Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Live Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Tähtijutut Moro Näköislehti Mielipiteet

Joni Mäki pääsi juhlimaan ensimmäistä SM-voittoaan runsaslukuisen kannatusjoukon edessä: ”Huojentunut olo”

Joni Mäki pääsi sunnuntaina maistamaan ensiherkkua urallaan, sillä sprintin SM-kulta oli ensimmäinen titteli miesten sarjassa. – Huojentunut olo. Seinänousun päälle, kun laitoin jalkaa toiseen eteen, ajattelin poikien jäävän. En tiennyt, että Ristomatti Hakola oli kaatunut, Mäki tuumi. Olisitko voittanut Hakolan, jos olisi mennyt loppukiritaisteluksi? – Tänään oli hyvä päivä. Vaasasta lähtöisin oleva urheilija oli saanut Vöyrin kisaradan varteen runsaasti sukulaisiaan ja ystäviään. – Mukavaa, kun on kavereita kannustamassa, jotka eivät niin paljon hiihtoa seuraa. Ei heistä suuremmin ollut paineita, Vaasan Hiihtäjien kasvatti sanoi. Yleismieheksi Vuokatissa asuva Mäki, 25, nappasi viime kaudella neljä välieräpaikkaa maailmancupin sprinteissä. Hänelle povattiin mainiota tulevaisuutta lajin erikoismiehenä, mutta Mäki ei halunnut tyytyä vain sprinttiin. – Yleishiihtäjäksi aina haluaa kehittyä ja menestyä jokaisella matkalla. Kun viikonloppuna lähdetään kisareissulle, niin ei ole mielessä vain yhtä matkaa, ja muun ajan hotellihuoneen seinien katselua. Mukava olisi haastaa normaalimatkojen miehiä. Normaalimatkoilla Mäki pääsi viime kaudella kerran Otepään 15 kilometrin perinteisen kilpailussa maailmancupin pisteille 30 parhaan joukkoon. Tällä kaudella pisteitä ei ole tullut. – En ole päässyt mittaamaan itseäni. Tämän kauden normaalimatkat ovat olleet pieniä pettymyksiä, kauden aikana sairastelusta kärsinyt hiihtäjä sanoo. Futismies Mäki pelasi 18-vuotiaaksi asti jalkapalloa VPS:n riveissä, kunnes hiihto valikoitui päälajiksi. Jos olisit jatkanut jalkapalloilua, olisitko nyt lajin Suomen mestari? – En usko, että olisi riittänyt. Vähän pienempänä pidin itseäni kohtalaisena pelaajana. Cristiano Ronaldo oli idolini futiksessa. Hiihdossa esikuviani olivat Mika Myllylä ja Petter Northug kovimmillaan. Hiihdossa Mäki on pyhäjärveläisen Pohti Ski Teamin mies viidettä kautta. Kyseessä on hiihdon erikoisseura, jonka vuosibudjetti on noin 160 000 euroa. – Tätä on metsästetty monta vuotta. Sen huomaa meidän joukkueen jäsenistä, miten iso ja tärkeä juttu kulta on.