Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Live Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Tähtijutut Moro Näköislehti Mielipiteet

Eva Wahlström on kovan haasteen edessä illalla: ulottuva, kovaa lyövä ja suosikiksi nostettu suurlupaus yrittää napata suomalaiselta MM-vyön

Kun ammattinyrkkeilijä Eva Wahlström valmistautui viime elokuussa kohtaamaan Ronica Jeffreyn Las Vegasissa, lähtökohdat eivät olleet ihan parhaat mahdolliset. Wahlströmin valmentajan Risto Juvosen mukaan painonveto tuotti silloin hieman vaikeuksia. Nyt tilanne on parempi. Perjantaiaamupäivänä Wahlström tarkisti painonsa sheffieldiläisessä hotellissa. Kaikki meni suunnitelmien mukaan, ja hän pääsi helpottunein mielin siirtymään kohti virallista punnitusta. – Tämä painonveto meni tosi nätisti, Juvonen kertoi puhelimitse Englannista. 39-vuotias suomalaisiskijä nousee lauantaina Sheffield Arenan kehään. Mukanaan hän tuo WBC-liiton ylemmän höyhensarjan maailmanmestaruusvyön. Vastaan asettuva Terri Harper , 23, haluaa voittaa tuon vyön itselleen. Haaste on Wahlströmille kova. Kertoimien valossa hän lähtee otteluun selvänä altavastaajana. Wahlströmin voitosta tarjotaan rahoja takaisin jopa viisinkertaisesti. Suomalaisen kulmassa toisena valmentajana ja niin kutsuttuna haavamiehenä työskentelevä Jaakko Dahlbacka ei näe asetelmia ihan noin mustavalkoisesti. – Uskon, että kertoimiin vaikuttaa osittain Evan ikä. Jokainen ymmärtää, että suorituskyky ei välttämättä enää nouse 39-vuotiaana. Lisäksi hänellä on alla tasuri Jeffreyä vastaan ja sitä ennen tappio Katie Taylorille . Molemmat nyrkkeilijät ovat kuitenkin sanoneet, että asetelma on todella tasainen, joten ehkä se vastaa enemmän totuutta, Dahlbacka arvioi. Nyrkkeilyn autokauppias Englantilainen Harper pääsee jahtaamaan mestaruutta lähes kotioloissaan. Sheffieldin naapurista, Doncasterista, tuleva huippulupaus saa kotiyleisön suosion taakseen. Yhdeksän ottelua ammattilaisurallaan nyrkkeillyt Harper on tappioton, ja hänestä povataan seuraavaa isojen liittojen huippuottelijaa. WBC-titteli olisi ensimmäinen suurharppaus uralle. Sheffieldin nyrkkeilyillan takana on Britteinsaarten nyrkkeilyn jättipromootio Matchroom Boxing, jonka johdossa häärii maailmankuulu promoottori Eddie Hearn . Torstain lehdistötilaisuudessa Hearn hehkutti, suorastaan ylisti, Harperia. – Hearn on myyntimies. Harper on hänen autonsa, jonka hän haluaa myydä. Totta kai hän siis kehuu, kun kyseessä on nuori urheilija, jolla on hyvä tulevaisuus edessä. – Samalla naisnyrkkeily on kasvava bisnes, johon Hearn haluaa panostaa. Eddie elää myymällä nyrkkeilyä, lehdistötilaisuutta seurannut Dahlbacka sanoi. Hanskat osuvat kovempaa Lempeä-äänisestä Harperista ei päälle päin uskoisi, että kyseessä on todellinen kovanyrkki. Yhdeksästä ammattilaisvoitosta viisi on tullut tyrmäyksellä. Vastaavasti Wahlström on koko urallaan tyrmännyt vain kolmesti, vaikka voittoja on tullut 23. Nyrkkeilijät kuitenkin eroavat tyylillisesti toisistaan selvästi. Harperin iskuvoima on kova, ja hänellä on kahdeksan senttimetrin ulottuvuusetu Wahlströmiin verrattuna. – Eva on taitonyrkkeilijä, mutta osaa vaihdella tyyliään taidon ympärillä. Harperin tyyli on taas mustavalkoinen. Ei ole oikein laajuutta ja kokemuksen tuomaa syvyyttä. Jos Eva ottelee keskinkertaisesti, niin Harperilla on hyvät saumat voittoon, Dahlbacka arvioi. Myös hanskoissa on oma lisäelementtinsä, joka voi vaikuttaa myös vaseliinia kehäkulmaan kärräävän haavamiehen työhön. – Suomessa otellaan 10-unssisilla hanskoilla, kun taas täällä on 8-unssiset, jotka osuvat hieman helpommin ja kovempaa. Tuomaristossa istuu kaksi brittiläistä pisteiden jakajaa. Harper saa siis kaiken mahdollisen kotiedun tuoman hyödyn itselleen. – Fakta on se, että kun olemme täällä nyrkkeilemässä, niin tasaiset erät kääntyvät helposti kotiottelijalle, Juvonen muistutti. Etäisyys kaikki kaikessa Kun kehäkongi kumahtaa ensimmäisen kerran, Wahlströmin tiimillä on valmiina kolme eri skenaariota, miten ottelua lähdetään viemään. – Mehän emme kuitenkaan tiedä, mitä vastustaja aikoo tehdä. Ottavatko ensin rajusti vai iisisti? Ei kannata lyödä mitään lukkoon. – Mike Tysonkin on aikoinaan sanonut, että kun nyrkki pamahtaa päähän ensimmäisen kerran, niin suunnitelma heitetään romukoppaan, Juvonen hymähti. Suomalaisvoitto vaatisi huippuunsa hiottua etäisyysnyrkkeilyä. Harperin voi pitää kaukana tai sitten Wahlström voi mennä aivan hänen lähelleen, jotta kova takakäsi ei pääse yllättämään. – Evaan ei osuta helposti, ja hän on hyvä vaihtamaan taktiikkaa. Kun matsi alkaa, niin pitää katsoa, millä tempolla lähdetään viemään 10 erää läpi. Viaplay lähettää Eva Wahlströmin ja Terri Harperin välisen ottelun suorana lähetyksenä noin kello 23 lauantaina.