Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Mielipiteet Moro Näköislehti Tähtijutut

HPK on kauden suurin sensaatio – Pahan epäonnistumisen piikkiinsä ottanut päävalmentaja teki vuosi sitten oikeat korjausliikkeet

HPK:n vahva runkosarja, TPS:n tiputtaminen puolivälierissä ja Tapparan väkevä haastaminen välierissä saattaa hämärtää monen mielessä sen tosiseikan, ettei moinen meno ole Kerhon kokoiselle seuralle mikään itsestäänselvyys. Se on tehnyt huiman harppauksen Liigan pohjamudista uskottavaksi finaalikandidaatiksi ja jopa mahdolliseksi mestariehdokkaaksi. Toki sinne saakka on vielä matkaa, mutta HPK on Sportin ja Pelicansin yllätysten tyssättyä tämän kauden suurin sensaatio. Muut välieräjoukkueet Kärpät, Tappara ja HIFK olivat viime kauden mitalijoukkueet, HPK vasta 12:s. Edellisen kerran se oli mitaleilla lähes vuosikymmen sitten, keväällä 2010, jolloin käteen jäi hopeaa. Kärpät (3 miljoonaa euroa), Tappara (2,75) ja HIFK (3,25) ovat suurseuroja, joiden pelaajabudjetit ovat sarjan suurimmat. HPK:n 1,75 miljoonaa on viidenneksi pienin. Huh heijaa, minkälainen miehistö sillä olisi, jos se saisi hankkia 1–1,5 miljoonan vahvistukset jo nykyisellään kilpailukykyiseen kokoonpanoonsa. Jäällä joukkue on näyttänyt, että HPK kuuluu neljän parhaan joukkoon, vähintään. Lue lisää : Torstain välieräkamppailu oli kuin peilikuva edellisestä ottelusta – Upean maalin viimeistellyt Tappara-puolustaja manasi alkua: ”Ei ollut todellakaan suunnitelma” Lue lisää : Itseään ruoskinut Tappara-hyökkääjä manasi jatkoerän löysää ylivoimaa – HPK:n Larmi sai kehut: ”Kuusela on tehnyt tuolta paikalta aika monesti” Lue lisää : Toinenkaan iso virhe ei saanut Jukka Rautakorven pokkaa pettämään – Nähdäänkö Tapparan paidassa lauantaina jokerikortti? Kehityksen taustalta on mainittava tärkeä ja äärimmäisen onnistunut rekrytointi: Jukurit kahteen Mestis-mestaruuteen (2015 ja -16) valmentanut Antti Pennanen aloitti HPK:n päävalmentajana vuonna 2016. Innovatiivinen, muistakin pallopeleistä vaikutteita ammentava valmentaja nosti HPK:n edellisvuoden 13. sijalta heti ensimmäisellä kaudellaan top-6-joukkueeksi, mutta sitten tuli paha mahalasku. Pennasen kakkoskauden syksy meni joukkueelta vihkoon, ja joulukuussa 2017 HPK oli sarjataulukossa peränpitäjänä. Pennanen otti pettymyksen suoraselkäisesti omaan piikkiinsä. Vaikka valmentajasta riippumattomia syitäkin oli taustalla, hän arvioi tehneensä virheen joukkueen kesäharjoittelussa, jossa panostettiin liikaa nopeuteen. Kun kausi kevätpuolen kiristä huolimatta päättyi runkosarjaan, HPK sai aloittaa harjoittelun tähän kauteen hyvissä ajoin. Painopistettä siirrettiin kestävyyden suuntaan, ja pelaajat ovat jaksaneet toteuttaa kovaan jalkatyöhön, eteenpäin puolustamiseen ja pitkiin hyökkäyspäädyn pyörityksiin perustuvaa pelitapaa. Samalla yksilöt ovat nostaneet tasoaan. Muun muassa nimet Teemu Turunen , Jere Innala , Robert Leino , Eetu Tuulola , Petteri Nikkilä ja Emil Larmi ovat iskostuneet kiekkokansan mieliin. Tänä vuonna 90-vuotista taivaltaan juhlivan HPK:n tulevaisuuskin näyttää valoisalta. Osasyy viime kauden vaikeuksiin saattoi olla päävalmentajan liian suuressa työtaakassa, kun Pennasella kului energiaa myös junioripuolen ja pelaajahankintojen koordinointiin. Tilanteen korjaamiseksi HPK pestasi viime kesänä Mika Toivolan historiansa ensimmäiseksi urheilujohtajaksi. Kokeneen kiekkomiehen vastuukenttä kattaa liigajoukkueen lisäksi myös juniorien kilpajoukkueet sekä HPK:n pelaaja- ja valmentajapolut. Runkosarjan viides sija – sama kuin kaksi vuotta sitten – on HPK:n resursseilla hyvä saavutus, mutta enää se ei nälkäiselle joukkueelle riitä. HPK on osoittanut pystyvänsä aidosti uhkaamaan Tapparan seitsemättä peräkkäistä finaalipaikkaa. Välieräsarja on 2–2. Yksi kiusallinen tilastofakta HPK:n on kuitenkin pystyttävä korjaamaan: Pennasen aikana joukkue ei ole voittanut Tapparaa vieraissa vielä kertaakaan.