Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Koronavirus Live Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Näköislehti Moro Mielipiteet Tähtijutut

Pyrinnön uusi päävalmentaja selvillä, saa rinnalleen kaksi seuraikonia: ”Tämä tuntuu isosti kotiinpaluulta”

Tampereen Pyrinnön uuden päävalmentajan henkilöllisyys on selvinnyt. Miikka Sopanen on palkattu vastuulliseen tehtävään yksivuotisella sopimuksella. Sopanen saa rinnalleen apuvalmentaja Damon Williamsin , fysiikkavalmentaja Jenni Puputin ja Antti Nikkilän . Williams, 46, ja Nikkilä, 41, olivat punavalkoisten tukipilareita vuosien 2011 ja 2014 mestaruusjoukkueissa. Nikkilä johtaa Pyrinnön miesten 1-divisioona A:ssa ja B:ssä pelaavia akatemiajoukkueita, mutta on tiiviissä yhteistyössä liigaryhmän kanssa. Sopanen seuraa tehtävässä Sami Toiviaista , joka siirtyy Aamulehden saamien tietojen mukaan Salon Vilppaan päävalmentajaksi. Työteliäs Pyrintö? Sopanen ja urheilutoimenjohtaja Elisa Hakanen haluavat nähdä ensi kaudella – kunhan se pelataan – työteliään Pyrinnön. – Tässä kohtaa en ota mitään kantaa taktisiin asioihin, koska muuttujia on niin paljon. Se, mitä ymmärrän pyrintöläiseksi koripalloksi, on se, että Pyrintö on yhtenäinen ja taisteleva joukkue, Sopanen pohtii. – Toivoisin, että Pyrintö laittaa itsensä likoon ja pelaajat kasvavat urheilijoina, Hakanen kuvailee. Pyrintö ei todennäköisesti kuulu ensi kaudella suurimpiin mestarisuosikkeihin, mutta tärkeä osa Sopasen tekemää projektia on murtaa Pyrinnön murheellinen putki kevään tosipeleissä. Pyrinnön viimeisin voitettu pudotuspeliottelu on yhä Korisliiga-finaaleista 2016 – kun Williams vielä pelasi. Sopanen, 46, aloitti koripallon Pyrinnön junioreissa ja on sittemmin toiminut Pyrinnössä valmentajana junioreissa, miesten liigajoukkueessa ja naisten liigajoukkueessa sekä seuran valmennuspäällikkönä. Kokenut koripallovalmentaja toimi Pyrinnön miesten edustusjoukkueen päävalmentajana viimeksi kaudella 2002–03. Pyrintö (silloinen Pyrbasket) jäi tuolloin Korisliigassa sijalle 12. – Tämä tuntuu isosti kotiinpaluulta. Olen valmentanut muuallakin, mutta Pyrintö on sydämen asia ja suhde siihen on erilainen kuin kaikkiin muihin. Kun Pyrintö otti minuun yhteyttä, tuntui itsestäänselvyydeltä, että jos minut halutaan tehtävään, otan sen, Sopanen kertoo. Kaksi SM-kultaa 2010-luvulla Sopanen on tehnyt merkittävää työtä naisten Korisliigassa. Hän valmensi Lappeenrannan Catzin (vuonna 2010) ja viimeisimmän työnantajansa Hyvinkään Pontevan (vuonna 2017) Suomen mestaruuksiin. Sopanen toimi HyPon päävalmentajana vuosina 2016–20. Viimeisin kausi päättyi jumbosijaan. Kautta varjostivat raskaat talousvaikeudet. Sopanen on toiminut aiemmin myös Suomen naisten maajoukkueen valmennusryhmässä. Kiitos pelaajille Pyrintö on säästymässä merkittäviltä leikkaustoimilta, kiitos suomalaispelaajiensa jouston ja työn. – Olen niin kiitollinen heille. He lähtivät talkoisiin niin yritysmyyntiin kuin kauppakuljetuksiinkin. Asetimme tavoitteen rahamäärästä, jonka haluamme säästää. Olemme lähellä täyttä pottia. En halua kertoa tarkkaa summaa, mutta puhumme reilusti nelinumeroisista luvuista, Hakanen avaa. – Jos saavutamme sen potin, meidän ei tarvitse tehdä leikkauksia päättyneen kauden budjettiin. Pyrinnöllä on tällä hetkellä sopimukset Justus ja Lassi Kilpisen kanssa. Tähtipeluri Benjamin "BJ" Raymond jätti jatko-optionsa käyttämättä ja siirtyi kotimaansa Belgian pääsarjaan ja Phoenix Brusselsiin. Pyrintö keskustelee sopimuksista edelliskauden suomalaispelaajiensa kanssa ja on Hakasen mukaan tarkkaillut paria suomalaisnimeä muualtakin. Koko Korisliiga-väki odottaa jännittyneenä, mitä koronavirus tekee yhdysvaltalaispelaajien, aina niin merkittävien palasten, hankinnalle ensi kautta silmällä pitäen. – Mitä voimme laskea amerikkalaisten varaan? Mitä jos sarja alkaa pelkillä suomalaisilla? On aika kallista, jos otamme yhdysvaltalaiset tänne kahden viikon karanteeniin. Rakennamme joukkueet sillä oletuksella, että kausi alkaa normaalisti, Hakanen puntaroi. Korisliiga-kausi alkaa tällä tietoa kaksi viikkoa suunniteltua myöhemmin, 14. lokakuuta. Korjattu 2.5.2020 klo 00.22: Lisätty tieto, että leikkauksia ei tarvitse tehdä päättyneen kauden budjettiin.