Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Näköislehti Live Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Mielipiteet Moro Tähtijutut

Kerttu Niskanen valitsi miehensä valmentajakseen – ylistää kultaansa ja paljastaa yllätysratkaisun taustat: ”Juho oli ainoa vaihtoehto”

Hiihtäjä Kerttu Niskanen , 31, teki viime kauden jälkeen yllätysratkaisun, kun hän valitsi valmentajakseen avopuolisonsa Juho Mikkosen , 28. – Juho oli ainoa vaihtoehto. Hienoa ja ihanaa nähdä, miten Juho tykkää siitä hommasta. Hän nauttii suunnattoman paljon hiihtämisestä ja reenaamisesta, mutta myös siitä, että hänellä on suunnitelmat ja valtuuden mun treeniohjelmasta, Niskanen sanoo. Kansallisen kärkitason hiihtäjä Mikkonen on ammatiltaan sotilas. Hänellä ei ole aiempaa kokemusta kansainvälisen huippuhiihtäjän valmennuksesta. – En halua ajatella, että siitä on haittoja, kun oma puoliso valmentaa. Ei Juho koulutukseltaan ole valmentaja, vaan urheilija, mutta en näe sitäkään haitaksi. Meillä on kuitenkin niin paljon valmentajia ympärillä. Esimerkiksi maajoukkuevalmentaja Mikko Virtanen vetää vähän väliä meille testiä Vuokatissa. Niskanen kertoo, että kaudella 2019–20 harjoitustunteja kertyy noin 800. Mikkosen vetämissä treeneissä päähuomio on ollut kovissa perinteisen etenemistavan kestävyysharjoitteissa. Maajoukkueessa on treenattu enemmän vapaata. – Me molemmat olemme ammattiurheilijoita. Karu totuus on, että vapaa-ajallakin puhumme paljon hiihdosta. Luotsi otti itseensä Jussi Piirainen valmensi Niskasta vuoteen 2017 asti. Piiraisen valmennusajalta ovat peräisin Niskasen parhaat arvokisasijoitukset: kaksi neljättä sijaa MM-kisoista ja yksi Sotshin olympiamittelöistä. Piiraisen jälkeen Niskasen valitsi valmentajakseen entisen menestysluotsin Pekka Vähäsöyringin . – Ennen Pekkaa puhuttiin, että yksi vaihtoehto valmentajakseni on Juho. Ei sitten uskallettu ryhtyä siihen. Pekka ja Juho tekivät valmennusasioita yhdessä, ja Juholla oli paljon hyviä ideoita, joita otettiin ohjelmaan. Pekka pysyy mukana, mutta Juho on päävastuussa. Jos tarvitaan mielipidettä tai varmistusta, Pekalta saadaan aina apuja. Viime alkutalvesta Niskanen ajautui ylikuntotilaan, johon lääkkeenä oli totaalinen lepo. Urheilija tokeni ja vyölle tuli maailmancupin osakilpailuvoitto Italian Cognessa. Tapahtumasta tosin puuttuivat Norjan ja Ruotsin kärkiurheilijat sekä Krista Pärmäkoski . Niskanen lähti toiveikkaana Seefeldin MM-hiihtoihin, mutta Alpeilla tullut flunssa vei vauhdin. Hän oli ainoassa startissaan 10 kilometrin perinteisellä 22:s. – Pekka tunsi huonoa omatuntoa ja epäonnistumista valmennuksessani, joten tultiin siihen tulokseen, ettei hän pysty jatkamaan. En halua, että olen kenelläkään liian kova rasite. Pekka koki vähän liian kovaa epäonnistuneensa. Jos eläisit uudelleen kevättä 2017, vaihtaisitko Piiraisen Vähäsöyrinkiin? – Tykkäsin älyttömän paljon mun ja Pekan yhteistyöstä. En tekisi mitään toisin, suomalaistähti vastaa. Uudet sukset Viime kauden ylikuntotilassa Mikkonen oli avainroolissa puolisonsa toipumisprosessissa. – Vaikka Juholla itsellään oli kausi päällä, hän näki mun montun, tsemppasi ja loi uskoa. Juho lähti Cogneen mukaan, vaikkei saanut kilpailla siellä. Hän oli mun valmentajana ja tsemppaajana. Mikkonen jatkaa valmennuksellisesti edeltäjänsä linjoilla, mutta yksi selkeä muutos on tapahtunut. – Viime kaudella tuli liian paljon pätkiä, jolloin ei ollut lepoa. Nyt on pidetty lepopäiviä. Myös suksimerkki meni uusiksi, kun Niskanen vaihtoi veljensä Iivo Niskasen tapaan Rossignolilta Fischerille. – Perinteisen suksi on sellainen, että se sai minut ensin aavistuksen ihastumaan ja sitten rakastumaan. Kerttu Niskanen sivakoi itävaltalaistallissa ennen vuosien 2015–19 sopimustaan ranskalaisvalmistajan kanssa.