Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Koronavirus Live Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Näköislehti Moro Mielipiteet Tähtijutut

Ilveksen maalilla debytoinut nuori lupaus häikäisi heti ja otti Dostalista mallia – Takana on vaikea viime kausi: ”Olen tosi ylpeä itsestäni”

Varamiehinen Ilves teki kovan tempun, kun se nousi vierasvoittoon vahvassa voittovireessä ollutta KooKoota vastaan. Ilves oli jo jäämässä kolmannen kerran putkeen ilman pisteitä, mutta Robert Leino survoi tasoituksen vajaat kaksi minuuttia ennen täyttä aikaa. Leino viimeisteli myös 2–1-voittomaalin ylivoimalla heti jatkoajan alussa. Eemeli Suomi teki esityön kumpaankin osumaan. Leino oli pelannut 20 ottelua putkeen ilman maalia, joten osumat maistuivat makeilta. Leino ei olisi noussut ratkaisijaksi, ellei Eetu Mäkiniemi olisi sitä ennen loistanut Ilveksen maalilla. Mäkiniemi, 20, pelasi liigauransa ensimmäisen ottelun, mutta se ei otteista paistanut. Mäkiniemi torjui eleettömästi monta vaarallista paikkaa, mukaan lukien yhden läpiajon mailallaan. – Hyvä, jos näytti rauhalliselta. Siltä ei tuntunut ainakaan alussa, Mäkiniemi naurahti pelin jälkeen. Ilves tarvitsi Mäkiniemen palveluksia, kun Lukas Dostal lähti nuorten MM-kisoihin. Mäkiniemi sai tietää perjantaina, että lauantaina on debyytti edessä. – Eilen jännitti enemmän kuin tänään. Yöunista lähti varmaan puolitoista tuntia pois. Mäkiniemi ei ollut Ilveksen ainoa debytantti. Janne Seppänen , 24, pelasi niin ikään ensimmäisen liigaottelunsa. Hänet istutettiin heti ykkösketjun keskelle Eemeli Suomen ja Ville Meskasen väliin. Seppänen sai peliaikaa 15 minuuttia. Tehosaldoksi tuli +1. Robert Leinon jatkoaikamaali. Telia TV:n kuvaa. Vielä avauserässä Mäkiniemi sai olla melko rauhassa. Toisesta erästä eteenpäin hän joutui venymään parhaimpaansa, kun Ilveksen puolustus ei ollut täydessä terässä. Tamperelaisille sattui useampi kiekonmenetys, mutta niistä KooKoo ei pystynyt rankaisemaan. Mäkiniemi kuitenkin kiitti joukkuetta uhrautuvasta pelistä ja kiekkojen blokkaamisesta. – Hyvin meni. Voittopeli on aina hyvä. Pystyin ottamaan pari voittavaa torjuntaa. Olen tosi ylpeä itsestäni, Mäkiniemi iloitsi. Yksi torjunta jäi erityisesti mieleen. – KooKoo pääsi lopussa laukomaan keskeltä, mutta sain räpylän reunan kiekon tielle, mistä se meni katsomoon. Muuten peli olisi ollut 2–0. Ainoa takaisku tuli, kun Ilves pelasi alivoimalla kolmannen erän alussa. Kiekko tuli kulmasta nopeasti maalin eteen, jossa Erik Karlsson pääsi laukomaan täysin vapaasti yläkulmaan. – Vähän oudosti pomppasi. En edes muista, miten se tuli siihen maalin eteen, mutta vapaana oli (Karlsson), Mäkiniemi sanoi. Mäkiniemi torjui 24 kertaa. Urakan ja voiton jälkeen hän kävi tuulettamassa Kouvolaan matkanneiden Ilveksen kannattajien edessä lähes kuin Dostal konsanaan. – Se tuntui hyvältä, totta kai. Ehkä ilman Dostalia en olisi niin tehnyt. Se ei oikein ole omalle luonteelle yleistä. Mutta siinä se meni, Mäkiniemi naurahti. Eetu Mäkiniemi on kotoisin Vantaalta. 191-senttinen maalivahti on Kiekko-Vantaan kasvatti. Hän pelasi vanhimmat juniorivuodet Jokereiden organisaatiossa ennen kuin siirtyi viime kauden jälkeen Tampereelle ja Ilvekseen. – Viime kausi oli todella vaikea. Viime kesänä menin harppauksin eteenpäin fyysisesti ja sen ohella myös teknisissä asioissa, Mäkiniemi kertoi. Viime kaudella hänelle kertyi vain 14 ottelua. – Pieni maisemanvaihdos teki hyvää. Pääsin pois kotoa opettelemaan vähän yksin asumista. Tämä kausi on mennyt lähes täysin Mestiksessä, jossa hän on torjunut sarjan kärkiryhmiin kuuluvan Kooveen maalilla. Mäkiniemen torjuntaprosentti 19 Mestis-ottelussa on 91,50. Se on Mestiksen paras. – Siellä on ollut kiva pelata. Itselleni on tärkeää saada pelejä, tulee niitä sitten Mestiksessä tai täällä.