Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Koronavirus Live Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Näköislehti Moro Mielipiteet Tähtijutut

Lionel Messi astuu Diego Maradonan kotikentälle – legendan yksi lause muutti koko Napoli-historian

Napoli oli yksi Länsi-Euroopan kurjimmista kolkista 1980-luvun alussa. Paikallinen Banco di Napoli horjui konkurssin partaalla, kaupungin oma mafia, Camorra, kiihdytti väkivaltaansa, eikä tavallisella kaupunkilaisella ollut juuri toivoa paremmasta. Kun kaupunkiin kesäkuussa 1984 saapui maailman kallein jalkapalloilija, kokivat monet sen ensimmäisenä merkkinä toivosta. Peräti 70 000 ihmistä tuli seuraamaan, kun Diego Maradona astui ensimmäisen kerran San Paolo -stadionin nurmelle. Hän ei tullut vain pelaamaan Italian liigan tyvipäässä majailevaan Napoliin. Maradona tuli muuttamaan jokaisen napolilaisen elämän. Ensimmäisenä Serie A -syksynään Maradona ei vielä loistanut. 13 kierroksen jälkeen Napoli oli kolmanneksi viimeisenä liigassa, ja joissain tappio-otteluissa argentiinalainen ei ollut edes koskenut palloon. Seurajohto halusi selvityksen, miksi joukkuekaverit eivät syötä uudelle tähtipelaajalle. – Hän ei ole vapaana koskaan. Maradona on aina vartioitu, kapteeni Salvatore Bagni perusteli. Maradonan vastaus muutti koko seurahistorian. – Antakaa te pallo minulle. Päätän itse, mitä teen sillä. Sen jälkeen Napoli keräsi yhtä paljon pisteitä kuin mestariksi jyrännyt Verona. Maradona veti köyhän Napolin sen historian ensimmäisiin mestaruuksiin (1987 ja 1990) ja Uefa-cupin voittoon (1989). Mitä tahansa kentän ulkopuolella tapahtuikin, ei se horjuttanut napolilaisten vakaumusta. San Paolo on edelleen Maradona-uskovaisten kirkko. Vierasmaalin tärkeys Tiistaina sen alttarille astuu pelaaja, jota on koko elämänsä verrattu juuri Diego Armandoon. Lionel Messi ei ole aiemmin päässyt esiintymään Napolissa, mutta Mestarien liigan neljännesvälierien ensimmäisessä osassa häntä odottaa tunteikas vierailu Etelä-Italiaan. Messi tietää, mitä häneltä odotetaan. Barcelona on tippunut neljänä viime Mestarien liiga -keväänä otteluparissa, jossa se ei ole tehnyt ensimmäistäkään vierasmaalia. Atletico Madrid voitti sen kotikentällään 2–0 vuoden 2016 puolivälierissä ja Juventus seuraavana vuonna 3–0 samassa vaiheessa. AS Roma sokeerasi futismaailmaa kaatamalla Barcelonan keväällä 2018 Stadio Olimpicolla 3–0. Ja vielä suurempi shokkihoito oli Liverpoolin 4–0-murskavoitto viime vuonna. – Voittaaksemme Mestarien liigan meidän on pakko tehdä vierasmaali, Messi kommentoi, kun Sport -lehti kysyi häneltä Anfield Roadin opetusta. – Kun voitimme viimeksi, teimme maalin jokaisessa vieraspelissä. Jos emme onnistu siinä, kaikki vaikeutuu. Tilastot näyttävät huolestuttavalta. Tuon kevään 2015 Mestarien liigan voiton jälkeen Barcelona on tehnyt vain neljä maalia kaikissa pelaamissaan kymmenessä pudotuspelien vierasottelussa. Tai oikeastaan joukkue on tehnyt vain kolme, koska viimeisimmästä vierasosumasta vastasi Manchester Unitedin Luke Shaw omalla Old Traffordilla. Ne kolme muuta ovatkin sitten syntyneet Messin lapikkaasta. "Jalkapallon jumala" Nyt vastaan asettuu sekä päävalmentaja Gennaro Gattuson galvanoima Napoli-puolustus että omiaan intohimoisesti kannustava Gli Azzurri -seurakunta. – Messi on ollut jo vuosia maailman paras pelaaja. Hän ei ole suurin vain teknisen taitonsa ansiosta vaan myös, kuinka on elänyt. Hän ei ole koskaan sanonut mitään ilkeää tai väärää, Gattuso aloitti lehdistötilaisuutensa. Tätä otteluparia on kuitenkin mahdoton alustaa ilman erään toisen argentiinalaistaiturin 168-senttistä varjoa. – Diego on jalkapallon jumala. Minä näin hänet vain videoissa, mutta tiedän, mikä mestari hän oli. Olen pahoillani siitä, että koskaan nähnyt häntä stadionilla pelaamassa, mutta nyt voin nauttia Messistä, joka tekee kentällä samaa, Gattuso jatkoi. Messi itse antaa vastauksensa mieluiten kentällä. Viime viikonloppuna hän teki neljä maalia Barcelonan palatessa takaisin La Ligan kärkipaikalle. Jalkapallon Mestarien liigan ottelu Napoli–Barcelona C More Sport 1 -kanavalla klo 21 alkaen.