Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Live Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Tähtijutut Moro Näköislehti Mielipiteet

Citroën jättää rallin MM-sarjan välittömästi! Sebastien Ogier hylkäsi tallin

Ranskalaisvalmistaja Citroën vahvisti keskiviikkona viime aikoina velloneet huhut ja vahvisti jättävänsä rallin MM-sarjan välittömästi. Tallissa ajoivat kaudella 2019 Sebastien Ogier ja Esapekka Lappi , joilla oli sopimus vielä tulevasta kaudesta. Citroënin mukaan vetäytymispäätös syntyi sen jälkeen, kun Ogier kertoi lähtevänsä tallista kesken sopimuskauden. – Ogierin päätöksen seurauksena Citroën päätti lopettaa MM-ralliprojektinsa, sillä kaudelle 2020 ei ollut saatavissa ykkösluokan kuljettajaa, talli kertoo tiedotteessaan muun muassa Twitterissä . Citroënin vetäytymisen johdosta MM-sarjaan jää vain kaksi täysiveristä tehdastallia: Hyundai ja Toyota. M-Sport kilpailee Ford Fiestalla, mutta sillä ei varsinaisesti ole Fordin tehtaan tukea takanaan. Yhteinen historia Ogierin ja Citroënin yhteinen taival on todella pitkä. Ogier, 35, ajoi ensimmäiset MM-rallinsa Citroënilla vuonna 2008. Vuotta myöhemmin Ogier sai alleen Citroënin junioritallin WRC-auton, jonka puikoissa hän jatkoi valtaosan kaudesta 2010 tallikaverinaan muun muassa Kimi Räikkönen . Kaudella 2010 Ogier sai vyölleen myös ensimmäiset kilpailunsa Citroënin ykköstiimissä, mutta jäi alkuun yhdeksän vuotta vanhemman maanmiehensä, tuolloin seitsemännen maailmanmestaruutensa voittaneen Sébastien Loebin varjoon. Ogier hyppäsi mukaan Volkswagenin ralliprojektiin, ja kun Polo R WRC tuotiin MM-tasolle kaudella 2012, alkoi Ogierin valtakausi. Ogier voitti neljän Volkswagen-kauden aikana 31 osakilpailua ja neljä MM-titteliä. Volkswagenin vetäydyttyä rallipoluilta yllättäen kauden 2016 jälkeen Ogier siirtyi kahdeksi vuodeksi M-Sportille ja voitti kaksi MM-titteliä. Vuodentakainen paluu Citroënille sai monet ranskalaiset toivomaan, että kuusinkertainen maailmanmestari palauttaisi kotimaansa ylpeyden mestaruuskantaan, ja kaikki näytti hyvältä vielä kauden 2019 puolivälissä, kun Ogier johti MM-sarjaa. Mestarin vauhti ei kuitenkaan riittänyt kesätauon jälkeen ajetuissa Suomen ja Saksan MM-ralleissa, ja Ogier antoi tuolloin varsin kovaa palautetta autonsa suorituskyvystä. Kenties viimeinen niitti oli kauden viimeiseksi jääneessä, Espanjan MM-rallissa iskenyt hydrauliikkavika, joka vei Ogierilta käytännössä viimeisetkin mahdollisuudet taistella tämän kauden MM-tittelistä. Mitä tekee Lappi? Ogieria ollaan viemässä ensi kaudeksi Toyotalle. Brittiläinen Motorsport News -lehti kertoi aiemmin keskiviikkona omiin tietoihinsa perustuen, että Tommi Mäkisen johtama talli olisi jo tehnyt M-Sportilla ajavan Elfyn Evansin kanssa sopimuksen vuosista 2020–21. Asia vahvistettaneen ensi viikon maanantaina. Samaisen lehden lähteet vahvistavat, että Toyota tekee kulisseissa kovasti töitä Ogierin saamiseksi. Ogier on kertonut, että ensi kausi on hänen viimeisensä rallin MM-sarjassa. Jo aiemmin kerrottiin, että Ogier olisi valinnut Evansin, kun häneltä kysyttiin Toyotan kanssa käydyissä keskusteluissa mieluisaa tallitoveria. Ogier ja Evans ajoivat yhdessä M-Sportilla vuodet 2017–18. Kolmanteen Toyotaan ollaan viemässä WRC 2 Pro -mestari Kalle Rovanperää . Esapekka Lapin toiveet kaudelle 2020 lepäävät käytännössä M-Sportin varassa. Lappi siirtyi Citroënille vuosi sitten Toyotalta. M-Sportilla on ensi kaudesta sopimus Teemu Sunisen kanssa.