Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Live Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Mielipiteet Moro Tähtijutut Näköislehti

Valtteri Bottaksen jatkosopimus olisi Mercedekseltä ainoa järkevä päätös – Ratkaisu kertoo paljon Lewis Hamiltonin asemasta

Valtteri Bottaksen F1-uran jatkuminen Mercedeksellä näyttää entistä todennäköisemmältä. Saksalaislehti Auto Bild julkaisi keskiviikkona jutun, jonka mukaan Esteban Ocon siirtyisi Renault-talliin. Auto Bildinkin jutun otsikossa on vielä kysymysmerkki, mutta siirto alkaa olla lähellä. Lehden mukaan Oconista tulisi Daniel Ricciardon tallikaveri kahden vuoden sopimuksella. Nuoren ranskalaisen siirto tarkoittaisi yhtä asiaa: Bottas ajaa Lewis Hamiltonin tallikaverina myös ensi kaudella. Mercedes on jo aiemmin kertonut tekevänsä kuskipäätöksen näiden kahden välillä, eikä ole mitään syytä olettaa, että palapeliin olisi yllättäen ilmestynyt kolmas kuski. Formulat ovat huhuja täynnä, mutta Auto Bildin lähteet ovat olleet usein luotettavia. Viime kaudella se tiesi kertoa, että Charles Leclerc siirtyy Kimi Räikkösen paikalle Ferrarille. Sama lehti uutisoi loppuvuodesta 2016, että Bottas siirtyy Nico Rosbergin yllättäen tyhjäksi jättämälle Mersu-istuimelle. Bottaksen siirrossa Mersulle ja nykyisessä kuskivalinnassa on yksi yhteinen tekijä: Lewis Hamilton. Hamilton ei aikoinaan halunnut Mercedes-juniori Pascal Wehrleinia tallikaverikseen, kun Rosberg lopetti. Nyt hän on puhunut avoimesti Bottaksen jatkon puolesta. Mercedes tekee kaikkensa, että tallin kultakimpale pysyy tyytyväisenä. Tätä seikkaa Mercedes-johto ei ole peitellyt. Mercedeksen kannalta jatkosopimuksen tekeminen Bottaksen kanssa olisi ainoa oikea ja järkevä ratkaisu. Ocon on toki huippulahjakas, mutta ei ole mitään takeita, että hän pärjäisi Hamiltonin rinnalla yhtään sen paremmin kuin Bottas. Nastolalainen on ajanut riittävän hyvin ja kehittynyt jatkuvasti Mercedes-vuosinaan. Bottas on kokenut ja tuo tallille tasaisesti huipputuloksia. Täydellinen siipimies siis. Oconin potentiaali voi olla jopa korkeammalla kuin Bottaksen, mutta niin on riskitasokin. Hän on räjähtävämpi niin radalla kuin sen ulkopuolella. Sitä Hamilton ei kaipaa. Ocon on katsomaton kortti huipputallissa. Hän on ajanut kaksi täyttä kautta Force Indialla. Jälkimmäisellä kaudella hän päihitti tallikaverinsa Sergio Perezin selkeästi aika-ajoissa, vaikka meksikolainen saikin hieman enemmän pisteitä. Syyskuussa 23 vuotta täyttävä Ocon joutui tyytymään täksi kaudeksi varakuskin rooliin. Se ei ainakaan ole kehittänyt häntä kuljettajana. Mercedeksellä on suuri paine löytää Oconille tallipaikka, ettei ranskalaiselle käy kuten edelliselle Mersu-suojatille Wehrleinille. Tämä on päätynyt ajamaan DTM:ää ja Formula E -sarjaa. Oconin siirto Renault’lle ja Bottaksen jatko Mersulla olisi sopiva keikaus monella tapaa: Mercedeksen timanttiseksi noussut taso ei ensi kaudella ainakaan tippuisi, saksalaistallin kuskikehitysputki säilyttäisi kasvonsa, kun Oconille löytyisi F1-paikka ja kuudenteen mestaruuteen tällä kaudella ajava Lewis Hamilton pysyisi tyytyväisenä.