Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Live Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Tähtijutut Moro Näköislehti Mielipiteet

Hongkong äänestää tänään – mellakkapoliisi partioi vaaliuurnilla

Hongkongissa äänestää tänään yli neljä miljoonaa rekisteröitynyttä äänestäjää kaupungin yli seitsemästä miljoonasta asukkaasta. Siinä missä paikallishallintovaalit eivät yleensä herätä kovin suurta mielenkiintoa, kohdistuu niihin tavallista suurempi jännite. Paikallisvaaleja pidetään mittarina niin Hongkongin hallinnon, kuin sitä yli kuusi kuukautta kritisoineiden mielenosoittajien yleiselle kannatukselle. Ennätysmäärä ihmisiä on käynyt äänestämässä jo ensimmäisten tuntien aikana, äänestyspaikkojen auettua kolmelta yöllä Suomen aikaa. Ensimmäisten kolmen tunnin aikana äänensä on käynyt antamassa kaksi kertaa niin iso määrä ihmisiä kuin vastaavaan aikaan vuonna 2015, jolloin vaalit järjestettiin edellisen kerran. Miljoonan äänestäjän raja taas ylittyi jo ennen puolta päivää. Äänestyspäivä on toistaiseksi sujunut rauhallisesti pitkien jonojen kiemurrellessa äänestyspaikoille ja ehdokkaiden yhä kampanjoidessa kaduilla viime hetken äänten toivossa. Jokaisen yli kuudensadan äänestyspaikan ulkopuolella partioi useampi mellakkapoliisi täydessä varustuksessa siltä varalta, että järjestyshäiriöitä syntyy. Mikäli ääntenlasku sujuu edellisten paikallisvallien tapaan, saadaan ensimmäisiä tuloksia vasta alkuillasta Suomen aikaa, lopullisen tuloksen selvitessä maanantaiaamuun mennessä. Syynä on se, että viimeiset äänestyspaikat sulkeutuvat vasta puoli yhdeltätoista illalla paikallista aikaa. Monet ovat kuitenkin suunnanneet äänestyspaikoille heti niiden auettua, sillä monet pelkäävät levottomuuksien alkavan illan hämärtyessä, mikä pakottaisi sulkemaan äänestyspaikat etuajassa. Äänestyspaikoille onkin paikoitellen ollut useiden tuntien jono. Perinteisesti paikallishallintovaltuustojen enemmistöä on pitänyt Pekingin ja Hongkongin hallintoja kannattava pro-establishment -yhteenliittymä. Se sai viime paikallishallintovaaleissa lähes 70 prosenttia paikoista. Pekingin hallintoa kannattavat pääsääntöisesti Hongkongin rikkaat ja vaikutusvaltaiset, sekä kaupunkiin rekisteröityneet suuryritykset. Sitä vastustavien ryhmittymien haasteena on epäyhteinäisyys, sekä assosiaatio viime kuukausien väkivaltaisimpiin mielenosoituksiin. Osa varsinkin itsenäisinä kandidaatteina kampanjoivista ehdokkaista on käyttänyt vaalimainonnassaan mielenosoittajien iskulauseita ja vaaliteemoinaan mielensoittajien vaatimuksia. Aikaisemmin tässä kuussa Hongkongin vaaleista vastaava viranomainen epäsi vuoden 2014 mielenosoitusten johtohahmo Joshua Wongin ehdokkuuden vaaleissa. Hongkongissa on muutamana edellispäivänä ollut suhteellisen rauhallista verrattuna viime viikkojen tapahtumiin ja väkivaltaisimmilta mielenosoituksilta on ainakin hetkellisesti vältytty. Mikäli Peking-myönteinen ryhmittymä saa jälleen enemmistön paikallisvaaleissa, voi tilanne kääntyä nopeastikin päälaelleen.