Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Koronavirus Live Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Näköislehti Moro Mielipiteet Tähtijutut

Valioliiga-ennakko: Liverpool nousi valtaan, mutta pysyykö se siellä? City suurin uhka mestaruuden uusimiselle

Jalkapallon Englannin Valioliiga päätti koronaviruksen runteleman kautensa heinäkuun viimeisenä sunnuntaina, ja mestariksi 30 vuoden tauon jälkeen palannut Liverpool johtaa liigan jo uuteen koitokseen lauantaista alkaen. Ja ainakin kauden avausviikkoina vielä ilman faneja katsomoissa. Liverpoolin hallinnasta ei paria viikkoa vaille vuoden vieneellä kaudella jäänyt epäilystä, tittelin varmistuttua ennätysaikaisin ja lopulta muhkealla 18 pisteen erolla Manchester Cityyn. Eikä aikaakaan, kun mestarivalmentaja Jürgen Klopp joutui jo vastailemaan kysymykseen ”dynastiasta”: oliko mestaruus vasta ensimmäinen pitkällä valtakaudella ja jatko on vallan puolustamista? –  Emme puolusta mitään, vaan hyökkäämme, sanavalmis luotsi totesi. –  En tunne oloani täysin tyydytetyksi. Olemme vasta keskellä jotain, talvella viisivuotisen jatkosopimuksen tehnyt Klopp jatkoi. Ja vaikka hyökkäys onkin mestareilla vahvuus, ei liigan pitävin puolustus (0,87 päästettyä maalia per peli) ole sekään haitaksi tittelin pitämisessä. Mutta kysymysmerkkejäkin ”Punaisilla” on, suurimpana kenties se, kuinka kaksi kautta jo jatkunut tasaisen tappava varmuus pysyy. Kuinka motivoida, kun niin valtavasti odotettu saavutus on jo saavutettu? Jos Liverpoolin haarniskasta löytyy pienintäkään reikää, ovat haastajat valmiina iskemään. Toinen ennakkosuosikki Manchester City oli monien silmissä jo varma mestari, kun Lionel Messiä oltiin jo vahvasti asettelemassa taivaansiniseen paitaan. Siitä ei unelmaa todempaa kuitenkaan tullut, ja 18 pisteen kuilua Liverpooliin lähtee kuromaan tuttu ryhmä Kevin De Bryunen johdolla. Ilman Leroy Sanea , mutta Nathan Akella ja Ferran Torresilla lisättynä. Chelsea ei aristellut markkinoilla Kolmas mestariehdokas on Chelsea, joka huseerasi siirtomarkkinoilla lähes neljännesmiljardin edestä. Saksaan meni 133 miljoonaa, kun Kai Havertz ja Timo Werner tulivat. Hyökkäykseen tuo tulitukea myös Hakim Ziyech , mutta lontoolaisjoukkueen puolustus (1,42 päästettyä per peli) on silti ratkaisevassa roolissa. Ben Chilwellin ja kokeneen Thiago Silvan hankinnat eivät välttämättä riitä lääkkeeksi, ja lupaava Malang Sarr ei ehkä ole ihan vielä valmis. Kuten ei luultavasti Chelseakaan, rahan kylvämisestä huolimatta. –  Odotukset ovat valtavassa nousussa. Se kuuluu tähän hommaan ja se on hyväksyttävä. Työ on tehtävä niin hyvin kuin mahdollista, Chelsea-valmentaja Frank Lampard summaa odotukset (ja paineet) alkavaan kauteen. Leeds palaa parrasvaloihin Kärkikolmikon perässä kärkkyvät Manchester United, Arsenal ja Tottenham. Ne jäänevät silti keskinäiseen kilpajuoksuun nelossijasta eli paikasta Mestarien liigaan, vaikka kaikki ovatkin etukäteisarvioissa vahvistuneet. Unitedissa jännitetään vielä sitä, tulisiko kohuttu Jadon Sancho sittenkin ryhmään. Aikaa toki on, sillä siirtoikkuna ulkomaiden osalta suljetaan 5. lokakuuta. Loput liigan seuroista ovat varsin tasaista massaa, mutta ainakin Leicester, Wolverhampton ja lupaavasti vahvistunut Everton voivat yllättää kenet tahansa parhaana päivänään. Viime kaudella säväytti nousijaseura Sheffield United yhdeksännellä sijallaan, ja tämän kauden yllättäjäksi on ehdolla Mestaruussarjan voittanut Leeds. Välillä jopa kolmostasolle vajonnut kolminkertainen Englannin mestari palaa pääsarjaan 16 kauden jälkeen. mestaruussarja-ennakko Norwich ja Pukki Mestaruussarjan suosikit Suomen jalkapallomaajoukkueen tähtihyökkääjä Teemu Pukin aika Englannin Valioliigassa jäi ainakin toistaiseksi yhden kauden mittaiseksi, kun Pukin seura Norwich rämpi nousunsa jälkeen vaikean kauden ylimmällä tasolla. Seura lähtee hakemaan nousua takaisin lauantaina Mestaruussarjan alkaessa vieraspelillä Huddersfieldissä. –  Ainakin on helpompaa löytää motivaatiota, kun takana on vaikeuksia ja haluat taistella tien takaisin joukkueen kanssa. Mutta tiedän kuinka vaikea tehtävä (nousu) on, Norwichin saksalaisvalmentaja Daniel Farke toteaa paikallislehti Norwich Evening Newsille . –  Haluan viedä meidät takaisin Valioliigaan mieluummin ennemmin kuin myöhemmin. Mutta olen ollut täällä Englannissa kolme ja puoli vuotta, ja sinä aikana ei yksikään pudonnut seura saanut seuraavalla kaudella automaattista nousua. Fulham nousi, mutta vasta taisteltuaan nousukarsintafinaalissa viimeiseen sekuntiin saakka. Eli yksi yhdeksästä on noussut, ja se kertoo tehtävän vaikeudesta. Norwich menetti kauden alla yhden tärkeimmistä pelaajistaan, kun laitapuolustaja Jamal Lewis kaupattiin Valioliigan Newcastleen. Siltikin joukkue on vedonlyöntifirmojen listoilla kärkiehdokas Mestaruussarjan voittajaksi. Yksi tärkeä syy tuohon on Pukki, joka takoi Valioliigassa 11 maalia ja sitä edeltäneellä Mestaruussarjan kaudella peräti 29 liigamaalia. Sillä irtosi tuolloin maalikuninkuus, ja nyt Pukki on vedonlyöntilistoilla ykkössuosikki alkavan Mestaruussarjan maalikärjeksi. Tavoitetta avittaa yhden kovan kilpailijan poistuminen, kun Brentfordin maalimikko Ollie Watkins siirtyi päälle 30 miljoonalla eurolla Valioliigan Aston Villaan. Se, pelaako Pukki maaleja mättäen Englannin kakkostasolla, ei ole tyystin varmaa. Norwichin putoaminen aloitti arvailut joukkueen ykköstykin jatkosta seurassa, ja Pukkia huhuiltiin jos johonkin suuntaan. Sen konkreettisempaa ei ole paljastunut, eikä sitä paljastunut mieheltä itseltäänkään tuoreen maajoukkuevisiitin aikana. Vastaus oli toki ainakin hienoisen tulkintainen: jatkamista Norwichissa Pukki ei viime viikolla suomalaismedian edessä "vahvistanut". –  Nyt on täysi keskittyminen maajoukkueeseen. Ja kun taas mennään takaisin, sitten alkaa keskittyminen sinne seurajoukkuepuolelle, Pukki muotoili tuolloin.