Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Koronavirus Live Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Näköislehti Moro Mielipiteet Tähtijutut

Voiko SM-liigan nuori sensaatio siirtyä NHL:ään jo tällä kaudella? Kykyjenetsijä kertoo muutoksesta: ”Taidot ovat aina olleet tiedossa”

Ennen kautta suuri kysymys TPS:n Lauri Pajuniemen , 20, kohdalla oli, pystyykö hän ottamaan seuraavan askeleen pelaajana ja nousemaan joukkueensa kantavaksi voimaksi. Kolme kuukautta myöhemmin vastaus on selvä. Viimeisissä 12 pelissään TPS:n 20-vuotias superjunnu on iskenyt 12 maalia. Puolikkaan kauden kokonaissaldo 18 kihausta vie hänet SM-liigan maalipörssissä peräti toiselle sijalle tässä vaiheessa. Pajuniemen NHL-oikeudet omaava New York Rangers on seurannut kehitystä tyytyväisenä. Nuorukaiseen NHL-varauksena tehty tulevaisuuden sijoitus kasvaa juuri nyt lupaavasti korkoa. – Laten taidot ovat aina olleet tiedossa, mutta nyt hänen kokonaisvaltainen pelaamisensa on kehittynyt. Hän tekee enemmän töitä joukkueelle, mitä kautta hyviä asioita tapahtuu. Lisäksi hän ampuu enemmän kuin ennen ja lähes aina kun saa paikan. Tämä on merkki hyvästä itseluottamuksesta, Rangersin Euroopan-kykyjenetsijä Mikko Eloranta arvioi. Eloranta näkee, että Pajuniemi on kauden mittaan ottanut positiivisia askeleita ammattiurheilijana sekä kaukalon sisä- että ulkopuolella. Vielä hetki sitten hänen ympärillään sattui ja tapahtui kaikenlaista, eivätkä koirankoppikomennuksetkaan olleet vieraita. – Lauri on kasvanut ihmisenä seuraavalle tasolle ja hän pystyy käsittelemään asioita, hyviä ja huonoja, paremmin. Ennen hyvää vaihtoa saattoi seurata huono tai hyvän erän jälkeen tuli huono erä. Mutta nyt hän on pitänyt tasonsa paremmin vaihdosta ja pelistä toiseen. Maalitalkoot ovat saaneet someväen jo spekuloimaan Pajuniemen siirrolla NHL-jäille. Varhaisimmillaan tämä voisi tapahtua jo keväällä, jos TPS jää pudotuspelien ulkopuolelle. Eloranta toppuuttelee siirtohuhuja ja muistuttaa, että prosessi hiomattoman timantin koulimisessa huipputasolle on edelleen kesken. – Lauri on tällä hetkellä oikealla tiellä, mutta vielä on liian aikaista puhua mistään muusta kuin seuraavasta pelistä. Nuoren tai vaikka vähän vanhemmankin pelaajan kanssa ei kannata mennä asioiden edelle. Varsinkin kun kautta on vielä puolet jäljellä, Eloranta muistuttaa. TPS kohtaa perjantaina HIFK:n kotihallissaan klo 18.30 alkaen.