Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Live Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Tähtijutut Moro Näköislehti Mielipiteet

NHL-paikan lipeäminen oli Arttu Ruotsalaiselle pettymys – Hän löysi Buffalossa itsestään yhden selkeän kehityskohteen: ”Ensi kesästä tulee kova”

Hiki valuu Arttu Ruotsalaisen otsalta, kun hän seisoo Hakametsän hallin pukukoppikäytävällä. Takana ovat ensimmäiset jääharjoitukset Ilveksen kanssa sen jälkeen, kun hyökkääjä palasi Buffalosta Tampereelle maanantai-iltana. Vajaan vuorokauden mittaisen matkan rasitukset tuntuvat vielä kropassa ja sisäinen kello on aikavyöhykkeistä sekaisin. – Mieli oli virkeä, mutta kroppa ei niinkään, Ruotsalainen hymähtää rennon oloisesti. Jos asiat olisivat menneet Ruotsalaisen, 21, tavoitteiden mukaan, hän ei olisi nyt Tampereella. Ruotsalainen lähti tosissaan hakemaan pelipaikkaa Buffalo Sabresin NHL-joukkueesta. Kun sitä ei irronnut, hän palasi seurojen välisen sopimuksen mukaisesti Ilvekseen täksi kaudeksi. – Sain hyvin peliaikaa ja pääsin mittaamaan itseäni kunnon änäritähtiä vastaan. Oli kiva huomata, että ei se taso lopulta kovin kaukana ole. Kun vielä vähän kehityn ja saan lisää voimaa, pitäisi olla mahdollista päästä pelaamaan siellä joku päivä, Ruotsalainen sanoo. Hän on tyytyväinen siihen, miten hän pärjäsi kiekottomassa pelissä Buffalon paidassa. Sen sijaan kiekon kanssa ei löytynyt vielä tarvittavaa pelirohkeutta. Pistetili jäi avaamatta. Ruotsalainen sanoo, että NHL-paikan karkaaminen on pieni pettymys. – Mutta ei minulla ollut mitään hävittävää. Joko pääsen sinne ylös tai tänne takaisin vuodeksi kehittymään. Arttu Ruotsalainen haastattelussa Ilveksen harjoitusten jälkeen: Vastaan asettuneista ”änäritähdistä” eli NHL-huipuista yksi oli Toronto Maple Leafsin Auston Matthews . Yhdysvaltalaistähti osoitti, miten nopeaa peli NHL:ssä on. Kun Ruotsalainen käänsi päätään sekunnin sadasosaksi väärään suuntaan, Matthews nousi selän takaa toiselta ohi ja tinttasi maalin. Ruotsalainen pelasi Buffalon paidassa kolme harjoitusottelua. Lisäksi hän oli mukana seuran nuorten pelaajien kehitysleirillä. Näyttöjen antamiseksi ei ollut paljoa aikaa. Siitä NHL-paikan saaminen ei kuitenkaan jäänyt ensisijaisesti kiinni. – Voima on isoin juttu, Ruotsalainen sanoo. – Jos saisin nyt voimaa lisää kauden aikana, se olisi plussaa. Ensi kesästä tulee kova. Silloin laitetaan kaikki likoon ja vedetään kova kesä. Ilveksessä ei varmasti pantaisi hanttiin, jos Ruotsalaisen kehitys harppaisi eteenpäin jo kauden aikana. Joukkue ei ole pystynyt vastaamaan odotuksiin, vaan tarpoo viiden ottelun tappioputkessa. Pisteitä ei ole kasassa ainuttakaan. Vaikka yksi pelaaja ei kurssia käännä, Ilveksen viime kauden pörssiykköseen kohdistuvat joukkueen tilanteen takia suuret odotukset. Ruotsalainen ennätti seurata Ilveksen useampaa ottelua meren takana. – Ei ole lähtenyt käyntiin odotusten mukaan ja niin kuin jätkät odottivat. Meillä on hyvä porukka kasassa ja iso määrä potentiaalia. Tarvitaan vain avausvoitto ja rentoutta. Sen jälkeen meillä on mahdollisuudet mihin vain, Ruotsalainen sanoo. – Tässä on vielä aikaa, mutta tulostakin pitää alkaa jo tulla. Tiistain harjoitusten perusteella valmennusjohto kasaa viime kauden supernyrkin yhteen. Ruotsalaisen laidoilla harjoituksissa pelasivat Eemeli Suomi ja Teemu Rautiainen . He myös pyörittivät ylivoimaa. Suomi ja Rautiainen eivät ole pelanneet vielä tarvittavalla tasolla. Suomi on tehnyt ainoastaan yhden maalin. Rautiaisella on vasta yksi syöttöpiste. Suomi ja Rautiainen ovat pelanneet alkukauden eri ketjuissa, mutta ehkä peli loksahtaa uomiinsa tutun koostumuksen avulla. Ainakin Ruotsalainen luottaa, että tuttu kemia löytyy nopeasti. – Pelasimme melkein koko viime kauden yhdessä. Siinä on helppo pelata. Ajattelemme pelistä samalla tavalla. Ilveksen kausi jatkuu kotiottelulla KalPaa vastaan keskiviikkona. Ruotsalaisen pelaaminen on hänen mukaansa kiinni ennen kaikkea papereiden kuntoon saamisesta. Ilves–KalPa Hakametsässä keskiviikkona kello 18.30.