Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Tulospalvelu Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Mielipiteet Moro Näköislehti Tähtijutut

Rädyn liekki syttyi 20 vuotta sitten – ”Siinä hetkessä tajusin, että en ole ainoa tyttö, joka pelaa”

Noora Räty oli yhdeksän vanha, kun silmissä välähti. Oikeastaan tarkan päivämääränkin voi kertoa: 11. maaliskuuta 1999. Espoon vasta-avatussa Länsiauto-areenassa pelattiin jääkiekon MM-kisaottelu Suomi–Kanada. Nooran Ulla -äiti oli saanut kaksi lippua peliin ja vei jääkiekkoa pelaavan tyttärensä sitä katsomaan. Noora pelasi Espoon Palloseuran poikien joukkueessa ja luuli, että areenankin jäällä ottelisivat miehet. Yllätys oli melkoinen, kun kypärien alta hulmusivat pitkät hiukset ja jäältä kaikuivat naisten huudot. Noora hihkui äidilleen, että ”naisetkin pelaa lätkää!” – Siinä hetkessä tajusin, että en ole ainoa tyttö, joka pelaa. Ei minulla ollut mitään hajua, että naisilla on jokin maajoukkue. Olin seurannut vain Bluesia ja NHL:ää. Kaukaa yläkatsomosta peliä tiiranneen Nooran katseen vangitsi Suomen maalivahti Tuula Puputti , joka torjui Kanadan kuteja kerta toisensa jälkeen. Kanukit vyöryivät ja vyöryivät, mutta pieni Puputti piti pelin tasoissa. Noora innostui. – Tumppi Puputti oli ihan liekeissä! Olin ihan Puputti-fani. Se oli siisti kokemus. Se oli ihan täynnä se halli. Kanada väänsi lopulta 1–0-voiton, mutta sillä ei ollut väliä. Liekki oli jo syttynyt. Kaikki katsomaan Tasan 20 vuotta myöhemmin naisten MM-kisat palaavat Espooseen ja Noora Räty, 29, väijyy kiekkoa tismalleen siinä kohtaa jäätä, missä Puputti kahta vuosikymmentä aiemmin. Rädystä on kasvanut Suomen kaikkien aikojen menestynein naispuolinen jääkiekkomaalivahti. Tälläkin kertaa toivo lepää hänen harteillaan. Ulla-äidillä on taas liput. – Mummo sanoi, että heitä on tulossa parisenkymmentä päätykatsomoon, joten pitää ottaa kiekkoa kiinni sitten. Räty juttelee kisoista hyvinkin maltillisesti, jopa arkipäiväiseen sävyyn ja naureskellen. Hän ei edes puhu paineista. – Onhan näitä turnauksia tullut pelattua, niin ei jännitä, hän toteaa neljien olympialaisten ja kahdeksien MM-kisojen vankalla kokemuksella. Kaapissa kimmeltää kuusi pronssimitalia, kaksi olympia- ja neljä MM-jäiltä. All Stars -valintoja on kertynyt kourallinen. Naisten kanadalaista ammattilaissarja CWHL:ää Kiinasta käsin pelannut Räty sanoo olevansa hyvässä kunnossa, vailla loukkaantumisia tai muitakaan huolia. – Tässä sitä ollaan 29-vuotiaana – ja eikö urheilija ole tässä iässä parhaimmillaan? Tästä pitää nauttia niin kauan kuin tätä vielä kestää. Toukokuussa 30 vuotta täyttävän Rädyn ura on lähempänä loppua kuin alkua. Maajoukkueessa hän on asettanut itselleen tasan kaksi vaihtoehtoa: joko hän lopettaa näihin kotikisoihin tai jatkaa Pekingin vuoden 2022 olympialaisiin. – Kyllä minä jossain vielä ensi kaudella pelaan, mutta kuinka tosissani? Sitä pitää miettiä kesällä. Maajoukkueessa pelaaminen edellyttää, että panostan täysillä. Kenestä seuraaja? Räty on kantanut Suomen ykkösvahdin viittaa jo vuosikymmenen ajan. – Olen sanonut nuoremmille, että älkää nöyristelkö vaan ottakaa se minun paikkani. Annan sen ilomielin jollekin. Näyttäkää ja menkää minusta ohi! Oikein odotan sitä päivää, hän ilmoittaa. Alkavissa kisoissa Suomen kaksi muuta maalivahtia ovat Ruotsin liigassa pelaava Eveliina Suonpää , 23, ja Bluesissa Suomen mestaruuden torjunut Jenna Silvonen , 20. – Molemmissa on hirveä määrä potentiaalia. Meeri Räisänen olisi Suomen maalivahtihierarkiassa toisena, mutta hän joutuu jättämään kisat väliin loukkaantumisen takia. Jatkuu Rädyn ura tai ei, jääkiekkoa hän ei jätä. Maalivahtivalmennus on tuonut hänelle tienestejä Minnesotassa. – Tänä kesänä saan green cardin (pysyvä oleskelu- ja työlupa Yhdysvaltoihin). Se mahdollistaa, että voin perustaa sinne oman toiminimen ja tehdä töitä sen alla, hän sanoo. Minnesotan yliopistossa koulunsa käynyt Räty saisi koulittavakseen jopa 75 tyttömaalivahtia viikoittain. – Jos pelaaminen jää vähemmälle, alan panostaa siihen. Räty osti hiljattain asunnon Minneapolisin kupeesta, New Hopesta. – Siellä odottavat koira ja mies. Naisten MM-kisat: Suomi–USA 4.4. klo 19.30. TV2 ja Yle Areena.