Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Näköislehti Live Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Mielipiteet Moro Tähtijutut

Roope Hintz pelasi NHL-kautensa ratkaisupelin jalka tunnottomana – nämä asiat auttoivat suomalaista sensaatiomaiseen kevätkauteen

Ei olisi iso ihme, jos tamperelaishyökkääjä Roope Hintz murtautuisi tulevana talvena NHL:n ehdottomaan eliittiin. Hintz, 22, on pelannut Pohjois-Amerikassa kaksi vuotta ja osoittanut suurta johtajuutta molempien kausien ratkaisuhetkillä. Reilu vuosi sitten Hintz oli kaukalon näkyvimpiä hahmoja, kun Texas Stars taisteli AHL:n mestaruudesta Calder Cupista. Tänä keväänä hän teki häikäisevän nousun AHL:n kätköistä Dallasin luottosentteriksi ja muutaman sentin päähän NHL:n konferenssifinaalista. Suomalaissensaatio kilautti St. Louisin tolppaa seitsemän kohtaamisen loppuhetkillä. Vaikka himoittu täysosuma karkasi harmittavasti käsistä, Hintz kipusi humauksessa kevään suurimpiin onnistujiin. Ilveksen kasvatti viimeisteli pudotuspeleissä viisi osumaa. Suomalaistykeistä olivat edellä vain Carolinan Teuvo Teräväinen (7) ja Coloradon Mikko Rantanen (6). Carolinan Sebastian Aho pääsi samaan. Huikea tasonnosto kaverilta, joka pelasi vielä tammikuun lopussa AHL:ssä. – Ei siinä mitään ihmeellistä tapahtunut. Isoin juttu oli peliajan ja vastuun kasvaminen. Vaikea tehdä tulosta, ellei pääse riittävän usein jäälle, Tampereella lomaileva Hintz muistutti. Hintz pääsi aloittamaan kautensa Dallasissa, mutta tie vei takaisin AHL:ään jo lokakuussa ja uudestaan joulukuussa. – Farmikomennukset eivät harmittaneet hirveästi, koska tiesin saavani siellä paljon peliaikaa. Samalla pääsin näyttämään tasoni. Onnistumiset ruokkivat itseluottamusta ja loivat pohjan loppukauden uroteoille. – Ellei itseluottamus ole kunnossa, pelaamisesta ei tule mitään, Hintz painotti. Pienestä kiinni Tuhkimotarina olisi ollut täydellinen, mikäli onnetar olisi ollut Hintzin puolella toisen pudotuspelikierroksen ratkaisevassa kamppailussa. Ellei puolustaja Jay Bouwmeester olisi ehtinyt ensimmäisenä maaliviivalla pyörineeseen irtokiekkoon, niin St. Louisilta puuttuisi edelleen Stanley Cup. – Se oli todella pienestä kiinni. Samalla nähtiin, että meillä olisi ollut saumat vaikka mihin. Joka tapauksessa St. Louisin tarina oli hieno – vielä tammikuussa jumbona, keväällä ensimmäinen mestaruus ikinä. Taitohyökkääjänä tunnettu Hintz näytti pitkin kautta NHL-kaukaloissa vaadittavaa luonteen lujuutta. Tämä piirre korostui pudotuspeleissä, kun tamperelainen syöksyi pelottomasti kiekkojen eteen ja blokkasi uhrautuvasti laukauksia. Tästä piti maksaa oma veronsa. Hintzin jalkaan tuli murtuma, kun Dallas kohtasi St. Louisin pudotuspelisarjassa kuudennen kerran. – En tuntenut seitsemännessä kohtaamisessa mitään, koska jalka oli puudutettuna, Hintz paljasti. Niinpä Hintziltä jäi kevään MM-turnaus väliin. Luisteluvoima on ollut aina Hintzin vahvuus. Viime talvena tuli paljon kehuja myös röyhkeydestä ja kamppailukovuudesta. Kun nämä yhdistetään hyökkäystaitoihin, koossa on erittäin potentiaalinen paketti. – En ole yksilöinyt tavoitteitani sen kummemmin, mutta ylhäällä ne ovat. Pyrin mittaamaan rajani ja etenemään niin pitkälle kuin pääsen, Hintz tuumi. 1) Mikko Rantanen Colorado 12. 6+8=14, 2) Sebastian Aho Carolina 15. 5+7=12, 3) Teuvo Teräväinen Carolina 15.7+3=10, 4) Roope Hintz Dallas 13. 5+3=8, 5) Patrik Laine Winnipeg 6. 3+1=4, 6) Miro Heiskanen Dallas 13. 2+2=4, 7) Esa Lindell Dallas 13. 1+3=4, 8) Valtteri Filppula NY Islanders 8. 0+4=4, 9) Joonas Donskoi San Jose 12. 1+2=3.