Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Live Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Tähtijutut Moro Näköislehti Mielipiteet

”Osta äiti mulle kukkelit, mä alan pelaan”: näistä sanoista alkoi 27 vuotta sitten Linda Välimäen hieno jääkiekkoura ja nyt se päättyy – osansa siinä on myös kevään dramaattisella MM-finaalilla

Vielä keväällä kiekkoväkeä kuohuttaneen USA:lle kärsityn MM-finaalitappion jälkeen Linda Välimäki oli vahvasti jatkamassa uraansa Ilves-paidassa ja maajoukkueessa. Kaiken lisäksi hän sai kevään vaihtuessa kesään 10 000 euron apurahan ensi kaudelle. Kuin puskista Välimäki kuitenkin ilmoitti keskiviikkona Twitterissä, että pelaaminen huipulla saa nyt jäädä. Onkohan kesän aikana tapahtunut jotain traagista? – Ei ole, Välimäki sanoo. – Ei muuta ihmeellistä kuin se, että olen hartaasti miettinyt, riittääkö minulla enää intoa ja paloa. Keskiviikkona vastauksen kuulivat kaikki: ei riitä. – Ehkä siinä taustalla olivat ne MM-finaalin tapahtumat. Minun oli vain vaikea ryhtyä treenaamaan. Salillekin piti mennä väkisin. Eihän se ole mielekästä, jos oma tahto puuttuu. Ja jos joku ei finaalitapahtumia jostain kumman syystä muista, kyse oli tästä: MM-kisojen finaalissa Suomi–USA mentiin jatkoerään. Petra Nieminen iski kiekon USA:n maaliin ja naisleijonat juhlivat villisti maailmanmestaruutta. Sitten se vietiin heiltä pois. Maali hylättiin ikuisuudelta tuntuneen videotarkistuksen jälkeen, ja USA vei kullan rangaistuslaukauskisan jälkeen. – Mietin pitkään, että innottomuus ja haluttomuus menevät ohi, kun kesä etenee. Eivät menneet. Päiväkotiin vai hallille? Välimäen mukaan päätös oli vaikea. Jos nyt kuitenkin vielä -ajatus pyöri vinhasti mielessä. – Olihan se pelottavaa sanoa ensimmäistä kertaa ääneen, että pelaajaura loppuu nyt. Välimäki perustelee päätöstään myös sillä, että hän on elänyt huippu-urheilijan järjestelmällistä ja täsmällistä elämää oman osansa. Lopettaminen ei silti tarkoita, että nyt villi epäjärjestys pääsee valloilleen. Tytär menee syksyllä kouluun, ja Välimäki jatkaa Ilveksessä tyttökiekon kehittämistä. Tosin pesti on puolipäiväinen. – Katsotaan nyt, saisinko ihan kokopäiväisen oikean työn päiväkodista tai jääkiekon parista. Välimäellä on lastenohjaajan koulutus, ja hän on jo ilmoittautunut Ylöjärven kunnan sijaisrekisteriin. – Toivon kuitenkin, että jääkiekko voisi minut työllistää. Tulevalla kaudella Välimäki myös valmentaa Ilveksen tyttöjoukkueita. Milloin sinut nähdään Ilveksen liigajoukkueen käskijänä? – En tiedä, nähdäänkö ikinä. Lasten valmentaminen on niin paljon mielekkäämpää. Kukkelit jalkaan "Niin siitä on nyt noin 27 vuotta, kun sanoit, että osta äiti mulle kukkelit, mä alan pelaan." Näin Välimäen äiti vastasi tyttärelleen Twitterissä. Välimäki itse ei muista tuota hetkeä, mutta sanoo nauraen saaneensa kuulla asiasta riittävän monta kertaa. – Sen muistan, että sanoin pitkään luistimia kukkeleiksi. En tiedä, mistä se tuli. Myöhemmältä kiekkouralta riittää kirkkaampia muistoja yllin kyllin, kuten Vancouverin olympiapronssi vuonna 2010. – Muistan ikuisesti pronssipelin tunnelman. Tai viime kevään historiallinen MM-hopea. – Olihan se hienoa ja traagista samalla kertaa. Tai Etelä-Korean olympialaisten pronssi viime vuonna. – Sain tehdä ratkaisumaalin. Muisteluhetken aikana hienojen muistojen listalle nousevat niin vuoden 2010 Ilveksen SM-kulta kuin pelikavereista Annina Rajahuhta ja Minttu Tuominen . Jälkimmäisen kanssa Välimäki osallistui viime vuonna MTV3:n Ota rahat ja juokse -tosi-tv-ohjelmaan. He onnistuivat nappaamaan 10 000 euron rahapotin. Edes käsiraudat ja 30 tuntia putkassa eivät murtaneet kaksikkoa. – No, se putkassa olo ei ollut niinkään hienoa, Välimäki naureskelee. Suomalainen katsoja Välimäki aikoo käydä katsomassa Ilveksen pelejä ensi kaudella. Hallille on helppo jäädä, kun tyttöjen treenit ovat ennen naisten pelejä. Millainen olet katsojana? – Ihan tavallisen suomalainen eli hiljainen. Entäpä jos Ilveksen ensi kaudesta tuleekin katastrofaalinen? Oletko valmis hyppäämään pelastuspartiona kaukaloon? – Toivotaan, ettei mitään sellaista tapahdu. Eikä tapahdukaan, kyllä tytöt hoitavat hommat. Korjaus: MM-finaalin hylätyn maalin teki Petra Nieminen, ei Jenni Hiirikoski, kuten jutussa alun perin väitettiin.