Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Koronavirus Live Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Näköislehti Moro Mielipiteet Tähtijutut

Jokerit teki paniikkijarrutuksen viime tipassa – lentokone Minskiin oli jo kentällä odottamassa

Jääkiekkoliiga KHL:ssä pelaava Helsingin Jokerit on ollut elo-syyskuun vaihteessa kovassa turbulenssissa sarja-avaukseensa liittyen. Lisää kohinaa saatiin torstaina, kun aiheellista kritiikkiä matkasuunnitelmastaan saanut Jokerit jätti lopulta lähtemättä Valko-Venäjälle, missä sen olisi pitänyt kohdata torstaina Dinamo Minsk. Päätös ottelun peruuntumisesta tehtiin aivan viime hetkillä ennen kuin kello 13 alkavaksi aiotun lennon piti lähteä. Lentokone oli jo valmiina Helsinki-Vantaan kentällä. Jokereiden piti kohdata Dinamo Minsk torstaina kello 18.10 KHL-kauden avausottelussaan. Vielä alkuviikosta Jokerit tiedotti, että joukkue menee torstaina Valko-Venäjälle ja lähtee sieltä pois heti ottelun jälkeen. Päätöstään Jokerit perusteli torstai-iltana julkaistussa tiedotteessaan turvallisuussyillä. – Kommunikoimme tiiviisti KHL:n ja Dinamo Minskin kanssa viime päivinä. Toimme kantamme esille, ettei nyt ole oikea aika pelata jääkiekkoa Valko-Venäjällä, seuran puheenjohtaja ja pääomistaja Jari Kurri sanoi. Koska Jokerit ei matkannut Minskiin, tuomitsi KHL seuralle 0–5-tappion ottelusta. – Tämä on tulos, mutta jatkamme sarjassa normaalisti ja pelaamme ensimmäisen ottelumme lauantaina Riiassa, Kurri lisäsi. Valmiina lähtöön Valko-Venäjällä on parhaillaan käynnissä kansannousu itsevaltaista presidenttiä Aljaksandr Lukashenkaa vastaan. Jääkiekko on Lukashenkalle tapa tehdä politiikkaa, mutta Jokerit ei lopulta suostunut olemaan diktaattorin pelinappulana. Tiedotteessaan Jokerit ei kuitenkaan lausunut sanaakaan Valko-Venäjän tilanteesta. Jokerien pelaajakoordinaattori Janne Vuorinen antoi torstaina julkisen tunnustuksen Kurrille. – Paljon on tapahtunut viime päivinä, virheitäkin varmaan tehty, mutta yksi asia on täsmennettävä. Jari Kurri on seissyt joukkueen ja työntekijöiden tukena, sekä johtanut toimintaa seuran sisällä kunnioitettavasti, Vuorinen kirjoitti Twitter-tililleen. Jokerien kapteeni Marko Anttila kertoi Ilta-Sanomille joukkueen olleen jo lähtövalmiina lentoasemalle, kun suunnitelmat muuttuivat Kurrin tultua pelaajien luo. – Olimme juuri pitämässä palaveria, kun Jari kertoi asiasta. Olimme keskustelleet pelaajien kanssa jo aamulla tilanteesta ja olihan siinä kaikennäköistä spekulaatiota, vääntöä ja kääntöä. Kun kuulimme päätöksestä, niin eipä siinä sen ihmeempää ollut – peli peruttiin ja sillä siisti, Anttila sanoi. Kannattajat tyytyväisiä Jokerien kannattajat olivat luonnollisesti tyytyväisiä, kun Jokerit ei matkannut Valko-Venäjälle. Jokerien kannattajayhdistys Eteläpääty julisti elokuun lopulla boikotoivansa Jokerien kotiotteluita, mikäli ottelu Dinamo Minskiä vastaan pelattaisiin. – Tämähän oli se, mitä me tällä kannanotollamme toivoimme ja halusimme, hallituksen varapuheenjohtaja Roope Räty kertoi torstai-iltana. – Nyt kun on lukenut kommentteja, mitä Valko-Venäjän päästä on tullut, niin toivottavasti tällä on merkitystä myös siellä oleville ihmisille. Hehän tässä ovat kaikkein huonoimmassa asemassa. Toivotaan, että tämä on edes pieni positiivinen valonpilkahdus heidän suuntaan. Koska Jokerit jätti torstaina matkustamatta Minskiin, palaavat Eteläpäädyn hallituksen jäsenet normaalisti kannustamaan joukkuettaan, kun ensimmäinen kotiottelu pelataan. Jokerien pitäisi pelata KHL-kauden ensimmäinen kotiottelu 9. syyskuuta Neftehimik Nižnekamskia vastaan. Ottelun lipunmyynti ei ollut vielä torstai-iltana alkanut. Sakkoja suomalaisille Idän suunnalla äänenpainot olivat torstaina toisenlaiset. Kazakstanilaisen KHL-joukkue Barys Astananan nykyinen venäläisvalmentaja Andrei Nazarov vaati Tšempionat -urheilulehden haastattelussa Jokereille ankarinta mahdollista rangaistusta. Lisäksi hän ehdotti, että Jokereiden peliboikotin vuoksi kaikkia KHL:ssä pelaavia suomalaisia pitäisi sakottaa. – Ei ole mitään syytä tulla leikkimään toisten hiekkalaatikolle ja sotkea politiikkaa urheiluun. Liigan tulisi rangaista ankarimmalla mahdollisella tavalla. Ei saa boikotoida niin arvostetun mestaruusliigan kuin KHL:n pelejä tällä tavalla. Se on kuin sylkisi meitä kaikkia naamaan. Venäläiset urheilulehdet arvioivat, että Jokerit taipui kotimaansa julkisen paineen alla. Sport-Ekspress kirjoittaa ”eurooppalaisissa maissa” nousseesta vastustuksesta järjestää urheilutapahtumia Valko-Venäjällä, jossa kansalaiset ovat nousseet Lukashenkaa vastaan, ja mielenosoituksia on tukahdutettu väkivaltaisesti. – Ilmeisesti arvioituaan maineelleen koituvat vauriot, Jokerit päätti, että pistemenetykset ja KHL:n sanktiot ovat pienempi paha, kuin julkinen tuomio kotimaassa, lehti analysoi. Venäläisissä urheilulehdissä Jokerien peruutusta on kuvailtu ”skandaaliksi”. Sport-Ekspressin mukaan sen laajentuminen riippuu Valko-Venäjän ja Suomen mahdollisista tulevista lausunnoista, mutta lehti pitää epätodennäköisenä, että kovin vakavaa jatkoa seuraa.