Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Mielipiteet Moro Näköislehti Tähtijutut

Pituudella ei ole enää suurta väliä aiempaa viisaammassa ja vikkelämmässä NHL:ssä – varaustilaisuus osoitti, kuinka sarja on muuttumassa

Lauantaina päättynyt NHL:n varaustilaisuus oli monelta osin mielenkiintoinen. Varaustilaisuus osoitti ensinnäkin sen, että NHL-organisaatiot ovat enenevissä määrin kiinnostuneita suomalaispelaajista: tänä vuonna NHL-varauksen sai kaikkiaan 22 pelaajaa. Varaustilaisuus osoitti myös sen, miten NHL:n muuttuminen yhä vauhdikkaammaksi ja taidokkaammaksi sarjaksi näkyy joukkueiden varaamien pelaajien ominaisuuksissa. Ehkä parhaimpana esimerkkinä tästä käy Montreal Canadiensin numerolla 15 varaama Cole Caufield . Caufieldin kykyä pelata NHL:ssä olisi varmasti epäilty paljonkin vielä yli kymmenen vuotta sitten etenkin hänen pituutensa ja kokonsa vuoksi. Toisin on nyt, jolloin Caufieldin tyylisiin, vain 170-senttisiin pelaajiin löytyy suuremmin luottoa. Se johtuu pelin muutoksesta, sillä nykyisin yhä vauhdikkaammaksi muuttunut peli vaatii entistä enemmän taitavia ja älykkäitä pelaajia, joihin myös Caufield kuuluu. Jos ei ole päästään tai jaloista nopea, on hyvin äkkiä jäljessä pelin vaatimustasosta. Pelin muutos ei ole näkynyt pelkästään hyökkääjien kohdalla, sillä myös puolustajilta vaaditaan yhä enemmän kiekollisia taitoja. Tähän suomalainen pelaajakehitys on viime aikoina pystynyt myös iskemään. Se on näkynyt suomalaispuolustajien ykköskierrosten varausmäärissä. Laadukkaista suomalaispuolustajista oli pitkän aikaa pulaa, sillä vuonna 2002 Philadelphia Flyersiin varatun Joni Pitkäsen jälkeen seuraavaa ykköskierroksen varausta jouduttiin odottamaan kauan. Lopulta putken rikkoi Olli Määttä , joka varattiin vuonna 2012 Pittsburgh Penguinsiin tilaisuuden 22. pelaajana. Sen jälkeen NHL:n varaustilaisuuden ensimmäisellä kierroksella on varattu peräti yhdeksän suomalaispuolustajaa. Heistä viimeisimmät varattiin tänä vuonna Vancouverissa, kun Ilves-kasvatti Lassi Thomson ja Ville Heinola nousivat ykköskierroksen varauksiksi Kaapo Kakon ohella. Suomalaisten tapa kehittää pelaajiaan miellyttää selvästi myös NHL-organisaatioiden silmää.