Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Live Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Tähtijutut Moro Näköislehti Mielipiteet

Nuorilla Leijonilla kivikova vastus illan kohtalonottelussa – Yksi etu on sentään Suomen puolella

Se oli surkea lopetus alkulohkolle. Sveitsin piti olla Nuorille Leijonille pelkkä suupala, mutta toisin kävi. Selkeä altavastaaja iski toisen erän alkuun kaksi pikamaalia ja voitti uudenvuodenaaton taiston lopulta 5–2. Shokkitulos pudotti Suomen alkulohkossa vasta kolmanneksi, kun Ruotsi oli jo varmistanut lohkovoiton ja Sveitsi kiilasi kakkoseksi. Lohkon kolmas sija tarkoittaa Suomelle kivikovaa vastusta tämän illan puolivälierään, nimittäin Yhdysvaltoja, joka oli Ostravan lohkon kakkonen. Suomen etu on sentään se, että ottelu pelataan piskuisessa Trinecissä, jonne Team USA joutuu matkustamaan ja jossa Suomen joukkue on majaillut koko kisojen ajan. Suomen päävalmentaja Raimo Helminen myönsi, että alkulohko jätti paljon parannettavaa. – Alkusarja on ollut meille opettavainen. Nyt saimme hyvän oppitunnin tästä Sveitsiä vastaan pelatustakin ottelusta. Tästä pitää oppia todella paljon. Nyt kohti kuolemanottelua, "Raipe" sanoi Ylelle. – USA:ta vastaan pitää puolustaa selvästi paremmin. Pitää olla huolellinen kiekon kanssa, pudotuspeleissä pelaaminen muuttuu vielä tarkemmaksi. Ei saa yhtään lipsua missään tilanteissa, asennetta tarvitaan, kyllä me kuitenkin saamme paikkoja. Suomen pelaaminen ei ole vakuuttanut. Avausottelussa Suomi oli täysin jyrän alla, mutta hävisi Ruotsille vasta jatkoajalla, jonne Justus Annunen Suomen torjunnoillaan pelasti. Luokaton Slovakia kaatui 8–1 ja karsintasarjaan joutunut Kazakstan 7–1. Sveitsi-tappio oli suorastaan häpeällinen. Lohkovoittaja Ruotsi nujersi Sveitsin 5–2. Pörssikärki vastassa Yhdysvallat voitti alkulohkossa kaikki paitsi avausottelussaan Kanadan, jolle se taipui 4–6. Sen jälkeen Yhdysvallat nitisti Saksan 6–3, Venäjän 3–1 ja Tshekin 4–3 jatkoajalla. Team USA:n ykkössentteri Trevor Zegras johtaa kisojen pistepörssiä tehoillaan 0+9=9. Tehot ovat varsin tutut, sillä viime keväänä hän kiskaisi alle 18-vuotiaiden MM-kisoissa niin ikään tehot 0+9=9. 18-vuotias Zegras on Anaheim Ducksin ykköskierroksen varaus viime kesältä (varausnumero 9). Yhdysvaltojen muita tehomiehiä ovat Ottawa Senatorsin varaama Shane Pinto (tehot 4+3=7) ja Los Angeles Kingsin Arthur Kaliyev (4+2=6). Kaliyev on syntynyt Uzbekistanissa ja muuttanut kaksivuotiaana Yhdysvaltoihin. Kenties maalivahtiosastolla Suomella on etulyöntiasema. Annunen on hyvänä päivänä suorastaan maaginen, kuten Ruotsia vastaan, kun taas Yhdysvaltojen Spencer Knight on vetänyt kisat torjuntaprosentilla 89,53. Florida Panthers varasi Knightin viime kesänä hulppealla varausnumerolla 13. Nuorten MM-kisojen puolivälierä Suomi–USA kello 18.30. TV2 televisioi ottelun suorana lähetyksenä.