Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Koronavirus Live Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Näköislehti Moro Mielipiteet Tähtijutut

NHL ei ole onneksi pilannut päätuotettaan – Pomminvarma systeemi takaa jännityksen lokakuusta kesäkuulle

Jääkiekon NHL laajenee kaudeksi 2021–22 jo 32 seuran sarjaksi, kun Seattle ottaa paikkansa tarunhohtoiselta kartalta. Seuralta puuttuvat nimi, logo, päävalmentaja ja pelaajat, mutta Vegas Golden Knightsin esimerkki osoittaa, että menestyvän NHL-joukkueen voi kasata tyhjästä. Seattlen kotiareenaa remontoidaan NHL-tasolle, ja organisaatiota johtaa arvostettu toimitusjohtaja Ron Francis , jolla on jonkin verran kokemusta voittamisesta. Seattlen odotetaan saavan nimen alkuvuodesta 2020. Kun se hyppää taalaliigan vankkureihin, kilpailu kiristyy entisestään. Tulokas ottaa paikkansa Tyynenmeren divisioonasta, josta Arizona Coyotes siirtyy Keskiseen lohkoon. Samalla Läntisen konferenssin joukkuemäärä nousee Idän tavoin 16:een ja sarja tasapainottuu. NHL:n vetovoima perustuu tietenkin huippupelaajiin ja viihdyttävään jääkiekkoon. Yhtä tärkeä palanen on sarjan formaatti, jossa runkosarja on yhä arvossaan. Pudotuspeleihin pääsee vain 16 parasta (8 per konferenssi). Vaikka NHL:n joukkuemäärä on kasvanut ja kasvaa edelleen, tähän vedenjakajaan ei ole onneksi kajottu. Liigassa pelataan 1 271 runkosarjaottelua. Nykysysteemi korostaa perussarjan painoarvoa tavalla, joka takaa jännityksen lokakuusta kesäkuulle saakka. Vaikka pelejä on paljon, eikä NHL-kiekko säväytä joka ilta, sarjan formaatissa ei ole yhtään väljää. Vaikka Tampa Bay Lightning höyrysi viime kaudella voitosta voittoon runkosarjassa, senkin pudotuspelipaikka varmistui vasta 8. maaliskuuta. Suuri osa 16 paikasta meni jakoon vasta runkosarjan loppusuoralla. St. Louis Blues puolestaan näytti, että takamatkaltakin voi vielä rynniä tiukan seulan läpi. Lopulta mestariksi edennyt joukkue oli vielä puolivälissä koko sarjan viimeisenä, kun sillä oli 37 ottelusta 34 pistettä. NHL:n komissaari Gary Bettman on todennut, ettei suunnitelmia tai kovin suurta painettakaan pudotuspelien joukkuemäärän kasvattamiseksi ole. Tämä on urheilun näkökulmasta tärkeä lausunto. Sinisilmäinen ei kannata olla, varmasti NHL:ssä osataan myös lasketa. Kun taalapinoja mittaillaan, merkityksellisellä runkosarjalla se kohoaa varmasti korkeammaksi verrattuna siihen, että perussarja olisi vain piinallisen pitkä esileikki ennen pudotuspelejä. Tämän kauden osalta perussarjan puoliväli on pian saavutettu. Kamppailu pudotuspelipaikoista käy erittäin kuumana, sillä yksikin tappio voi suistaa väärälle puolelle viivaa. Kiinnostavimmista suomalaisjoukkueista esimerkiksi Carolina Hurricanes, Winnipeg Jets ja Florida Panthers joutuvat selvittämään melkoisen mankelin, jotta paikka 16 joukkoon irtoaa. 31 seurasta vain Detroit Red Wings (21 p./40 ott.) on varmuudella ulkona. Viime kaudet ovat osoittaneet, että alle 95 pisteellä pudotuspeleihin ei juuri ole asiaa, eikä 96 pistettäkään takaa taivaspaikkaa.