Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Mielipiteet Moro Näköislehti Tähtijutut

Jokaisella tv-katsojalla on nyt merkitystä naisten jalkapallolle – pelaajamäärät kasvavat ällistyttävää vauhtia

Mitä ihmettä! Naisethan osaavat pelata jalkapalloa, eivätkä kellahda nurmelle jokaisesta hipaisusta. Vuoden 2017 EM-turnaus herätti suuren yleisön huomaamaan naisten jalkapallon viehätyksen. Keskiössä olivat pelin taso ja hienot suoritukset. Samaa jalkapalloherkkua on tarjolla seuraavan kuukauden ajan, kun naiset pelaavat Ranskassa maailmanmestaruudesta. Naisten jalkapallo kasvaa ällistyttävää vauhtia. Kansainvälisen jalkapalloliiton Fifan laskelmien mukaan naisfutaajia on tällä hetkellä noin 30 miljoonaa, mutta määrä saattaa tuplaantua vuoteen 2026 mennessä. Euroopan jalkapalloliitto Uefa tilastoi ammattilaisten ja puoliammattilaisten määrää. Vuonna 2013 Euroopassa ammatikseen pelasi 1680 naista, neljä vuotta myöhemmin jo 3572. Sadan prosentin kasvuluvut ovat siis arkipäivää. Seuratasolla kasvun vetureiksi ovat ryhtyneet suurseurat, jotka näkevät naisten jalkapallossa hulppeasti potentiaalia. Maanosan ykkönen on ranskalainen Lyon, joka valloitti Mestarien liigan neljännen kerran putkeen. Sen finaalivastustaja oli Barcelona ja välieriin selviytyivät niiden lisäksi Chelsea ja Bayern München. Tuttuja nimiä. Perjantai-iltana alkaneessa MM-turnauksessa jaetaan palkintorahaa runsaat 26 miljoonaa euroa. Summa voi kuulostaa suurelta, mutta miesten MM-kisoihin verrattuna se ei sitä ole. Vuoden 2018 Venäjän kisoissa Fifa jakoi miehille 702 miljoonaa, josta pelkästään mestari Ranska lohkaisi 33,7 miljoonan euron potin. Rahamäärissä naisten jalkapallo ei siis yllä lähellekään miesten tasoa, mutta palkintopotissakin on tasan sadan prosentin kasvu viime MM-kisoista. Rajuista palkkaeroista on käyty kiivasta keskustelua viime ajat. Kuilu on kieltämättä melkoinen, mutta eroa on myös harrastaja- ja katsojamäärissä, sponsorien kiinnostuksessa ja perinteissä. Miesten jalkapallokaan ei kasvanut hetkessä. Vuonna 1982 Espanjan MM-kisoissa palkintopotti oli 18 miljoonaa. Sadan miljoonan haamuraja meni rikki vasta 16 vuotta myöhemmin Ranskassa. Tärkeimpänä tekijänä palkintorahoja määrittävät tv-sopimukset, joiden arvo miesten puolella on kasvanut räjähdysmäisesti. Naisten jalkapallossa liikkuvat rahamäärät riippuvat paljon siitä, kuinka hyvin MM-pelit keräävät katsojia. Hyvä tapa edistää naisten jalkapalloa on katsella sitä.