Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Live Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Mielipiteet Moro Tähtijutut Näköislehti

Tuore Euroopan mestari otettiin riemukkaasti vastaan poliisilaitoksella – tässä lajissa Suomi on maailman kärkeä

Emilia Hartikainen vastasi puhelimeen maanantaiaamuna kello yhdeksän jälkeen. Uusi työviikko Sisä-Suomen poliisilaitoksella ei ollut alkanut aivan normaaleissa merkeissä. Työkavereilta satoi aamusella onnitteluja, sillä Hartikainen kuului lauantaina amerikkalaisen jalkapallon naisten Euroopan mestaruuden voittaneeseen Suomen joukkueeseen. Suomen ykköspelinrakentajana huhkinut Hartikainen edustaa seuratasolla Tampere Saintsia naisten Vaahteraliigassa. EM-kultaa pokkasi kaikkiaan viisi Saints-pelaajaa – Hartikaisen lisäksi Milena AbbasMamode , Sarina Forsblom , Veera Jalava ja Jonna Tuovinen . Muut Saints-pelaajat olivat matkustaneet kisakaupunkiin Leedsiin kannustamaan tai pitivät kisakatsomoa Suomessa. Suomi ratkaisi Euroopan mestaruuden kotiyleisönsä edessä pelannutta Iso-Britannia vastaan. Suomi oli kaatanut kisojen muut vastustajat Ruotsin ja Itävallan, joten sille riitti lauantain päätöspelistä voitto tai korkeintaan viiden pisteen tappio. Iso-Britannia avasi terävästi ja johti toisen puoliajan alussa jo 18–0. – Valmentajat sanoivat, että nyt teidän pelaajien on katsottava toisiaan silmiin. Valmennus ei voinut enää meitä enempää auttaa. Puhuimme, että nyt ratkaisee, kumpi tahtoo enemmän. Briteillä saattoi myös tulla taantumus, kun he johtivat niin paljon niin varhain, Hartikainen kertoo totuudenhetkistä. Saints-pelurin johtama Suomi tarvitsi riittävän pieneen tappioon vähintään kaksi maalia, touchdownia, jotka se myös teki. Suomi hävisi 14–18, mutta se riitti kultamitaleihin kotiyleisön pauhussa. – Oli paljon katsojia ja kova meininki. Sai pitää ääntä pelinrakentajana, että sain pelit käskettyä, Hartikainen kuvaili. Suomi juhli toista peräkkäistä EM-kultaansa. Amerikkalaisen jalkapallon naisten EM-kisat on järjestetty nyt kahdesti. MM-kisat on pelattu kolmesti ja Suomella on plakkarissa kaksi pronssia. Yhdysvallat ja Kanada ovat olleet toistaiseksi ohittamattomia. Hartikaiselle arvokisat olivat uran ensimmäiset. – Tämä oli urani kovin juttu ja hieno kokemus. Mestaruus herätti lisää intoa kehittää itseään. Leedsiläisellä yliopistolla majoittunut Suomi juhli mestaruutta ravintolassa. Hartikainen päätti kuitenkin keskittyä nukkumiseen ja jätti juhlat väliin. – Oli sen verran raskas reissu, Hartikainen perusteli. Viiden Euroopan mestarin Saints oli päättyneellä kaudella naisten Vaahteraliigassa viimeinen, eli viides. – Haemme vielä uomiamme. Olemme melko uusi joukkue ja nousimme kuitenkin vasta viime vuodeksi Vaahteraliigaan. Ydinporukka, joka oli maajoukkueessakin, on jo hyvällä tasolla. Yritämme saada lisää pelaajia Tampereenkin suunnalta. Alkeiskurssit alkavat syyskuussa, Hartikainen vinkkasi.