Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Koronavirus Live Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Näköislehti Moro Mielipiteet Tähtijutut

Lapset saivat uuden erikoisopettajan: Punkkitutkija kertoo ötököistä ja pörriäisistä

Tampereen luonnontieteellisen museon uusi tutkija Riikka Elo tutki väitöskirjassaan mikroskooppisen pieniä hämähäkkieläimiä, joiden olemassaolosta useimmat meistä eivät edes tiedä. – Tarkemmin sanottuna tutkin sammalpunkkien lajirikkautta. Ne ovat mielenkiintoisia hyötypunkkeja, jotka toimivat maaperässä hajottajina. Neliömetrillä metsämaata niitä on jopa 300 000 yksilöä. Näiden pienten maaperäeläinten tutkimuksessa Elo löysi esimerkiksi viisi Suomelle uutta sammalpunkkilajia. Suomessa sammalpunkkeja on noin 350 eri lajia. Punkilta DNA Väitöskirjassaan Elo tutki myös sammalpunkkien esiintymistä eli elinympäristöissä. Yksi tutkimuskohde oli sammalpunkkien esiintyminen muurahaispesissä ja metsähakkuiden vaikutus näihin pienelinympäristöihin. – Tutkimukseni osoitti, että muurahaiskeoissa elävät pääosin eri sammalpunkkilajit kuin maaperässä. Lisäksi metsähakkuilla oli haittavaikutuksia lajistoon, sillä hakkuuaukeilla lajimäärä oli muurahaiskeoissa alhaisempi kuin luonnonmetsissä, Elo kertoo. Monimuotoisuus tärkeää Lisäksi hän selvitti eri sammalpunkkien DNA:ta vertailemalla, että monet lajit jakautuvat useaan kehityslinjaan eli niin sanotuiksi piilotetuiksi lajeiksi, jolloin lajeja onkin paljon aiemmin luultua enemmän Geneettisestä tutkimuksesta saadaan koottua DNA-tietopankki eri lajien tunnistamisen helpottamiseksi. Biologian alalle ja selkärangattomien tutkimuksen pariin Elon imi kiinnostus luonnon monimuotoisuuteen ja luonnonsuojelu. – Haluan tehdä työtä luonnon monimuotoisuuden säilyttämiseksi, Elo toteaa. Uusi tehtävä Luonnontieteellisen museon tutkijan tehtävä on uusi. Sen mahdollisti Museoviraston päätös, jossa museo valittiin alueelliseksi vastuumuseoksi. Päätös toi myös lisärahoitusta tutkijan tehtävää varten. – Päätehtäviäni ovat kokoelmien digitointi ja ympäristökasvatuksen laajentaminen koko Pirkanmaalle, jota varten kehitetään jo monia projekteja. Tavoitteena on esimerkiksi lisätä luonto-opetusta koululaisille kautta Pirkanmaan, tuottaa siihen materiaaleja, erilaisia tehtäväpaketteja ja esimerkiksi virtuaalisia vierailuja. – Kokoelmien digitointi puolestaan tuo kokoelmat entistä paremmin saataville ja kokoelmat päivänvaloon. Käytännön työnä on kokoelmien tallennus ja valokuvaus digitaaliseen muotoon. Elo kertoo, että lisäksi työhön kuuluu tutkimusta, luonnontieteellisen museo näyttelyjen valmistelua ja erilaisia yleisöpalvelun tehtäviä. Hän jatkaa myös erikoisalansa tutkimusta eli selkärangattomien tutkimusta. Kuin joululahja Moron luontotohtori eli luonnontieteellisen museon museoamanuenssi Tomi Kumpulainen iloitsee uuden tutkijan saamisesta museoon. Nyt museon vahvuudessa on pysyvästi kaksi työntekijää. – Tämä on meille vähän kuin joululahja, niin paljon tätä on odotettu ainakin 5–10 vuotta. Kumpulaisen mukaan uusi tutkija mahdollistaa museolle erityisesti kokoelmien saattamisen nykyistä helpommin saataville ja ympäristökasvatuksen koko maakunnan alueelle. Aloitti tammikuussa Tampereen luonnontieteellisen museon tutkijana. Syntynyt vuonna 1985 Raisiossa. Asuu Tammelassa. Koulutukseltaan filosofian tohtori ja biologian opettaja. Perheeseen kuuluu lapsuudenperhe Turun seudulla. Harrastaa muun muassa luonnossa liikkumista ja monipuolista liikuntaa. OHO: On kuvannut tieteelle uusia loispistiäisiä Amazonin sademetsästä.