Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Live Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Mielipiteet Moro Tähtijutut Näköislehti

Ilves menetti yliotteensa KuPSiin, ratkaiseva niitti tuli jo kesällä – Liigan sarjauudistus on isoimpia seuroja syleilevä silmänkääntötemppu

Ilveksen mestaruusjuna pysähtyi perjantaina Kuopioon. Tamperelaisten kuukausia itäneen unelman tuhosi KuPS ja pitkälti keskinäisissä otteluissa. Ilves palasi liigaan kaudeksi 2015. Suosikkivastustaja oli vuosia juuri KuPS. Ilveksen voittoputki keskinäisissä sarjapeleissä venyi kymmeneen peliin, kunnes katkesi 2018. Nyt KuPS on vienyt viisi viimeisintä liigapeliä. Yhtään tasuria joukkueiden välillä ei ole edelleenkään nähty. Kuluvan kauden pisteet menivät KuPSille 9-0 ja maalit 5-0. Jos pelit olisivat menneet toiseen suuntaan, Ilves johtaisi sarjaa 52 pisteellä ja KuPSilla olisi vaivaiset 40 pistettä. Tulokset eivät ole sattumaa, jotain on tapahtunut kahden seuran välillä. Ensimmäinen asia on se, että KuPSilla on nyt positiivinen ja osaava päävalmentaja Jani Honkavaara , joka aloitti kaudesta 2017. Sitä ennen KuPS oli sarjassa sijoilla yhdeksän (2015) ja seitsemän (2016) eli raksajoukkue Ilveksen takana. Tämä siitäkin huolimatta, että kuopiolaisten resurssit olivat silloinkin merkittävästi Ilvestä paremmat. Kun Jarkko Wissin Ilves juhli pronssimitaleita 2017, Honkavaaran KuPS kiilasi tasapistein hopealle, vaikka hävisi kaikki kolme keskinäistä peliä. Toisin sanoen KuPS keräsi muista 30 ottelusta rutkasti enemmän pisteitä. Honkavaaran aikana KuPSin meno on aina kiihtynyt syksyä kohden. Niin nytkin. Alla on seitsemän pelin voittoputki ennen kahta viimeistä ottelua. Mikään ei viittaa siihen, että kulta kupsahtaisi Interille. KuPSilla on yhä paperilla Ilvestä parempi joukkue. Eroa on ennen muuta hyökkäävien pelaajien osaamisessa. Siinä missä Ilveksen pelaajalta pallo hukkuu, KuPSin mies rynnii pelivälineen kanssa läpi ahtaastakin välistä. Kuopiolaisilla on ylhäällä myös kohdepelaajia, joita Ilvekseltä puuttuu. Nyt on helppo sanoa, että yksi kauden käännekohdista oli Tucon päätyminen KuPSiin kesä-heinäkuun taitteessa. Myös Ilves oli hyökkääjän perässä. Siinä vaiheessa Tuco tuntui vain pieneltä lisämausteelta KuPSin ryhmään mutta onkin vaikuttanut ratkaisevasti mestaruussoppaan. Ilves hankki hieman myöhemmin kesällä Janne Sakselan ja Jacques Hamanin . Ensin mainittu loukkaantui, jälkimmäinen on yhtä vaarallinen kuin luppakorva. Jos Tuco kantaisi tällä hetkellä Ilveksen eikä KuPSin keltaista, Tampereella palattaisiin pian kultakantaan. Raha ratkaisee, ainakin osittain. Aamulehden tietojen mukaan esimerkiksi Issa Thiaw tienaa KuPSissa kolminkertaisesti Ilvekseen verrattuna. Nerokas sarjajärjestelmä? Muutama sana myös sarjajärjestelmästä. Loppusarjojen tulo toi kieltämättä pienen piristysruiskeen kauden keskelle. Systeemihän vaikuttaa suorastaan nerokkaalta, mikäli mestaruus ei ratkea ennen päätöskierroksen peliä Inter–KuPS. Siitä voi tulla koko sarjalle loppuottelu, mikä olisi tietenkin mahtipontisen komea huipennus kaudelle. Sarjasysteemistä on puhuttu myös potaskaa. Itse en ainakaan syty sille, että parhaat pelaavat vain parhaita vastaan. Takavuosilta on jäänyt mieleen tukku kihelmöiviä otteluita, joissa toinen pelaa mestaruudesta ja toinen putoamista vastaan. On myös väitetty, että tasainen mestaruuskamppailu olisi jotenkin sarjajärjestelmän ansiota. Tämä on tietenkin puuta heinää. Tasainen mestaruuskamppailu on tasaisten joukkueiden ansiota ja samalla seurausta siitä, että HJK on alisuorittanut raskaasti. Suomessa sarja jakautui kahtia 22 pelikierroksen jälkeen. Seitsemännen joukkueen eli SJK:n ero sarjakärki Interiin oli runkosarjan lopussa 14 pistettä. Ruotsissa pelataan ilman loppusarjoja ja samassa vaiheessa 22 kierroksen jälkeen seitsemän parasta joukkuetta oli seitsemän pisteen sisällä. Tuskin sielläkään kiihkeästä kultakamppailusta kiitellään sarjasysteemiä. On vaikea välttyä ajatukselta, että Suomessa sarjauudistus on räätälöity isoja seuroja varten. Systeemi tarjoaa alisuorittajalle takaportin Eurooppaan pudotuspelien kautta. Uudistus auttaa isoimpia myös loppusarjoissa. Kesällä joukkueen vahvistamiseen sijoitetut eurot eivät mene hukkaan, kun syksyllä odottaa liuta kuuden pisteen otteluita nimenomaan päävastustajia vastaan.