Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Mielipiteet Moro Näköislehti Tähtijutut

NHL:n tähtiagentti saapui Tampereelle – edellisestä visiitistä ehti kulua lähes 30 vuotta, mutta siitä huolimatta areenahanke on hyvin tiedossa

Miehestä ei voi erehtyä. Siististi pukeutunut ja arvokkaasti harmaantunut herrasmies lähestyy tamperelaisen hotellin aulassa ja ojentaa kätensä. Puristus on jämäkkä, katsekontakti tiukka. – Rick Curran . Hän on yksi NHL:n maineikkaimmista pelaaja-agenteista, jonka asiakkaisiin lukeutuvat maailman paras jääkiekkoilija Connor McDavid ja kenties tuleva sellainen, Auston Matthews . Hän johtaa partnerinsa, legendaarisen Bobby Orrin kanssa agenttitoimistoa, joka kantaa nimeä Orr Hockey Group. Suomeen Curran on saapunut suomalaisen pitkän linjan pelaaja-agentin Jarmo Korkin kutsumana. Curran on valmis auttamaan Korkia suomalaispelaajien NHL-polulla. – Halusin tulla tänne ja saada tuntumaa siihen, mitä Suomen jääkiekossa on meneillään ja miten se on kehittynyt, Curran sanoo. –  Tiedän, että Tampereelle rakennetaan uutta areenaa. Lindrosin ennätyssopimus Curranin edellisestä Suomen-vierailusta on vierähtänyt jo tovi. Hän kertoo olleensa täällä viimeksi vuonna 1990, kun Helsinki isännöi alle 20-vuotiaiden MM-kisoja. Curranin asiakas, silloinen supernimi Eric Lindros pelasi Kanadan joukkueessa. Lindrosille tekemäänsä tämän ensimmäistä NHL-sopimusta Curran pitää 40 vuotta jatkuneen agenttiuransa mieleenpainuvimpana. –  Olen tehnyt isompia sopimuksia sen jälkeen, mutta sillä hetkellä se oli isoin sopimus, mitä oli koskaan tehty, hän sanoo. Lindrosiin liittyi myös valtaisa kohu, kun hän ei suostunut edustamaan hänet vuonna 1991 ensimmäisenä varannutta Quebec Nordiquesia. Kanadalaisjätin NHL-uran alku viivästyi vuodella ja hän päätyi lopulta välimieskäsittelyn kautta Philadelphia Flyersiin. – NHL:n kallein pelaaja siihen aikaan oli Mario Lemieux , ja usko tai älä, hän tienasi vain 2,5 miljoonaa dollaria vuodessa. Ja Eric, joka ei ollut pelannut vielä peliäkään siinä liigassa, teki 3,5 miljoonan dollarin sopimuksen. 300 miljoonaan edestä Curran sanoo, että Lindrosin sopimuksen myötä NHL-palkat alkoivat nousta uudelle tasolle. Tänä päivänä ne ovat hirmuisia. McDavid sai Edmonton Oilersilta sadan miljoonan dollarin ja kahdeksan vuoden jatkosopimuksen. Matthewsin viisivuotinen Maple Leafs -jatko on 58,17 miljoonan dollarin arvoinen. Talouslehti Forbesin mukaan Curran on neuvotellut yli 300 miljoonan dollarin edestä voimassa olevia NHL-sopimuksia. Rahamäärät eivät tunnu häntä huimaavan. – Teen töitä aina sen hetken markkinoiden mukaan, tähtiagentti järkeilee. –  Sopimusneuvotteluissa on tärkeintä vastuu siitä, mihin asiakas asettuu liigan ja kyseisen seuran palkka-asteikolla. Haluan maksimoida hänen tulonsa. Vaikka Curranin cv kimaltelee maailman kärkinimiä, hän sanoo, että työ on samanlaista jokaisen pelaajan kohdalla. – Jokainen asiakkaamme on meille tärkeä, hän painottaa. – Joku voi olla tähtiasiakas - ja se on mahtavaa, mutta minun pitää suhtautua kaikkiin pelaajiini samalla tavalla kuin suhtaudun McDavidiin tai Ryan Ellisiin . Minun työni on sama kaikkien nuorten asiakkaiden kanssa. "Rehellisyys ja ihmissuhteet” Voisi kuvitella, että pelaaja-agentti joutuu rankkoihin ja kenties rumiinkin vääntöihin NHL-seurojen kanssa, mutta Curran ei sitä allekirjoita. Hän nojaa kokemukseensa. – GM, jonka kanssa neuvottelen tänään iltapäivällä, on mies, jonka olen tuntenut 30 vuotta, hän sanoo. –  Monet nyky-GM:t ovat sellaisia, jotka tunsin, kun he olivat kykyjenetsijöitä Länsi-Kanadassa. Tunsin heidät, kun matkustimme yhdessä peleihin. Tunnen heidät ihmisinä. Curran pystyy pudottelemaan kovia nimiä tuosta vain ja niin eleettömästi, ettei se edes näytä kerskailulta. – Brendan Shanahan johtaa koko Toronto Maple Leafsia. Ja hän on ollut suojattini siitä asti, kun hän oli 15-vuotias.