan. Nautitaan näistä hetkistä. Vuosi sitten tilanne oli täysin toinen. Silloin Tapparan kausi venyi pronssiotteluun asti – ja Kuusela pääsi vielä ikimuistoisiin kultajuhliin huipentuneelle MM-matkalle. – Tässä on nähnyt paljon vuosien varrella. Vaikka kaikkeen pitää olla valmis, tähän ei pystynyt varautumaan millään tavalla. Kukaan ei pystynyt ennustamaan mitään tällaista. Miten perhe sopeutuu, kun pyörit nyt nurkissa koko ajan? – En usko, että sitä ihmetellään sen kummemmin. Ensi viikolla sen sitten näkee. Katsotaan, kummalla menee hermot – lapsilla minuun vai minulla lapsiin, Kuusela heitti. Perhe tasapainottaa Kuuselan elämää luonnostaan. – Voi olla, että poikamiehillä on enemmän tekemisen puutetta, kun kausi loppui kuin seinään. Kun ei pysty lähtemään edes mihinkään reissuun. Uskon kuitenkin, että hekin keksivät ajankulua. Miten paljon korona on muuttanut omaa arkeasi? – Käsiä tulee pestyä normaalia useammin. Muuten ei ole tullut isoja muutoksia. En pyöri muutenkaan hirveästi missään. Olen yrittänyt elää ihan normaalielämää, Kuusela vastasi. Vaikka jääkiekko on 37-vuotiaalle hyökkääjälle suuri osa elämää, suhteellisuudentaju on säilynyt koko uran ajan. – Jääkiekko on kaikesta hienoudestaan huolimatta vain pieni osa elämää. Maailmasta löytyy paljon tärkeämpiä asioita ja isompia juttuja, kuten nyt on konkreettisesti nähty. Siitä huolimatta urheilumaailman pysähtyminen jätti tyhjiön monen elämään. – On outoa ja surullista, kun kaikki on stopissa. Ihmiset tykkäävät katsoa urheilua, mutta nyt ei ole mitään katsottavaa. Pudotuspelitön kevät on huikean uran tehneelle Kuuselalle vasta toinen viidentoista vuoden sisään. Ensimmäinen katkos tuli keväällä 2013, jolloin hänen silloin seuransa Blues ei päässyt edes säälipleijareihin. Espoolaisjoukkue jäi 12. sijalle. – Vaikka siitä on jonkin verran aikaa, muistan elävästi, miten pahalta se tuntui. Olin tulossa silloin Tapparaan – ja kävin Hakametsässä katsomassa yhden Tapparan ja Ässien välisen finaalipelin. Kuuselan laajasta palkintokokoelmasta löytyy peräti yhdeksän miesten SM-mitalia ja päälle vielä kulta Ruotsista. – Olen ollut onnellisessa ja etuoikeutetussa asemassa, kun olen päässyt pelaamaan pitkiä keväitä vuosi toisensa perään. Tästä pitää olla kiitollinen moneen suuntaan. Tamperelaislaiturin mitaliketjuun tuli kuusi peräkkäistä lenkkiä ennen tätä kevättä. Menikö putki nyt poikki vai jätetäänkö tämä kevät pois laskelmista? – En tiedä enkä välitäkään. Laskeskellaan mitaleita sitten, kun ura loppuu. Sitten sen näkee, kuinka paljon tai kuinka vähän niitä on suotu, Kuusela tuumi. Vaikka kauden keskeyttäminen kirpaisi luonnostaan, Kuusela on pysynyt positiivisella mielellä ja kääntänyt katseensa jo tulevaan. – Vaikka asia on surullinen ja vakava, tästäkin saattaa löytyä jotakin positiivista. Jospa kroppaan saisi vielä buustia ja sitä kautta lisää pelejä, kun playoff-rasitukset jäivät nyt väliin, Kuusela toivoi.