Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Mielipiteet Moro Näköislehti Tähtijutut

Banks vaikutti viisaalta mieheltä, mutta teki sitten käsittämättömän valinnan ja päästi suustaan sammakoita

Miesten lentopallomaajoukkueen tuore valmentaja Joel Banks vaikutti viisaalta mieheltä keskiviikkoon asti, kunnes britti teki käsittämättömän valinnan ja päästi suustaan sammakoita. Banks penkitti lajin kirkkaimman tähden Lauri Kermisen ja ilmoitti Valko-Venäjä-tappion jälkeen, että pelaajia voi kehittää ensi kesänä yhtä hyvin Hopeisessa liigassa kuin Kultaisessa liigassa. Tämä oli monin tavoin pöyristyttävä väite. Hopeinen liiga on pelaajien kehittämisen, markkinoinnin, medianäkyvyyden ja kiinnostusarvon kannalta kaukana Kultaisesta liigasta. Ellei valmentaja tiedosta eikä kunnioita kaikkia näitä kohtia, yhtälö on kestämätön. Kylmin numeroin katsottuna Kultaisen liigan paikan menetys tarkoittaa sitä, että Suomi upposi Euroopan rankingissa 21. tilalle. Tämän hetken sijoitus ei ole koko totuus, mutta kaunistelu ei paranna karua tilannetta tippaakaan. Nyt ollaan yhtä syvällä kuin Mauro Berruton ottaessa maajoukkueen komentoonsa vuonna 2005. Samaan hengenvetoon pitää muistaa, ettei Lentopalloliitto pestannut maajoukkueeseen pelaajien kehittäjää. Banks palkattiin Suomeen ensisijaisesti tuloksentekijäksi. Eikä nyt ole mikään välivuosi. Lähikuukausina jaetaan Tokion olympiapaikat ja taistellaan EM-sijoituksista. Naisten maajoukkueen vaisuus hämmästyttää kahden edelliskauden loiston jälkeen. Suomi voitti kuudesta Kultaisen liigan ottelustaan vain kaksi ja jäi kauas tavoittelemastaan lopputurnauspaikasta. Nopeassa ajassa tuli iso pudotus. Viime kesänä Suomi eteni komeasti Final Fouriin, vaikka pääiskijä Piia Korhosen nilkka muljahti pahasti alkulohkon päätöskamppailussa. Maajoukkuejakson kruunuksi tuli vielä EM-paikka 30 vuoden tauon jälkeen. Kaksi vuotta sitten Tapio Kangasniemi luotsasi enkelinsä komeasti Kultaisen liigan edeltäjän Euroopan liigan finaaliin. Huippuesitykset aukaisivat monelle suomalaispelaajalle paikan Euroopan kentiltä, mutta tämä ei ollut onni eikä autuus läheskään kaikille. Useampi yrittäjä kotiutui keväällä huonommassa vireessä kuin oli lähtiessään. Ranskassa pettynyt runkopelaaja Salla Karhu tuli takaisin jo tammikuussa. Nyt on nähty konkreettisesti myös Pauliina Vilposen valtava arvo. Kentältä on puuttunut suuntaa näyttävä johtotähti Vilposen jätettyä huippulentopallon viime syksyn EM-karsintojen jälkeen. Kukaan ei ole pystynyt astumaan niihin saappaisiin. Suomen ailahtelevat otteet ovat aiheuttaneet epävarmuutta myös Kangasniemessä. Hän on kierrättänyt pelaajia poikkeuksellisen paljon ja aiheuttanut levottomuutta varsinkin yleispelaajaosastolla. Kultainen liiga oli kenraaliharjoitus elokuista EM-lopputurnausta varten. Pelit toivat Kangasniemelle enemmän epävarmuustekijöitä kuin vastauksia. Selkeätä avausseitsikkoa ei löytynyt menestyskesien tapaan.