Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Live Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Tähtijutut Moro Näköislehti Mielipiteet

Miikka Kuuselalla ikimuistoinen ilta Hakametsässä– "Ei kannata haukata liian suurta palaa"

Lauantai-ilta jää varmasti intohimoisen kiekkovalmentajan Miikka Kuuselan mieleen. Kuusela johti Kooveen 6–2 (1–0, 1–0, 4–2) -voittoon seuran 90-vuotisjuhlaottelussa ja samalla Mestiksen kärkipaikalle. Tuntia myöhemmin Ilves tiedotti, että Kuusela luotsaa seuran A-junioreita kaudet 2020–22. Toki tämä on ollut Kuuselan tiedossa jo jonkin aikaa, mutta silti vuorokauden sisällä tapahtui enemmän isoja asioita kuin moni ihminen kokee koko elämänsä aikana. Ilveksen asiat ovat varmasti läsnä jollakin tavalla jo talven mittaan, mutta ne jutut konkretisoituvat vasta keväällä. Niinpä nyt on syytä keskittyä Kooveeseen ja joukkueen upeaan syksyyn. Kuusela suhtautuu kärkipaikkaan tyypilliseen tapaansa. – En tutki enkä mieti sarjataulukkoa sen kummemmin. Olen onnellinen, kun voitimme juhlapelin. Ohimoita ei kiristä enää. Vedetään nyt happea muutama päivä ja katsotaan sen jälkeen eteenpäin, Kuusela tuumi. Rakenne on kunnossa Nyt on kuitenkin vireän seuran tähtihetki – 90-vuotisjuhla. Missä Mestis-joukkue menee? – Olemme saaneet arjen mallilleen. Totta kai välillä tulee huonompia treenipäiviä ja -jaksoja. Niin kuin kaikissa urheilujoukkueissa. Mutta rakenne on kunnossa. Siltä pohjalta kelpaa ponnistaa eteenpäin, Kuusela kehui. Vaikka resurssit ovat pienet, Koovee pyrkii hoitamaan arjen niin hyvin kuin ikinä mahdollista. – Luvatuista asioista pidetään kiinni. Pienet palkat hoidetaan ajoissa, varusteet ovat kunnossa, harjoittelu järjestetään ammattimaisesti. Keskitytään olennaiseen. Sillä ei ole merkitystä, minkälainen koutsin koppi on ja kuinka suuri televisio sieltä löytyy. Oikealla tiellä Kuuselan mielestä Koovee on monin tavoin oikealla tiellä. – Olen erittäin tyytyväinen siitä, minkälaisia pelaajia porukkaan on hankittu. Valtaosalla on selkeä suunta eteenpäin. Silloin pitää vaan kiristää ruuvia pikku hiljaa. Voisiko Koovee palata liigaan vielä joskus? – En osaa sanoa tähän kysymykseen mitään... Elämässä pitää olla unelmia ja visioita, mutta ensin pitää rakentaa Mestiksen kärkipäätä oleva organisaatio. Ei kannata haukata liian suurta palaa – pienin askelin eteenpäin, Kuusela painotti. – Pitää löytää toimintaan lisää paukkuja – enkä tarkoita pelaajabudjetin kasvattamista. Auttavia käsipareja tarvitaan lisää joka tasolle. Mäkiniemi tukipilarina Hienoa syksyä pelaava maalivahti Eetu Mäkiniemi , 20, oli Kooveen tukipilari juhlapelissä. Hän pysäytti 35 laukausta ja piti joukkuetta pystyssä varsinkin toisessa erässä. Ilveksen sopimuspelaaja on löytänyt huippuvireen alkuvaikeuksien jälkeen ja noussut koko Mestiksen ykkösveskariksi torjuntaprosentilla 91,50. Mäkiniemi on vartioinut Kooveen maalia 19 ottelussa – ja tamperelaisjoukkue on jäänyt näissä pisteittä vain kerran. – Välillä tilastot valehtelevat, mutta tässä kohtaa ne kertovat totuuden, Kuusela kehui. Sankareita löytyi myös kenttäpelaajien joukosta. Kooveen kultakypärä Janne Seppänen ja vasta kuusi ottelua pelannut Eero Savilahti viimeistelivät kaksi maalia mieheen. Koovee vetäytyy nyt joulun viettoon, mutta Mestis-arki on edessä jo ensi viikonloppuna. Silloin odottaa back-to-back-pelit Kiekko-Vantaata vastaan.