Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Live Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Tähtijutut Moro Näköislehti Mielipiteet

Mitä jos vanhat tähdet haluavat Huuhkajiin? Roman Eremenkon tilanne on erityinen – näin vastaa Markku Kanerva

Ne tuntuivat sillä hetkellä valtavilta iskuilta Huuhkajien ryhmään. Lyhyen ajan sisällä kolme A-maajoukkueen luottopelaajaa ilmoitti lopettavansa uransa Suomen paidassa. Ketjureaktiolta vaikuttaneen tapahtumasarjan käynnisti kapteeni Niklas Moisander marraskuussa 2017. Toppari ilmoitti tarvitsevansa enemmän lepoa keholleen ja aikaa perheelleen. Lisää lunta tupaan seurasi vain kaksi kuukautta myöhemmin, kun kannattajien ikoniksi noussut Perparim Hetemaj järjesti tiedotustilaisuuden Palloliiton toimistolla. Hänen pelinsä seurajoukkueessa kärsivät maajoukkuevelvollisuuksista. – Kroppa alkaa olla aika loppu, Hetemaj totesi. Kolmas isku, laitapuolustaja Kari Arkivuon maajoukkueuran päättyminen, seurasi vain viikkoja myöhemmin. Hän perusteli päätöstään loukkaantumisilla. Kun keskikenttäpelaaja Alexander Ring ilmoitti 30. syyskuuta 2018 lopettavansa Huuhkajissa, kymmenen kuukauden sisällä neljä avainpelaajaa oli lähtenyt päävalmentaja Markku Kanervan ryhmästä. Kun näihin lisäsi sen, että kokaiinista syksyllä 2016 kärähtänyt tähtipelaaja Roman Eremenko oli yhä pelikiellossa, Kanerva joutui operoimaan pahasti siipirikkoisella joukkueella. Ei perusteluja Olosuhteista huolimatta Kanervan joukkue nappasi heti lohkovoiton syksyn 2018 Kansojen liigassa ja louhi Suomelle sen historian ensimmäisen kisapaikan miesten arvoturnauksessa. Voisiko joku tai jotkut edellä mainitusta viisikosta tehdä paluun maajoukkueeseen? Ja mitä kukakin toisi nykyiseen huuhkajaryhmään? Roman Eremenkon tapaus on mielenkiintoinen. Hän kieltäytyi karsintapeleistä ilman julkisia perusteluja aiemmin tänä syksynä. Kärjen takana operoivana pelaajana Eremenko olisi taitojensa puolesta ainutlaatuinen vahvistus Huuhkajien EM-joukkueeseen. Hän on pelannut tällä kaudella erinomaisesti Rostovissa Venäjän liigassa. 14 ottelussa on syntynyt neljä maalia ja kaksi maaliin johtanutta syöttöä. 32-vuotiaan Eremenkon tasosta ei ole epäselvyyttä. Hänen pelaamisensa Suomen paidassa tulevan kesän EM-turnauksessa vaikuttaa kuitenkin hyvin epätodennäköiseltä. Keskusteluja Kanervan kanssa alkusyksystä käynyt Eremenko ei vaikuta mieheltä, joka haluaisi tulla napsimaan rusinat pullasta ja pelaamaan kisoissa, joihin pääsyllä hänellä itsellään ei ollut osaa eikä arpaa. Kanerva jätti kuitenkin ”Roman” paluulle pienen takaportin, kun hän syksyllä linjasi, ettei pelaajan maajoukkueura ole välttämättä vielä ohi. Kolmas toppari? Bundesliigassa pelaavan Moisanderin paluu toisi puolestaan mahtavan vahvistuksen keskuspuolustuksen reserviin. Pelaajana hän on vain parantunut vanhetessaan. Jos Joona Toivio tai Paulus Arajuuri sattuisi olemaan pelikiellossa tai loukkaantuneena, Werder Bremenin kippariksi nimetty 34-vuotias olisi maailmanluokan korvaaja kummalle tahansa. Vasenjalkainen Moisander toisi Suomen pelinavaukseen aivan uudenlaisen vaihteen etenkin tällä hetkellä pallollista vastuuta nauttivan Toivion rinnalla. Kovatasoisia joukkueita vastaan Kanerva on suosinut myös kolmen topparin taktiikkaa. Silloin vaihdosta kentälle on noussut Sauli Väisänen . Moisander on Väisästä ja nuorempaa veljeä Leoa luokkaa kovempi tekijä. Entinen huuhkajakapteeni tuskin itse tuppautuu EM-kisaehdokkaaksi, mutta olisi varmasti kiinnostunut arvokisaedustuksesta, jos sellaista hänelle vielä tarjottaisiin. Italian Serie B:ssä nousua pääsarjaan tavoittelevassa Beneventossa pelaava Hetemaj toisi kaivattua kovuutta ja leveyttä keskikentälle. Avausmiesten Glen Kamaran ja Tim Sparvin taustalla on tilaa. Etenkin tilanteessa, jossa Suomi puolustaisi johtoasemaansa, kannattajien ikuiseen suosioon noussut Hetemaj olisi korvaamaton vaihtopelaaja Kanervan käyttöön. Monipuolisuutensa ansiosta Hetemaj voisi tuurata myös vasenta laituria. Todennäköisesti vain loukkaantumiset ja Kanervan pyyntö olisivat 32-vuotiaalle Hetemaj’lle riittävä perustelu lähteä EM-kisoihin. Ongelmapaikka Suomeen ja FC Lahteen palannut Kari Arkivuo puolestaan toisi kaivattua leveyttä laitapuolustukseen, joka on varmuudella yksi Huuhkajien ongelmapelipaikoista. Avauskokoonpanon pelaajien Jukka Raitalan ja Jere Urosen takana on vain vähän jos lainkaan mitat täyttäviä laitapuolustajia, joten Arkivuo olisi vahvistus, vaikka on jo ehtinyt kypsään 36 vuoden ikään. Jos laitapuolustajia loukkaantuu ennen EM-kisoja ja Arkivuon kausi FC Lahdessa sujuu odotetun hyvin, ei olisi ihme, jos kesällä saisimme todistaa ääriluotettavan Arki-Karin paluuta Huuhkajiin. Päättyneellä MLS-kaudella Alexander Ring pelasi New York Cityn keskikentällä 32 ottelua, teki niissä neljä maalia ja antoi neljä maalisyöttöä. Kauden alla hänestä tehtiin joukkueensa kapteeni. Dynaaminen ja monipuolinen Ring olisi selvä vahvistus Suomen pelin keskustaan, mutta 28-vuotiasta ei kannata odottaa maajoukkueeseen. Iltalehden tietojen mukaan omaehtoinen Ring ei nauti muiden Huuhkajien pelaajien suosiota pukukopissa, mikä saattoi myös vaikuttaa hänen varhaiseen lopettamispäätökseensä. "Mitään ei ole suljettu” Muuttaako lopputurnauspaikka lopettaneen kvartetin ajatuksia ja asemaa? Onko Roman Eremenko tervetullut kieltäytymisensä jälkeen? Entä: mitä joukkueen harmonialle ja hyvälle fiilikselle tapahtuisi, jos joku tulisi tai jotkut tulisivat ohituskaistaa pitkin? Kysymyksiä riittää, mutta päävalmentaja Markku Kanerva ei ole vielä etsinyt niihin vastauksia. – Totta kai ihmiset voivat muuttaa mielensä. Tapauskohtaisesti pitää miettiä ja käydä syvällistä keskustelua pelaajan kanssa, että minkä takia nyt, Kanerva pyörittelee. – Ennen kaikkea täytyy kunnioittaa tässä (karsinta)projektissa mukana olleita pelaajia. Toisessa vaakakupissa on sitten se, että pitää saada paras mahdollinen joukkue. Onko Kanerva valmis tarttumaan puhelimeen? – Jos katson tarpeelliseksi, totta kai voin soittaa. Jos pelaaja kokee, että asia tai elämäntilanne on muuttunut, ilman muuta voi soittaa. Mitään ei ole suljettu. Huuhkajien kapteeni Tim Sparv kommentoi tiistaina Helsingin Sanomille jo maajoukkueuransa lopettaneiden mahdollista paluuta. – Kyllä se tuntuisi aika oudolta, että he lopettavat maajoukkueessa, ja sitten yhtäkkiä he tulisivat takaisin. Se on mielipiteeni. Eremenko ei ole ainakaan virallisesti lopettanut maajoukkueuraansa. – Se on toinen tapaus, Sparv sanoi. Tämä juttu on julkaistu IL Urheilun Huuhkajat-erikoislehdessä. Juhlalehti on ostettavissa kaikissa Iltalehden myyntipisteissä hintaan 4,90 euroa + Iltalehden hinta.