Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Näköislehti Live Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Mielipiteet Moro Tähtijutut

”Kukkakeppi” paukutti neljä maalia Tapparan verkkoon: ”Se oli ihmeellinen ilta” – Matias Maccelli nauttii Ilveksen pelityylistä

Turkulaislähtöinen tulokashyökkääjä Matias Maccelli valtasi paikan Ilves-fanien sydämestä heti debyyttiottelussaan. Vasta 18-vuotias pikakiituri kuritti Tapparaa elokuisessa Tampere Cupin kamppailussa peräti neljällä maalilla ja herätti hämmennystä myös omassa leirissä. – Huikea poika. En tiedä, mitä hän on tehnyt kesän aikana – vai onko mitään? Kun muiden jalat ovat vielä tukossa, hän menee pakkien ohi kuin lentäen, Ilveksen sentteri Robert Leino heitti. Leinon kommentti toi leveän hymyn Maccellin huulille. – Pääsen muita paremmin liikkeelle, kun olen vielä tämmöinen kukkakeppi. Lihakset eivät hidasta vauhtia, 180-senttinen ja 75-kiloinen Maccelli virnuili. Alkusyksyn ilopilleri muistutti heti perään, että lihaksien hankinta kuuluu tulevan kauden pääteemoihin. – Siksi Suomen liiga on minulle paras mahdollinen sarja uran tässä vaiheessa. Joudun kamppailemaan paljon. Se auttaa eteenpäin. Maccelli ilmoitti jo kymmenen vanhana Ylen haastattelussa, että hän haluaa tulla NHL-tähdeksi. – Muistan sen jutun hyvin. Se oli unelma pikkupoikana – ja on vieläkin. Sitä kohden mennään. Haave nytkähti kesällä yhden pykälän eteenpäin, kun Arizona Coyotes varasi Maccellin neljännellä kierroksella numerolla 98. – Hieno juttu, mutta varaus ei auta yhtään mitään. Pitää tehdä töitä entistä enemmän, jotta unelma toteutuisi jonakin päivänä. Varaus puskista? – Ei oikeastaan. Minulla oli pieni aavistus siitä, koska juuri Arizonan edustajat juttelivat minun kanssani ylivoimaisesti eniten ennen tilaisuutta. Kun Arizonalla oli sillä kierroksella kaksi varausvuoroa, aavistin että toinen käytetään minuun. Ellei joku muu ehdi ensin, Maccelli kuvaili. Maccelli tuli amerikkalaisille tutuksi, kun hän pelasi puolitoista kautta USA:n pääjunioriliigaa USHL:ää Dubuque Fighting Saintsin riveissä. Viime kausi (2018–19) oli tykkikausi. Hän takoi 62 ottelussa komeat 31+41=72 pistettä ja nousi pörssissä kolmanneksi heti Chicagon Nicholas Abruzzesen (80 pinnaa) ja Youngstownin Brett Murrayn (76) jälkeen. – Se oli kaikin puolin hyvä kausi. Tykkäsin kovasti, kun sain olla hyökkäävän hyökkääjän roolissa. Pisteitä tuli paljon, mutta kehityin myös kokonaisvaltaisessa pelaamisessa. On hallittava homma myös puolustussuuntaan, jos aikoo päästä eteenpäin, Maccelli painotti. Maccelli lähti Pohjois-Amerikkaan kesken kauden 2017–18 nyt SaiPassa pelaavan Santeri Virtasen houkuttelemana. Virtaselta tiedusteltiin, tietäisikö hän toista suomalaista joukkueeseen. Maccellia kysyttiin mukaan jo syksyllä, mutta lähtöpäätös kypsyi vasta kauden puolivälissä. – Tämä oli onnistunut ratkaisu sekä pelillisesti että henkisesti. Kasvoin paljon, kun ei ollut äitiä ruokaa laittamassa eikä pyykkejä pesemässä. Englanti salakieli Maccellin äiti Antonia on syntyisin Yhdysvalloista ja muutti Turkuun seitsemän vanhana. Pelaajan Petri -isä on suomalainen. – Äidistä on tullut jo suomalainen. Puhun hänen kanssaan englantia vain silloin, kun haluamme salata siskolta jotakin, Maccelli lohkaisi. Kun laituri pohti kiekkouransa seuraavaa askelta viime talven aikana, vaihtoehtoiksi nousivat amerikkalainen yliopistopolku, kanadalainen junioriliiga ja Suomi. Loppujen lopuksi vaakakuppi kallistui SM-liigan ja Ilveksen suuntaan. – Ilves tuntui kaikin tavoin parhaalta mahdolliselta vaihtoehdolta. Joukkue pelaa juuri sentyyppistä kiekkoa, mistä tykkään itsekin. Rohkeasti ja kovalla paineella hyökkäyssuuntaan. Hetkinen – turkulainen Tampereella. Kuinka paljon on kuittailtu? – Jonkin verran. Kopissa keskeytetään usein, kun avaan suuni. Kysytään, mitä oikein höpisen ja käsketään ottamaan uudestaan. Varsinkin Lassi Thomson huomauttelee. Mutta ei siinä mitään: olen turkulainen – ja ylpeä siitä. Maaliryöppy Tapparan verkkoon Maccelli tuli Hakametsään maltillisin odotuksin. – Ajattelin, että vedän niin hyvin, että pääsen pelaamaan liigassa. En miettinyt yhtään sen enempää. Asiat kääntyivät päälaelleen Tapparaa vastaan tulleen maaliryöpyn seurauksena. – Se oli ihmeellinen ilta. En osannut odottaa todellakaan mitään tuommoista. Pelin alkaessa jännitti pirusti, mutta se katosi ensimmäisessä vaihdossa tulleen maalin jälkeen. Kun olo vapautui, kävi niin kuin kävi. Sama asetelma toistuu perjantaisessa paikalliskamppailussa ja samalla Maccellin liigadebyytissä. – Olisi hienoa tehdä ensimmäinen liigamaali, mutta Ilveksen voitto on tietenkin tärkein juttu. Tapparan puolustaja Toni Utunen on Maccellin hyvä tuttu. – Soitellaan ja tapaillaan, mutta ei tällä viikolla. Nyt ollaan vihollisia, Maccelli tuumi.