Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Live Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Mielipiteet Moro Tähtijutut Näköislehti

Huuhkajilla on edessä huipputärkeä Kreikka-ottelu – Avainpelaaja joutuu uhmaamaan aikaeroa: ”Ei ole missään nimessä optimaalinen tilanne”

Suomi kohtaa torstaina Kreikan Ratinassa äärimmäisen tärkeässä jalkapallon EM-karsintaottelussa. Robin Lodin ja Rasmus Schüllerin edustama Minnesota United pelasi maanantaina Los Angelesissa. – Tämä on ongelma MLS:n kanssa. Ne pelaavat näiden ikkunoiden aikana. Tämä oli tiedossa. On käyty vuoropuhelua Minnesotan suuntaan, maajoukkueen päävalmentaja Markku Kanerva kertoi. Hän pyysi Minnesotan päävalmentaja Adrian Heathilta , että Lod ja Schüller voisivat jättää Los Angeles -ottelun väliin. Heath antoi Schüllerin lähteä maajoukkuetehtäviin ennen Los Angeles -ottelua, mutta Lodin ei. – Olen yrittänyt kääntää hänen päätään, mutta ei ole onnistunut, Kanerva sanoi. Lod liittyy Huuhkajiin tiistaina iltapäivällä. Minnesota hävisi viime keskiviikkona US Open -cupin finaalin Atlantalle 1–2. Lod teki Minnesotan maalin. – Nyt täytyy tarkkaan seurata ”Röban” kohdalla, miten jet lag vaikuttaa. Ei ole missään nimessä optimaalinen tilanne. Kanerva sanoo suoraan, että Lod on ollut yksi maajoukkueen avainpelaajista. Sesonki päällä Päävalmentaja Kanerva ei ehtinyt juuri kesälomailla, koska sesonki on päällä. Hän on tarkkaillut pelaajia, ja seurasiirtoja on tapahtunut. Augsburgin Fredrik Jensen ja Bate Borisovin Jasse Tuominen ovat palanneet terveiden kirjoihin ja samalla maajoukkueeseen. Tällä viikolla Huuhkajien valmistautumisaika on lyhyempi kuin aiemmin näissä karsinnoissa. Suomi kohtaa Kreikan jo torstaina ja Italian sunnuntaina Tampereella. Kansainväliset pelipäivät vähenevät koko ajan. Suurin osa Kanervan miehistöstä pelasi sunnuntaina. Rangersin Glen Kamara käväisi viime viikolla kentällä Eurooppa-liigan karsinnassa. Sunnuntaina pelattiin Old Firm. – Nämä ovat aina jänniä aikoja, viikonloppu juuri ennen kokoontumista. Olen sanonut leikkisästi, että on paras sulkea puhelin sunnuntaiksi. Aina kun se pirisee, niin syke vähän nousee – kuka siellä soittaa, ja onko tullut vammoja, Kanerva veisteli viime keskiviikkona jalkapallotoimittajien järjestön Pallo-Koplan vieraana. – Hyvillä fiiliksillä tätä on odotettu, ja kun olen pelaajien kanssa jutellut, niin he ovat täpinöissään kanssa. Ratinan taika Kanerva kehuu Ratinan tunnelmaa. – Olemme saaneet yleisöltä loistavan tuen. Rekordihan meillä on kiva siellä. Silloin 2017 MM-karsinnoissa Islanti kellistettiin siellä. Sitten tuli Valko-Venäjä vastaan harjoitusottelussa. Se voitettiin, Kanerva kertoi. – Sitten tuli Nations-liigan matsit Unkaria ja Kreikkaa vastaan. Ne voitettiin, ja nyt Bosnia-Hertsegovina kaadettiin näissä karsinnoissa. Viisi peliä, viisi voittoa. Oma pää on pysynyt puhtaana, ja kahdeksan maalia on tehty. Olisi kiva jatkaa sitä putkea. Iso haaste se tulee olemaan ilman muuta. Avainottelu Torstain Kreikka-peli on Suomen avainottelu, vaikkei Kanerva sitä sanokaan. Kanervan mukaan Kreikka on kysymysmerkki valmentajan vaihduttua kesäkuun Armenia-tappion jälkeen. Hollantilainen John van 't Schip otti ohjat. Kanerva sanoo, että edellisestä Kreikka-ottelusta Ratinassa on hyvät muistot, vaikka Teemu Pukki loukkaantui alussa. – Pystyimme säilyttämään suoritustason ja voittamaan sen matsin. Huuhkajat kokoontui maanantaina. – Äijiä putoilee ympäri Eurooppaa ja Amerikoista. Täytyy aika tarkkaan seurata kuormitusta heti maanantain treeneissä, Kanerva kertoi. Valtaosa pelaajista aloittaa maajoukkueviikon palautellen. Ennen torstain Kreikka-peliä Huuhkajilla on kaksi valmistavaa harjoitusta. Tiistaina keskitytään puolustuspelaamiseen ja keskiviikkona valmistavassa harjoituksessa hyökkäyspelaamiseen. – Täytyy olla tosi tarkka kuormituksen kanssa. Se on raskas viikko huomioiden pohjat, joita jollain pelaajilla on – tulee kahteen viikkoon neljä peliä monelle, Kanerva sanoo. Kun kenttäharjoitteluaika on rajallinen, palavereilla paikataan. – Luottavaisin mielin noihin matseihin lähdemme. Pelimme on kauttaaltaan aika hyvässä mallissa. Pientä sliippausta tullaan tekemään ja ennen kaikkea henkisesti virittämään joukkue hyvään tikkiin, Kanerva sanoo.